Lars Kepler Header2

Lars Kepler

Door: Iris
16/02/2017

Lars Kepler is het pseudoniem van het Zweedse schrijversechtpaar, Alexander Ahndoril en Alexandra Coelho Ahndoril. Het nieuwste boek in de Joona Linna serie ‘Jager’ is net verschenen. Iris interviewde ze over Jager, het succes achter de Joona Linna serie en hun samenwerking.

Lars Kepler en Joona Linna

Waarom hebben jullie gekozen voor een pseudoniem, en waarom voor de naam Lars Kepler?
Alexander Ahndoril: We moesten een manier verzinnen om samen te schrijven, want we schrijven alle twee literaire boeken. We wilden heel graag samen schrijven, maar het was onmogelijk, omdat we ruzies kregen. Daarom creëerde we een nieuwe schrijver en dat werkte voor ons. Ik zei onmiddellijk dat zijn achternaam Kepler moest zijn en Alexandra vond dat zijn voornaam Lars moest zijn.
Alexandra Coelho Ahndoril: Lars is een eerbetoon aan de Zweedse misdaadroman schrijver Stieg Larsson, omdat hij ons inspireerde om misdaadroman te schrijven. Hij blies nieuw leven in de Zweedse misdaad schrijftraditie op een manier die onze inspiratie aanwakkerde.
A.A.: De naam Kepler komt van de Duitse onderzoeker Johannes Kepler (1571-1630), die een van de grootste mysteries van die tijd oploste.
A.C.: De naam Lars Kepler heeft een bepaalde sfeer. Wij snappen zijn toon. Zijn naam is ook een deel van het verhaal.

Joona Linna is weer terug. Zit er nog uitdaging in om dit personage verder te ontwikkelen?
A.A.: Ja, ik denk van wel. We zijn nog steeds nieuwsgierig, want we weten nog niet alles over hem. Daarom blijven we hem onderzoeken en op hetzelfde moment de verhalen verbeteren. We proberen altijd nieuwe en verschillende invalshoeken. Dit keer best een speciale, want we vertellen ook vanuit de moordenaar, de slachtoffers en de politie.
A.C.: Het is altijd een uitdaging. We schrijven wat we willen schrijven en daarom blijft het leuk.
A.A.: We zeggen altijd dat schrijven en lezen hetzelfde is. Je duikt in een verhaal, volgt de personages en je leeft met ze mee.

Jullie praten over Joona Linna alsof hij jullie buurman of beste vriend. Is hij jullie vriend of familie geworden?
A.A.: Hij is familie. We hebben onze drie dochters en Joona Linna. Lars Kepler hoort er ook bij. Erg bizar, we zijn een regenboogfamilie.

Is Joona Linna gebaseerd op iemand die jullie in het echte leven kennen? Dat maakt het misschien makkelijker om een personage te ontwikkelen.
A.C: Nee, het werkt niet zo dat we iets nemen uit het dagelijks leven. Ik denk dat we altijd alles gebruiken. Onze herinneringen, dingen uit onze kindertijd, mensen die we ontmoeten en boeken we lezen en waarvan we dromen. Alles wat we schrijven is een combinatie van wat we hebben meegemaakt.
A.A: Het is geen print van de werkelijkheid. We weten niet waar Joona Linna vandaan komt. Hij was er opeens met zijn manieren en ideeën
A.C: Joona Linna is Fins. Dat was sowieso iets wat wij graag wilden: een Finse held, want de Finnen in Zweden zijn onderdrukt en voor een langere tijd altijd een minderheid. We wilden graag een eerbetoon voor ze maken.

