Recensie

De Macht: Een rolwisseling als basis voor een betere wereld?

21-2-2018
Header De Macht

Al eeuwenlang denkt het mannelijk deel van de wereldbevolking dat het de macht in handen heeft. De vrouwelijke tegenhanger accepteert dit min of meer en afhankelijk van de ontwikkeling en geloofsovertuiging, worden de vrouwen over het algemeen niet als gelijkwaardig beschouwd en vaak onderdrukt. Maar in de wereld van de Engelse auteur Naomi Alderman zal er spoedig veel, zo niet alles aan die situatie gaan veranderen. Al snel viel Alderman met haar eerdere werk op door haar ruime kennis over de Joodse gemeenschap en op basis van die verhalen over dat onderwerp werd ze geselecteerd als protegé van de Canadese auteur Margaret Atwood. Het resultaat van die samenwerking is de roman De macht.  

Het verhaal

Roxy, dochter van Bernie Monke en zus van Darrell, ontdekt dat ze over bepaalde krachten beschikt. Ze kan op momenten die haar schikken, een elektrische lading opwekken in haar lichaam, op mannen ontladen en ze daarmee uitschakelen. Dat uitschakelen varieert van tijdelijk tot definitief en desgewenst met de dood als gevolg. Ook ontdekt ze dat zij niet de enige is maar belangrijk meer vrouwen over die kracht beschikken. Ze verenigen zich, gaan de wereld in en breiden snel hun macht over de mannen uit. Dit proces verloopt zo voorspoedig dat in korte tijd een stuk van Moldavië wordt geannexeerd en de ‘republiek van de vrouwen’ Bessapara is een feit. Aan het hoofd staat de politica Tatiana Moskalev als president.

De mannen zien in eerste instantie hun lot gelaten aan maar stellen weldra vast dat ze toch oppositie zullen moeten gaan plegen om daarmee een vernederende onderdrukking te voorkomen. Ook zij verenigen zich in de voorvechters van mannenrechten en vinden de oorzaak van de vrouwelijke macht: een wrong die een elektrostatische kracht opwekt en onderdeel is van ieder vrouwenlichaam. Naast plannen voor nucleaire terroristische aanslagen verzinnen ze een list om de dreigende macht te breken….

Mannelijke overheersing

In een interessant opgebouwd roman stelt Alderman het dilemma aan de orde over de al eeuwigdurende mannelijke overheersing, op ieder niveau van de mensheid. Soms amusant en hilarisch, een andere keer toch ook goed herkenbaar schetst ze een wereld, volledig door vrouwen bestuurd die in ieder geval voor dat deel van de bevolking een betere kwaliteit van leven tot doel heeft. Dat daarmee diezelfde kwaliteit van leven voor het mannelijke deel van de mensheid snel en evenredig afkalft, moge duidelijk zijn. Of dat uiteindelijk de basis is voor een betere wereld wordt door de auteur ook minutieus uit de doeken gedaan.

Actueel

De actualiteit van dit verhaal is inmiddels voorbijgestreefd door de wereldwijde MeToo-discussie maar met weinig fantasie kan in beide thema’s wel enige symboliek en overeenkomsten gevonden worden. Enigszins kostelijk detail hierin is dat Alderman haar protagonistisch geslacht in dezelfde valkuil laat lopen. Concluderend kan worden gesteld dat De macht een must is om te lezen, zowel door het vrouwelijk als het mannelijk geslacht. Dit wordt nog eens bevestigd door voormalig president van de USA, Barack Obama die het boek op de eerste plaats van zijn lijst heeft staan als beste boek gelezen in 2017. 

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.