Header game over
Header game over
Recensies

Game over: Jasper Boks volgde dartslegende Raymond van Barneveld in aanloop naar zijn pensioen

Toen Raymond van Barneveld in november van 2018 zijn dartpensioen aankondigde, leverde dat een stortvloed aan reacties op. De Hagenaar gaf aan dat hij na 35 jaar ‘op’ is. Aan de vooravond van zijn laatste wereldkampioenschap verschijnt zijn boek Game Over, geschreven door Jasper Boks.

Het is de droom van iedere ambitieuze auteur. Een gewezen sportheld doet nog een laatste ronde langs de velden en laat jou aan zijn hand meelopen. Het niveau is niet meer zoals het ooit was, de tegenstand heeft inmiddels een ander gezicht en van het vuur dat ooit zo fel brandde resteert niet meer dan een waakvlam. In een wereld die niet langer aan hem toebehoort probeert de topsporter - aangemoedigd door de wetenschap dat het overal zijn laatste keer is - nog één keer te laten zien wat ooit was. Jasper Boks was als hoofdredacteur van Helden al bekend met Raymond van Barneveld. Samen maakten ze Barney, Het Verdriet Van Een Wereldkampioen (2018). Wetende dat de vijfvoudig wereldkampioen zijn laatste seizoen als professioneel darter in ging, kwamen ze overeen de samenwerking voort te zetten. Het resultaat is dit keer niet in beeld, maar in woord gevat: Raymond van Barneveld – Game Over.

Een droom wordt waarheid

Het boek bevat alle ingrediënten om de droom waarheid te laten worden. Raymond van Barneveld behoorde ruim dertig jaar tot de absolute mondiale darts top. In die tijd won hij een schier eindeloze lijst toernooien en prijzen. Maar de laatste jaren gaat het niet meer vanzelf. Hij zakt daardoor dieper en dieper op de wereldranglijst. Uit onvrede met de huidige situatie kondigt Van Barneveld een jaar van te voren zijn afscheid aan.

Verslag uit eerste hand

Doordat Boks hem al voor die aankondiging volgde, kan hij putten uit een ruimer tijdsbestek. Er wordt weinig aandacht aan de glorietijd besteed, hoogstens via quotes van de hoofdpersoon. Boks is overal bij en pent alles op. Wanneer Raymond van Barneveld verslagen van het podium stapt, wanneer hij praat over de roofoverval of zijn echtscheiding, bij alles kan de auteur uit eerste hand verslag doen. En daarin is Raymond van Barneveld een goudmijn. De darter is de realiteitszin volledig uit het oog verloren. In zijn ogen probeert de hele wereld hem onrecht aan te doen. Raymond van Barneveld ziet het glas niet als half leeg, hij ziet het object als een bundeling wapens die hem ongetwijfeld als enige ter wereld zullen beschadigen. Jasper Boks verwoord dat voortreffelijk.

Aanleiding ontbreekt

Maar dat wat de aanleiding voor het boek is, ontbreekt. De datum van het laatste hoofdstuk is 23 september 2019. Nadien speelde de 52-jarige voor het laatst op Nederlandse bodem en daarna komt hij uit op het wereldkampioenschap, waar doorheen het boek continu als “ultiem doel” aan wordt gerefereerd. Daardoor voelt het boek na het lezen van de laatste bladzijde niet af. De auteur heeft de door hem beschreven periode uitstekend weergegeven, maar is uiteindelijk toch voor de commercie gezwicht. En dat is het mooie aan een droom, daarin hoeft geld normaliter geen rol te spelen.