Header recensie silicon valley
Header recensie silicon valley
Recensies

Het geheim van Silicon Valley van Wibe Wagemans en Eva Schram opent mogelijkheden

Door: Niels
10/12/2020
3 min

Nederland scoort niet best als motor voor innovatie. Het aantal nieuwe bedrijven dat met baanbrekende technologieën de wereld bestormt is op een hand te tellen. Dat moet anders en Wibe Wagemans (gepokt en gemazeld tech-ondernemer) en Eva Schram (journalist gevestigd in Silicon Valley) weten hoe. In Het geheim van Silicon Valley ontsluiten ze het DNA van Silicon Valley. Niet alleen superleerzaam voor startups met ambitie, maar ook voor onderwijsinstellingen en beleidsmakers. Want ‘de Valley’ is een ecosysteem waarin niet alleen bedrijven sterk interafhankelijk zijn, maar ook universiteit en overheid vitaal onderdeel zijn van de duurzaam succesvolle cultuur van ondernemerschap en vooruitgang.

Het geheim van Silicon Valley is geschreven door Nederlanders voor Nederlanders. Want in ons kleine kikkerlandje is eigenlijk alles aanwezig om een vooraanstaande rol te spelen op het wereldtoneel van technische innovatie. We lijken alleen nog niet goed te snappen welke mindset daarvoor nodig is, en wat dat stimuleert. Daarom dat Wagemans en Schram een soort handleiding hebben geschreven over hoe wij hier kunnen aanhaken aan de wereldwijde tech-beweging die al decennia gaande is, en waarvan de bakermat ligt in dat kleine stukje VS waar al die techbedrijven op een kluitje zitten.

Ecosysteem

Wagemans en Schram maken in hun boek volstrekt duidelijk dat het geheim hem zit in een aantal factoren op verschillende niveaus die in samenhang tegelijk aanwezig zijn. Het gaat over technologie, èn cultuur en gedrag, èn onderwijs, èn kapitaal, èn overheid tegelijkertijd. Ze noemen Silicon Valley dan ook een ecosysteem’.

Wikipedia zegt over wat de kenmerken van een ecosysteem zijn het volgende: “Een ecosysteem kenmerkt zich door netwerken van relaties tussen organismen in een dynamisch evenwicht. Afval van het ene organisme is voedsel voor het andere organisme. Er is sprake van recycling. Een ecosysteem heeft een zelfherstellend vermogen, waardoor verstoringen tot op zekere hoogte opgevangen worden. En het heeft relaties met andere ecosystemen.” Hebben wij hier in Nederland ooit zo gekeken naar hoe innovatie te stimuleren?

“Midden in de coronacrisis moeten we vooruitkijken. Dit boek biedt daarvoor de nodige handvatten.”

VOC-tijd

Ooit lag de motor van innovatie en welvaart in de wereld in Nederland. Het leverde ons de Gouden Eeuw op. De VOC was niet een bedrijf, maar een heus ecosysteem waar alle puzzelstukjes samenvielen. Zoals we nu weten, met ook veel negatieve bijeffecten, maar dat nou net hier zoiets kan bestaan heeft dus een historisch precedent. Overigens wordt in Het geheim van Silicon Valley ook stilgestaan bij negatieve uitwassen van de tech-ontwikkeling, waarbij vooral wordt gewezen op dat het ecosysteem bedreigd wordt door de tech-reuzen die door hun omvang de boel uit een gezond evenwicht trekken.

Eigenwijs

Wat Wagemans en Schram heel goed doen is precies uitleggen hoe het in de Valley er aan toe gaat. Als eigenwijze Hollander dacht ik tijdens het lezen regelmatig ‘gaaf, maar zo werkt het hier niet’. Zijn wij met onze cultuur niet te anders om hier succesvol het DNA van Silicon Valley zomaar te implementeren? Waarschijnlijk moeten we er vooral een eigen, Nederlandse draai aan geven. Of is dat nou juist de misplaatste betweterigheid waar we vanaf moeten? Wie het weet mag het zeggen!

Meet-up

In Silicon Valley organiseren ze veel meet-ups waar alle actoren in het ecosysteem elkaar ontmoeten. Misschien is het daarom een goed idee om Wibe Wagemans en Eva Schram eens uit te nodigen om op zo’n bijeenkomst hier in Nederland te komen debatteren. Ik zou er in elk geval graag bij zijn. Want het zou precies de gesprekken opleveren die we hier eens met elkaar in de polder voeren moeten.

Niels Willems
Niels