Header blankow pauline de bok
Header blankow pauline de bok
Recensies

Blankow van Pauline de Bok: de geschiedenis van Duitsland door de ogen van een boerderij

20/07/2021
2 min

Ergens in Noordoost-Duitsland in de deelstaat Meckelenburg-Vorpommeren strijkt een Nederlandse vrouw uit Amsterdam neer op het vervallen voorwerk Blankow. Deze boerderij is door vrienden van haar gekocht en zij brengt hier, samen met haar hond, haar tijd door. Door mensen te interviewen, brieven te lezen en de historische gebeurtenissen rond deze mensen te onderzoeken raakt de onderzoeker, samen met de lezer, steeds verder in de ban van deze mensen en de levens die zij geleden hebben in het boek Blankow van Pauline de Bok.

Blankow is een verhaal over Duitsland en zijn mensen. Door de ogen van een klein, onbeduidend plaatsje beleven wij de twintigste-eeuwse Duitse geschiedenis en de impact dat haar verleden heeft op de bevolking. Door middel van brieven, schoolschriften, propagandablaadjes, landbouwmachines en zelfs via onbeduidende objecten zoals een paar laarzen, leert de lezer het steeds veranderende Duitsland van de twintigste eeuw kennen.

Het Duitsland van weleer

De auteur laat ons de impact van de economische crisis van de jaren dertig zien, de horrors en ruïnes van het Derde Rijk, de komst van de Russen, hun vlucht en de opbouw van het nieuwe, socialistische Duitsland: de DDR. Dit alles zien wij met name door de lens van Blankows vroegere bewoners en de impact die de verschillende regimes in Duitsland hadden op hun levens, nog nooit was landbouwpolitiek zo interessant! Blankow is vooral een must read voor iedereen die meer over de geschiedenis van Duitsland, maar met name de DDR te weten wil komen.

“Ik probeer te kijken met de blik van de bewoners van vroeger. Wat zien ze? De plek zoals ze was? Een nieuwe idylle? Of een verwaarloosd boerenerf?”

Een geschiedenisboek

Blankow leest als een bijzondere mengeling van een roman en journalistiek onderzoek. Hoewel de persoonlijke verhalen verweven zijn met historische feiten, zijn alle personages voorzien van een pseudoniem en zijn de plaatsen voorzien van alternatieve namen. Maar daar gaat het de auteur ook niet om. Haar doel was het vertellen van een geschiedenis van Duitsland, één die het best vertelt kan worden via persoonlijke verhalen. Helaas slaagt het boek er niet goed in om een band tussen de lezer en de personages te creëren, de vele karakters die aan bod komen worden snel vergeten. Ook het verhaal van de verteller en onderzoeker is niet boeiend genoeg om je snel door te willen laten lezen. Blankow komt het best tot zijn recht als het gelezen wordt als een geschiedenisboek!