Lars Kepler

Samenwerking en pseudoniem

Hoe verloopt jullie samenwerking?
A.A: Het is ingewikkeld proces, maar het begint met discussiëren en praten over het plot. We bespreken het plot en we doen dat alsof we screen- en playwriters zijn. We plakken allemaal kleine papiertjes met belangrijke scenes op de muur. Op deze manier kunnen we het verhaal overzien en het personage volgen door het verhaal heen. Zo ontstaat het verhaal. Daar begint het mee, daarna begint pas het echte schrijven.
A.C: We zitten naast elkaar en schrijven dan ook samen. Soms heb ik een scene die ik heel graag wil schrijven, omdat ik geïnspireerd ben en dan schrijft Alexander een andere scene. Na een tijdje mailen we de teksten naar elkaar. Alexander krijgt mijn tekst en ik krijg de zijne. Daarna schrijven we door met de ontvangen tekst. Op deze manier weten we aan het eind niet meer wie wat schreef en zijn alle losse verhalen één geworden. Dat is het moment dat we zeggen dat Lars Kepler het heeft overgenomen. Het is belangrijk dat we het delen, zodat het gelijk wordt. Het moet niet zo zijn dat één iemand research doet naar één bepaald onderwerp. We doen samen research, want dan weten we beide hetzelfde over elk onderwerp.
A.A: We moeten beide expert zijn op het gebied van wapens, hypnotisme, gevangenissen enzovoort. Dan kunnen we het ook bespreken.

Jullie wilden eerst onder het pseudoniem blijven schrijven, maar toch werd bekend wie er achter het pseudoniem zaten. Wat dachten jullie toen het uitkwam dat jullie Lars Kepler zijn?
A.C: We waren heel bang, want het was echt een manhunt. Alle media zocht Lars Kepler. Er was zelfs een telefoonlijn die je 24/7 kon bellen als je tips had over Lars Kepler. We hadden dit nooit verwacht. We wilden gewoon in het geheim en in alle rust schrijven. Het leek ons heel fijn om het manuscript naar de uitgeverij te sturen zonder dat zij wisten dat wij achter Lars Kepler zaten. Zelfs onze kinderen wisten niet dat wij Lars Kepler waren.
Op een nacht stonden er journalisten voor ons zomerhuisje en ze klopten op de deur. Ik dwong Alexander om de deur open te doen. Toen hij de deur open deed stonden daar journalisten met zaklampen en camera’s. ‘Zijn jullie Lars Kepler?’ vroegen ze. Het voelde alsof we een misdaad hadden gepleegd. Toen moesten we het wel toegeven.

Jullie zeiden dat jullie in het geheim wilden blijven schrijven, maar nu doen jullie toch interviews en fotoshoots. Is het moeilijk om interviews en fotoshoots te doen?
A.A: In het begin wilden we gewoon schrijven en we hadden dit succes nooit verwacht. We hebben altijd gehouden van lezen en van misdaad boeken, wat een traditie is in Zweden. Het schrijven was een eerbetoon aan alles wat we hebben gelezen. We zijn begonnen met schrijven wat we leuk vinden. We hebben dus niet echt een gedachte er over, maar het is goed dat we nu bekend zijn als Lars Kepler. Nu kunnen we makkelijker research doen en niet meer in het geheim te werken.

Je zegt dat je nu makkelijker research kan doen, maar hoe deden jullie dit met jullie eerste boek?
A.C: Het was heel moeilijk! Maar, Alexanders broer is hypnotiseur.
A.A: Dat klopt, daarom vroeg ik hem van alles over zijn vak alsof ik heel geïnteresseerd en nieuwsgierig was. Ik vroeg bijvoorbeeld: als je een patiënt hebt en het gaat fout, wat doe je dan? We hebben heel veel gepraat over hypnotisme.
A.C: We waren heel geheimzinnig. We hebben een paar dokters als vrienden. We hebben hen dus heel veel gevraagd over wat er gebeurd als er iemand een psychose krijgt. Zij wisten niets van ons boek. Ze dachten dat we gewoon heel erg geïnteresseerd waren.

Jullie hebben samen al aardig wat boeken geschreven. Wat is jullie ultieme doel samen op het gebied van schrijven?
A.C: Ik denk niet dat wij een doel hebben. We willen gewoon goede verhalen schrijven, zo goed schrijven als mogelijk is.
A.A: Zo lang dat wij plezier hebben in het schrijven, zullen we schrijven. Vanaf het begin zeiden we dat we acht boeken zouden schrijven over Joona Linna, maar we weten nu dat het er meer zullen worden.
A.A en A.C: De beste prijs voor een schrijver is dat jouw verhaal gelezen wordt en dat de lezers blij zijn.

