De Laatste Deelnemer 01

Het thrillerdebuut van Alexandra Oliva

16-9-2016

Thriller-recensent Cees van Rhienen heeft een voorkeur voor het spannende boek (fictie, non-fictie en faction) en hij probeert alles te lezen wat er in dit genre verschijnt. Inmiddels liggen er al enkele duizenden gelezen boeken achter hem. De laatste deelnemer van Alexandra Oliva is een razendspannend boek waarbij twaalf kandidaten de rol spelen in een realityprogramma. Ze moeten zien te overleven in de strijd om de beste deelnemer.

Alexandra Oliva

Een associatie met haar vorige werk is te vinden in het thrillerdebuut van Alexandra Oliva. Als vrijwilliger amuseerde ze het publiek met het voeren van de zeeleeuwen in het Prospect Park Zoo in New York. Haar grote liefde voor dieren had ze als kind al en die is nooit meer verdwenen. Deze eigenschap heeft ze ook doorgegeven aan de protagonist Zoo.

Reality tv

Zoo is getrouwd met Miles en besluit zich aan te melden voor het reality tv-programma In the Dark. Dit tv-programma geeft een samenvatting van een survivaltocht van twaalf deelnemers. Het avontuur wordt door de programmamakers strak geregisseerd en soms ook gemanipuleerd om het zo aantrekkelijk mogelijk te maken voor de tv-kijkers.

Twaalf deelnemers

De twaalf deelnemers hebben allen zo hun eigen persoonlijke reden om aan dit spel deel te nemen. De reden voor Zoo is in de eerste plaats haar elf tegenstanders te verslaan. Onderdeel van het spel zijn uitdagingen, zowel in teamverband als solo. Voor de programmaleiding is het van belang zo hoog mogelijke kijkcijfers te scoren. De belangen zijn dus niet alleen voor de deelnemers groot.

Wordt de concurrentie teveel?

Met De laatste deelnemer als thrillerdebuut heeft Oliva het voor zichzelf niet gemakkelijk gemaakt en de lat direct zeer hoog gelegd. Wereldwijd worden miljoenen televisiekijkers bedolven onder de realityprogramma’s die het thema ‘survival of the fittest’ als basis hebben. In De laatste deelnemer wordt voornamelijk de aandacht op de onderlinge concurrentie van de deelnemers gevestigd en de focus op uithoudingsvermogen en de individuele acceptatiegrens gelegd. Om de aantrekkelijkheid voor de kijker te vergroten, wordt ook voortdurend aangegeven wat de redactie niet gaat uitzenden.

"Met De laatste deelnemer als thrillerdebuut heeft Oliva het voor zichzelf niet gemakkelijk gemaakt en de lat direct zeer hoog gelegd"

Inlevingsvermogen en sfeer

Voor tv-makers is het van belang om de ontberingen van de deelnemers goed in beeld te brengen, daar smullen kijkers doorgaans van. Voor lezers is dat anders. Daar is inleving voor nodig. Een mogelijkheid en voorwaarde die auteurs hun lezers moeten gunnen en ook moeten bieden. Dat laatste kun je in De laatste deelnemer niet zo terugvinden. Natuurlijk is er spanning onder alle deelnemers, maar Oliva is het niet gelukt om die op de lezers over te brengen.

Net niet de juiste keuze

Daarbij heeft ze verzuimd om voldoende aandacht aan haar personages te besteden die overigens allen met een bijnaam rondlopen: Waitress, Tracker, Zoo, Cheerleader Boy et cetera. Het zegt weinig en daarnaast blijven het ook allemaal oppervlakkige personages. Omdat in een geschreven verhaal het visuele aspect ontbreekt, is de klik tussen lezers en personages onontbeerlijk. En daarvan is helaas weinig terug te vinden in De laatste deelnemer. Doorgaans is het ook haast onmogelijk om een voor het oog spannende wedstrijd in een geschreven verhaal op hetzelfde spanningsniveau te krijgen. Dus wellicht is de keuze niet de juiste geweest.