Recensie

Different Cook: een boek over Louis van Gaal, Manchester United en de transformatie van de stad

Header Louis Van Gaal

Mijn naam is Joeri Zwarts. In het dagelijks leven ben ik student Rechtsgeleerdheid aan de Universiteit Leiden. In mijn vrije tijd doe ik veel aan sport, lezen en schrijven. Laten dat nu de goede tijdsbestedingen zijn voor de functie van recensent!

Nooit verlaat ik het huis zonder een boek in mijn tas, tenzij ik op weg ben naar een sportwedstrijd. Als ik mijn huis niet verlaten heb, is de kans levensgroot dat er een bewegende bal op de televisie te zien is. En als dat niet het geval is, dan heb ik waarschijnlijk een boek in mijn handen. Maandelijks bespreek ik voor Bol.com een sportboek. Deze keer is dat Different Cook van Geert Langendorff.

Meer dan alleen de wedstrijden

Voor ik aan dit boek begon, vroeg ik me af of Different Cook een oppervlakkige opsomming van het eerste Engelse voetbaljaar van Louis van Gaal zou zijn. Als je televisie hebt gekeken, ben je al bekend met alle verhaspelingen die onze ex-bondscoach in zijn persmomenten bezigt. Een uitwijding over de oorsprong van deze ‘Engelandse’ termen genoot mijn voorkeur niet. Enorm positief verrast was ik dan ook al na een paar bladzijden. Geert Langendorff heeft een boek geschreven, waar iedereen met een voorliefde voor Engelse cultuur doorheen zal vliegen. Langendorff beperkt zich daarbij niet tot de wedstrijden en de zaken daaromheen

Rennen is voor beesten. Je hebt een brein en een bal nodig voor voetbal.

Louis van Gaal

Welkom

Grote borden met ‘Welcome to Manchester’ wenste Louis van Gaal een warm welkom in Manchester. Na een uitstekend verlopen wereldkampioenschap in Brazilië werd de Amsterdammer ingeluid alsof hij de Noordzee niet per vliegtuig, maar te voet was overgestoken. De uitspattingen die bij de Nederlandse pers nogal eens kwaad bloed zette, werden in Engeland als deel van zijn ‘larger than life character’ uitgelegd. Tien maanden later is Manchester United in de competitie als de vierde geëindigd met bijna twintig punten achterstand op kampioen Chelsea.
Het is precies deze periode, het seizoen 2014-2015, dat het boek van Langendorff bestrijkt. Van de succesvolle seizoensvoorbereiding in de Verenigde Staten tot in Hull, waar United de laatste competitiewedstrijd doelpuntloos eindigt. Binnen de grenzen van het eiland is de schrijver overal bij: uit, thuis en op het trainingscomplex. Het obscure Milton Keynes wordt bezocht, net als bijvoorbeeld Koemans Southampton en het Swansea City van Van Zweden. Langendorff lepelt niet droge wedstrijdverslagen op, maar gebruikt ieder hoofdstuk om een verhaal te vertellen

Louis van Gaal (incl. quote)

Verbreding

Deze verhalen gaan niet uitsluitend over voetbal, zeker niet zelfs. Langendorff bepreekt bijvoorbeeld de cultuur van de Noord-Engelse stad en duikt de geschiedenis in van zowel Manchester als United. De schrijver vertelt net zo makkelijk over Fergusons lijntjes naar de pers, als de herontwikkeling van de stad. Manchester, vroeger bekend als grauwe industriestad, heeft namelijk een vernieuwing ondergaan. “De fabriekspijpen en pakhuizen bepalen niet langer de skyline. Reusachtige hotels, kantoorpanden, warenhuizen en flat zetten ze letterlijk in hun schaduw,” zo schrijft Langendorff.
Met Louis van Gaal, Manchetser United en de transformatie van de stad Manchester zijn er genoeg ingrediënten voorhanden om een vermakelijk boek te schrijven. Het is echter de aangename schrijfstijl van Geert Langendorff die je het meest naar de volgende pagina doet verlangen.

Conclusie

Als je dit boek uit hebt snap je beter waarom Manchester United een van ‘s werelds grootste club is. Ook leer je meer over de geschiedenis van United, Manchester en de huidige cultuur die in de stad en op de club heerst. Tel daar de zeer fijne schrijfstijl van Geert Langendorff bij op en je hebt meer dan tweehonderdvijftig bladzijden vermaak voor de boeg.