Lars Kepler 1

De magie van Scandinavië

Uit Scandinavië lijken alleen maar goede thrillers te komen. Waar komt die magie vandaan die Scandinavische schrijvers lijken te bezitten voor thrillers?
A.A: Ik weet het niet. Het is een traditie in Zweden. Het lezen van boeken in het algemeen, maar vooral misdaad boeken.
A.C: Ik denk dat een reden kan zijn dat wij ons land niet verdedigen. Wij zijn altijd kritisch tegenover ons land en ik denk dat het goed is om met een kritische blik naar de samenleving en de criminaliteit. Het is namelijk niet alleen het individu dat een misdaad pleegt; de samenleving is er ook schuldig aan. Ik denk dat deze niet patriottische instelling een opening geeft voor goede boeken.
A.A: En deze verhalen gaan niet allen over individuele keuzes. Het gaat ook over het hier en nu, menselijke natuur en de samenleving en dat wordt besproken in misdaad boeken.

Alexandra, ik las dat voordat je begon met schrijven, je een actrice was. Waarom heb je er voor gekozen om de focus op schrijven te leggen in plaats van acteren?
A.C: Ik was 10 jaar een actrice en ik keek altijd op naar schrijvers, want wanneer je acteert is de tekst heel belangrijk. Je probeert één te worden met het karakter en je probeert hem te snappen. Dat lijkt heel erg op schrijven. Het is hetzelfde als je achter je computer zit en je probeert je personage te snappen. Er kwam een moment dat ik Alexander ontmoette en hij zei: ‘het is veel leuker om een schrijver te zijn dan een actrice’.
A.A: Want als schrijver heb je controle over het verhaal en de situaties.
A.C: Ik was zo moe op den duur van alle regisseurs en met het proberen wat zij willen. ‘Probeer dit eens’ en ‘probeer dat eens’. Het was geweldig om echt te gaan schrijven, maar het was geen grote stap. Het is eigenlijk bijna hetzelfde. Je werkt met je gevoelens, met je verstand.

Hadden jullie van te voren dit succes verwacht? Want jullie hebben meer dan 8 miljoen exemplaren in 40 talen.
A.C: Nee, absoluut niet!
A.A: Je denkt daar niet over na als je begint met schrijven, want wanneer je schrijft, bescherm je je manuscript en creëer je een bubbel waar je in werkt. We hadden nooit gedacht over zoveel lezers.
A.C: We zijn beide al jaren schrijvers, maar dit succes en publiek is geweldig. Onze lezers zijn fantastische mensen. Het is zo dat wanneer zij onze boeken goed vinden, wij elkaar snappen, want wij doen onze best voor hen. Wij willen hen meenemen in een achtbaan van het schrijven. We huilen en zijn bang, maar in het eind komen we er altijd uit en vinden we de antwoorden.
A.A en A.C: We krijgen altijd een paar exemplaren van het boek in de taal waarin het vertaald is. Het is gek om je boek te zien in een ander taal, maar wel fantastisch, want je boek gaat opnieuw leven. Het is de droom van elke schrijver, dat je boeken vertaald worden.

Er is heel weinig te vinden over jullie zelf. Is dit een bewuste keuze en waarom is dat dan zo?
A.C: Wij vinden dat onze boeken het meest belangrijke zijn en wij houden er niet van om in de spotlights te staan. Er is een reden dat je schrijver wordt. Je houdt er van om op jezelf te zijn en in je eigen bubbel te werken.
A.A: Wij zijn niet gaan schrijven om beroemd te worden. Dat was niet interessant. Het is interessant om te schrijven en wij hoeven niet in de belangstelling te staan. Ik denk dat het daarom moeilijk is om informatie over ons te vinden. Het gaat om onze boeken, niet om ons.

Tot slot: hebben jullie plannen om jullie boeken te laten verfilmen of een nieuw boek te schrijven?
A.C: Ja, absoluut. We schrijven een vervolg op jager en er zijn plannen voor een film. Onze agent heeft hele interessante plannen voor Hollywood. We hopen dat ze door gaan!

Foto Iris
Iris