Recensie

Annabel over Feel the Bern: een Democratische Socialist in een bittere strijd

01 Header Feel The Bern A

Annabel Junge is auteur en onderzoeker. Zij schrijft over het Duits verzet in de Tweede Wereldoorlog op haar website https://duitsverzet.wordpress.com. Daarnaast schrijft ze boeken over vrouwen in de Tweede Wereldoorlog. Eerder publiceerde zij Girlpower in de Tweede Wereldoorlog. Boeken zijn al vanaf het moment dat ze kon lezen haar ware passie en sinds 2008 kreeg die passie een extra dimensie toen ze begon met het recenseren van boeken.

In november zijn er weer presidentsverkiezingen in Amerika. De Democratische Hillary Clinton en de Republikein Donald Trump zullen met elkaar de strijd aangaan voor één van de belangrijkste staatsposten ter wereld. Zij zijn als winnaars uit de voorverkiezingen gekomen. Aan die voorverkiezing deed ook Bernie Sanders mee. Hoewel hij zich voor het eerst kandidaat stelde, was het niet de eerste keer dat hij meedeed aan een verkiezingsstrijd. Dat blijkt uit het boek ‘Feel the Bern! –De hoop van jong Amerika’. Geschreven door Bernie Sanders en Huck Gutman.

'Great American Dream'

‘Feel the Bern!’ is een boek over strijd. Echter, aangezien het boek officieel in 1997 al verschenen is, wordt in deze vernieuwde uitgave slechts in het nawoord kort gerefereerd aan de verkiezingen in 2006 om een zetel in de Senaat. Wel aan de orde komen de verkiezingen van 1981 voor het burgemeesterschap in Burlington, Vermont en de verkiezingscampagne voor een zetel in het Huis van Afgevaardigden die begon in 1990 en waarvoor Sanders in de jaren erna diverse keren is herkozen. Dit boek bewijst dat in Amerika niet alles gaat volgens het concept van de Great American Dream. De droom dat alles succesvol wordt, als je maar bereid bent om de handen uit de mouwen te steken. Voor Bernie Sanders is de weg naar de top echter een weg die geplaveid is met vele tegenslagen en nederlagen. Desondanks blijft hij vasthouden aan zijn boodschap: een nieuw Amerika, waarin het overgrote deel van de bevolking – te weten de arbeidersklasse – zich thuis voelt. Het is een boodschap die bedoeld is voor iedereen en die ook iedereen zal moeten aanspreken.

Inzetten voor maatschappij is van groot belang

In 1971 verhuist de jonge Bernie naar Burlington in de staat Vermont. Tijdens zijn studie raakt hij al betrokken bij de politiek. Zo kwam hij onder meer op voor de burgerrechten op de universiteit. Ook was hij vredesactivist gedurende de Vietnamoorlog. In 1981 besluit hij zich verkiesbaar te stellen voor het burgemeesterschap van Burlington op aanraden van vrienden. Dan begint zijn actieve politieke carrière. In ‘Feel the Bern!’ wordt de draad opgepakt vlak na het bekend worden van de uitslag van de congresverkiezingen in november 1996. Van daaruit blikt Sanders terug op zijn politieke campagnes die hij in al die jaren gevoerd heeft. Nog altijd ziet hij de politiek als een serieuze zaak. Hij zet zich in voor verschillende grote maatschappelijke vraagstukken als klimaatsverandering en goede gezondheidszorg voor iedereen, maar de nadruk ligt voor Sanders vooral op de kloof tussen arm en rijk. Die kloof is na 1996 alleen maar groter geworden en dat is voor hem een teken dat zijn politieke taak er nog lang niet op zit.

Vote 1286584 960 720

Een Democratische Socialist met een sterke wil

Sanders is een outsider in de Amerikaanse politiek. Hij beschouwt zichzelf een Democratisch Socialist, omdat hij heeft een afkeer van de compromissen, gesloten door zowel de Republikeinen als de Democraten. De reden dat hij met de voorverkiezingen voor het presidentschap uitkwam voor de Democraten en daarmee zijn onafhankelijkheid voor het eerst opgaf, was dat Sanders terdege besefte dat hij als onafhankelijk lid nooit in staat zou zijn om de verkiezingen te winnen. Als politicus heeft Bernie Sanders standpunten die hij niet makkelijk opzij zet. Om de aandacht goed gefocust te houden, ontloopt hij zoveel mogelijk reclamespotjes op radio en tv. Die leiden immers de aandacht te veel af van de werkelijke problemen, waarmee de Amerikaanse bevolking dagelijks geconfronteerd wordt.

Anders dan anders

Bovendien vindt hij dergelijke manier van campagne voeren te duur, want ook in dat opzicht treedt Sanders buiten de gebruikelijke paden. Zijn campagnes worden altijd gefinancierd door middel van kleine donaties afkomstig uit het hele land. Daarom wordt hij ook op handen gedragen door grote groepen achtergestelde Amerikanen als niet-blanken, homo’s en vrouwen, ondanks dat hij twee keer de degens kruiste met en vrouw. In 1996 streed hij tegen Susan Sweetser en onlangs tegen Hillary Clinton. Hij won van Sweetser, maar zoals we ondertussen weten, heeft hij in Clinton zijn meerdere moeten erkennen.

Een blik achter de schermen

Al worden de voorverkiezingen nauwelijks besproken in dit boek, ‘Feel the Bern!’ is zeker de moeite van het lezen waard. Sanders neemt de lezer mee op verkiezingstocht en dat biedt een interessante blik achter de schermen. Hij laat de in en outs van de campagnes zien en die zijn weinig veranderd in de loop van de tijd. Of het nu gaat om verkiezing tot burgemeester of tot president. Een verkiezing blijft een strijd die tot het laatste moment bitter gestreden moet worden, omdat de uitkomst van te voren nooit helemaal vaststaat.