Berichten Uit Het Tussenhuisje Header
Recensie

Berichten uit het tussenhuisje: "Henk van Straten is zo openhartig dat het soms schokkend kan zijn"

18-04-2018

Berichten uit het tussenhuisje is wat de titel zegt: een verzameling berichten uit het tussenhuisje. Henk van Straten legt na 10 jaar huwelijk een brief op tafel. Hij schrijft hierin dat hij weggaat bij zijn vrouw en zoontjes. Nog maar 2 weken later begint hij rond dit thema een tweewekelijkse column op de site van een damesblad: Henk uit huis. Naast deze columns bestaat Berichten uit het tussenhuisje uit de facebookstukjes die Van Straten regelmatig publiceerde en andere, nieuwe stukjes. Het gemeenschappelijke kenmerk: het leven na de brief in dat kleine tussenhuisje: weg maar nog niet weg.

De kracht

De kracht van deze stukjes is dat Henk van Straten ze midden in zijn scheiding schrijft. De lezers staan er bovenop, een soort auto-ongeluk in slow-motion. Daarom voelt het soms voyeuristisch. Van Straten zoekt verdoving in seks –hoe meer en hoe harder hoe beter– en in Duvels. Hele stukjes zijn eraan gewijd; er komt een lijst met seksdates voorbij –Van Straten schuwt niets. Hij gaat net als zijn zoon skateboarden, stopt weer, gaat thaiboksen; steeds zoekend naar een einde aan de verwarring en steeds zoekend naar zichzelf na de scheiding.

"het is niet zo dat het ene onderwerp niet beter of slechter is dan het andere"

Rauw

De onderwerpen zijn duidelijk nog rauw, maar de stukjes zijn zorgvuldig opgeschreven. Deze tweestrijdigheid vind je ook terug in de compositie van het geheel of liever het gebrek hieraan: de stukjes blijven losse stukjes. Hij zit nog middenin zijn scheiding en het is dat wat maakt dat de berichten geen coherent geheel vormen. Maar het is niet zo dat het ene onderwerp niet beter of slechter is dan het andere, het is alleen wel anders en Van Straten schrijft wat hij ziet.

Sinterklaasavond

Zo is er een sinterklaasavond, want al Van Stratens escapisme en zelfmedelijden ten spijt, zijn er nog altijd de jongens; zij zijn zijn verbinding met zijn ex. Want zijn zonen zijn elke week 3 dagen bij hem in zijn tussenhuisje. Het is er eigenlijk te klein en het blijft twee jaar lang behelpen. Maar deze eerste sinterklaasavond, gescheiden en samen: in een Centerparcs-bungalow komen de voormalige leden van het gezin samen. Op de weg ernaartoe:

“Achter in de auto, onder een doek, lagen meer cadeaus dan mijn twee zoontjes ooit bij elkaar hadden gezien. Gescheiden ouders betekent meer cadeautjes. Schuldgevoel en zo. Probeer dat soort clichés maar eens te vermijden."

De jongens stuiterden, maar de ouders, met hun drankjes in de hand, speelden niet eens een toneelstukje, want ze hadden gewoon niet de energie anders te doen dan ze gewend waren. Deze kleine parels vind je terug in dit rauwe, en soms te rauwe materiaal. Henk van Straten is zo openhartig in Berichten uit het tussenhuisje dat het soms schokkend kan zijn, en soms betoverend ontroerend.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.