Afbeelding Blokker
Recensie

Blokker - Hoe het imperium de familie ontglipt: “Verbazend verhaal over hoe een groots motto werd ingehaald door de tijd.”

20-08-2018

Teri van der Heijden en Barbara Rijlaarsdam zijn beide journalisten voor het NRC, ze werken al jaren samen. Hun journalistieke interesse voor het familiebedrijf Blokker was er al voordat ze het idee voor het boek Blokker, Hoe Het Imperium De Familie Ontglipt kregen. Ze hebben samen ook al een boek geschreven over de ondergang van de V&D. Voor het NRC deden ze onderzoek naar het familiedrama bij Blokker, daarna besloten ze het onderzoek voort te zetten en een boek te schrijven.

Van begin tot eind

Het boek geeft in chronologische volgorde de opkomst en ondergang van Blokker weer. Van een groot succes tot de crisis waar ze uiteindelijk in belanden. Jaap en Ab Blokker hebben Blokker Holding groot gemaakt. Ze kochten veel winkelketens op zoals Xenos, Big Bazar, Leen bakker, Bart Smit, Intertoys, Casa, Marskramer en Tuincentrum Overvecht om zo groot mogelijk te worden.

"Hoe meer winkels, hoe beter."

Generaties in plaats van kwartalen

Blokker was een gesloten familiebedrijf, ze maakten maar weinig gegevens openbaar en gaven nauwelijks interviews. De familie is de baas. Toen Jaap Blokker ernstig ziek werd moest er een opvolger komen, het liefst een familielid. Omdat zijn eigen kinderen niet geïnteresseerd waren nam Jaap contact op met zijn neef Robert Palmer. Hij moest het Blokker concern de komende dertig jaar gaan leiden.

Alles bij het oude

Waar ik me over verbaasde is dat alles bij Blokker zo ouderwets georganiseerd is. De winkels hebben geen centraal voorraadbeheer en geen gezamenlijk kassasystemen. Ook heeft het lang geduurd voordat ze de winkelinrichting zijn gaan vernieuwen. Dit vonden Jaap en Ab Blokker niet nodig. Ik herinner de Blokker uit mijn dorp ook als een stoffige winkel, waar je altijd op moest passen met je tas. Het stond zo vol spullen dat ik altijd bang was iets om te stoten. Een webshop vonden ze ook niet nodig, daar heeft Robert Palmer geprobeerd verandering in te brengen, maar toen was het eigenlijk al te laat om hier nog in te springen.

Blokker Holding hoeft ook niet zo nodig voorop te lopen. De strategie is: rustig kijken hoe het anderen vergaat en de fouten die zij maken vermijden. Pionieren is risicovol. Automatiseringssystemen zijn hartstikke duur en de invoering ervan ontaardt niet zelden in chaos.”

Ingehaald door de tijd

In het bestuur kwam steeds meer onenigheid, er volgden ontslagrondes op de winkelvloer en op het hoofdkantoor, er werden steeds meer nieuwe mensen aangenomen, Robert Palmer werd ontslagen, ze draaiden verlies, grote veranderingen volgden, winkelketens werden verkocht. Kortom: het ging steeds slechter met Blokker Holding. Teri van der Heijden en Barbara Rijlaarsdam vertellen hoe dit is gegaan en wat de gevolgen waren. Door de chronologische volgorde en de korte zinnen is het boek een duidelijke reconstructie van het familiebedrijf Blokker vanaf de eerste winkel tot nu geworden. De crisis bij Blokker is nog niet opgelost, de winkels hebben het nog zwaar. Of ze het overleven zullen de komende jaren uitwijzen. Ik hoop dat het ze lukt.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.

Lees meer over de grootste Nederlandse familiebedrijven