Interview

“Boeken zijn veel leuker dan we denken” - Jan Paul Schutten

21-11-2016
01 Jan Paul

Jan Paul Schutten, bekend van onder andere “Het raadsel van alles wat leeft”, is Kinderboekenambassadeur. Hij heeft net een nieuw boek uit, “Het wonder van jou en je biljoenen bewoners”, en praat daar tijdens de Boekenparade over met Janneke Siebelink, Hoofdredacteur Boeken bij bol.com.

Honderd miljard cellen

Moet je zelf een beetje kind blijven om kinderboeken te schrijven?

Ja. Dat is heel belangrijk, want stel je voor dat ik alleen de dingen opschrijf die ik als volwassene leuk vind, dan vinden kinderen helemaal niks aan mijn boeken. Ik heb hele andere interesses dan kinderen.

Maar het zijn de ouders die de boeken kopen. Zorg je dat er ook een grapje in zit die alleen de volwassenen kunnen begrijpen?

De informatie in mijn boeken is vaak zo dat volwassenen het stiekem ook nog niet weten. Dus die kopen het voor hun kinderen, maar lezen het vaak stiekem zelf ook.

Wat is het leukste wat je hebt ontdekt, bijvoorbeeld in Het raadsel van alles wat leeft, je bekendste boek?

Het leukste dat ik heb ontdekt in dit boek, Het wonder van jou en je biljoenen bewoners. Dat boek gaat over het menselijk lichaam, hoe je in elkaar zit. Je bestaat uit armen en benen en bloed en botten. En die bestaan weer uit hele kleine onderdelen, cellen. Ik besta bijvoorbeeld uit zo’n honderd miljard cellen. Die celletjes zijn ontzettend klein, ongelofelijk klein. Het zijn een soort legosteentjes waaruit we zijn opgebouwd. En in die cellen heb je kleine onderdeeltjes met pootjes die stofjes van de ene kant naar de andere kant naar de cel brengen. Planten hebben dat ook. 

02 Jan Paul

Het is gelukt

Hoop je bij je fictieve boeken dat kinderen iets uit je teksten halen of is het alleen om een verhaal te vertellen?

Bij dit boek hoop ik dat ze vooral heel erg hard gaan lachen. En bij het andere boek hoop ik dat ze ontdekken hoe belangrijk je lichaam is en hoe je het gezond kunt houden. Dat staat er stiekem in. Het is een grappig en informatief boek, maar er staat wel een boodschap in.

In al je boeken speelt eten een belangrijke rol, dus je houdt van lekker eten.

Absoluut. Ik heb ook De wraak van het spruitje geschreven, het kinderboekenweekgeschenk van 2009. Dat gaat over de vraag: is het mogelijk om iets te maken van spruitjes dat net zo lekker is als chips, cola en chocola? En ik kan alvast verklappen: het is gelukt. We hebben iets gemaakt van spruitjes en dat hebben we getest bij honderden kinderen en ze vonden het lekker. Er zat wel appelmoes doorheen.

Wordt er in andere landen anders gereageerd op jouw boeken?

Ja, vooral Het raadsel en ik heb een boek over ons brein geschreven. In Moskou moest ik heel voorzichtig zijn. Ze zijn daar heel erg christelijk. Ik schrijf dat de aarde is ontstaan en dat er langzaam maar zeker allerlei diersoorten ontstonden. En in de bijbel staat dat het in zeven dagen gebeurd is. Heel veel Russen zijn dan boos dat ik vertel hoe het werkelijk zit.