Column

Boek van de week: De beste plek ter wereld

16-09-2016
001 Janneke Siebelink

Onze Hoofdredacteur Boeken, Janneke Siebelink, schrijft wekelijks een column voor Wendy online. Deze keer schrijft ze over De beste plek ter wereld van Roanne van Voorst.

Bij de titel van dit artikel - en het gelijknamige boek waar dit stuk over gaat - denk jij vast aan Italië, Thailand, Spanje, Frankrijk, New York of je eigen bed… je denkt aan golven die je surfboard dragen, aan kristalhelder water, verse kreeft, frisse, witte wijn, krakend vers linnen op je bed met uitzicht op je infinity pool, zacht ruisende palmbomen, verkoelende watervallen en oneindig veel snorkelen.

Ik in ieder geval wel.

Je denkt vast niet aan stof, aan bed bugs, aan Airbnbhuisjes van hout, plastic en asbest golfplaten, geen riolering en een sterk vervuilde rivier om je kleding in te wassen en voortdurende kans op overstromingen.

Ik in ieder geval niet.

Van Yogamat naar sloppenwijk

Al was het weliswaar geen vakantie die antropoloog Roanne van Voorst naar Indonesië bracht, maar een onderzoek voor haar studie, de titel is toch werkelijk terug te voeren op die plek, waar ik als laatste aan denk: Jakarta. De stad die ook wel de ‘big durian’ wordt genoemd, een persiflage op de ‘big apple’ van New York en een referentie naar de Indonesische vrucht die zeer geliefd is onder vele Indonesiërs vanwege de bijzondere smaak en structuur. Maar die tegelijkertijd zo stinkt, dat het bij wet verboden is om hem in de bus of met het vliegtuig te vervoeren.

Het grootste probleem van Jakarta (volgens officiële statistieken dertien miljoen inwoners, in werkelijkheid twee maal zoveel) zijn de overstromingen, die door de snelle urbanisatie en klimaatverandering alleen maar toenemen in hevigheid en frequentie. Bij de meest recente overstromingen stond ruim zeventig procent van Jakarta wekenlang onder water. Je kunt wel nagaan welke delen van de stad dat zijn… in ieder geval niet de luxe appartementen van de rijke bewoners die zich dagelijks naar hun werk laten vervoeren door hun chauffeur in dure, geblindeerde auto’s, om zo min mogelijk last te hebben van bedelende kinderen en straatverkopers.

Verhalen achter de onderzoeken

Roanne reisde af naar Jakarta om te onderzoeken en te ervaren hoe het is om te leven in een huis dat meermalen per jaar overstroomt. Wat doen de mensen als ze vermoeden dat er weer een overstroming aankomt? Welke maatregelen nemen ze om hun spullen en gezinsleden te beschermen? Leren ze hun kinderen zwemmen, kunnen ze eigenlijk zelf wel zwemmen? Hoe gaan ze om met die constante onzekerheid en angst?

En zo begint haar avontuur: ‘Ga je mee?’ roept de jongen boven het lawaai van de busmotor uit. ‘Naar de beste plek van Indonesië. Nee, ter wereld! Alles wat je maar wilt, is daar te doen. En alles wat je wilt hebben, is daar te krijgen.’ Roanne besluit de jongen te volgen, en komt terecht in een van de armste sloppenwijken van Jakarta. Ze blijft er meer dan een jaar.

Op een informatieve, humoristische en persoonlijke manier geeft Roanne van Voorst een origineel inzicht in het harde, maar veerkrachtige bestaan van de sloppenbewoners.

Reality check

Een heel goed boek. En niet alleen om af en toe even te realiseren dat een infinity pool voor sommigen een vervuilde rivier is, een kraan met stromend water lang niet altijd vanzelfsprekend is en een maaltijd voor een groot deel van de wereld hooguit uit wat rijst bestaat. Maar vooral om te lezen dat overleven niet zozeer te maken heeft met rijkdom, status of bezit, maar alles met vriendschap, veerkracht en creativiteit.

Een boek over gewone mensen, die in hun dagelijkse leven te maken kregen met extreem lastige omstandigheden en dilemma’s. Een boek voor velen.