Helden Voetbal

De beker met de grote oren: Matthias reviewt Europacuphelden

Bol.com's sportboekenrecensent Matthias van der Velde reviewt Europacuphelden. Een boek over de beker met de grote oren in de jaren 1955-2015. In 1987 trok een rood aangelopen dolleman me uit de comfortabele moederbuik. “1-0 voor de man in de witte jas”, klopte de scheidsrechter af. Zelf moest ik me tevreden stellen met het troostbandje “Matthias van de Velde” rond mijn enkeltje. Vandaag werk ik als freelance onderzoeker. Meer heroïek valt er te rapen in Europacuphelden van Seedorf tot Messi & Ronaldo, een ferme brok voetbalpassie van Raf Willems. Sportboeken zijn daarom mijn favoriete boeken en deze keer behandel ik Europacuphelden.

Europacuphelden 4 2

De beker met de grote oren

28 mei 2016, San Siro in Milaan. Vanop 80.018 zeteltjes zal de uitzinnige menigte zich de longen uit het lijf schreeuwen. Hier op dit heilige gras, het Stadio Giuseppe Meazza, waar de twee beste Europese voetbalploegen strijden voor hun plaats in de eeuwigheid. De Beker met de Grote Oren. De culminatie van de UEFA Champions League 2015-2016.
Het is een spektakel dat zijn gelijke niet kent op het Europese continent. Voor de 61ste keer alweer. Maar eerst was er de Europa Cup. In Europacuphelden van Seedorf tot Messi & Ronaldo, vertelt Raf Willems hoe het allemaal begon. Dat doet hij als een bevlogen geschiedenisleraar, in wiens klaslokaal je een speld kan horen vallen.

In 2015 sleept de schrijver je mee in een verhaal vol glorie en verdriet.

Matthias van de Velde

Onvoorstelbare verhalen

Van de eerste finale tussen Real Madrid en Stade de Reims (4-3) in 1956 tot het zenuwslopende FC Barcelona – Juventus Turijn (3-1) in 2015, sleept de schrijver je mee in een verhaal vol glorie en verdriet. 60 seizoenen lang volgen we de weg naar de finale. Lezen we de onvoorstelbare verhalen die steeds op de achtergrond sluimerden. En zien we bovenal hoe balvaardige helden zich uit arbeiderswijken, vooroordelen en sinistere machtstaten een weg naar de top dribbelen. Door de jaren heen verandert de sport. Sloppenkinderen maken plaats voor supersterren en bedragen met zeven nullen. Legendes worden jaar na jaar geschreven tijdens bloedstollende wedstrijden. Ontelbare supporters vinden in dit voetbal een vluchtweg uit hun saaie leven. Maar het is niet altijd vrolijk juichen geblazen. De tragedie van het verongelukte Manchester United-vliegtuig. De doodsnachtmerrie van het Heizeldrama. De opkomst van het hooliganisme en de walgelijke corruptie van de voetbalbobo’s, die worden besproken in het boek.

Europacuphelden

Mateloze bewondering

Maar ook: de vochtige ogen van Xavi, nadat zijn Barça zich op 6 juni 2015 tot huidige trofeehouder kroonde. Ontroering, respect en mateloze bewondering. Dat overheerst bovenal in de geschiedenis van de Beker met de Grote Oren. En Raf Willems heeft ze met talrijke fascinerende culturele en sociale zijsprongen op papier gezet. Een turf van een boek waarvoor elke voetballiefhebber zwicht.