Recensie

Een knipperend ogenblik: "Mirjam van Hengel heeft hem niet mooier en aardiger gemaakt dan hij is."

5-10-2018
Header Een Knipperend Ogenblik

"Eigenlijk wil ik gewoon elke morgen wakker worden en niks weten en gaan schrijven.” Dat zegt Remco Campert, de virtuoos terloopse dichter die altijd zijn vinger aan de pols van de tijd heeft gehouden. Het verhaal van zijn leven loopt van de naoorlogse avant-garde via feestende jongeren rond het Vondelpark en toenemende publieke zichtbaarheid naar de stilte van een werkkamer. Er was de afwezige vader, er kwamen en gingen grote liefdes, maar altijd bleef het schrijven, dicht op de eigen huid. Mirjam van Hengel, die eerder het succesvolle Hoe mooi alles (2014) publiceerde over de liefde tussen Leo en Tineke Vroman, sprak wekelijks met Campert en kreeg inzage in al zijn papieren. Ze schreef een portret, Een knipperend ogenblik, over de man die al meer dan een halve eeuw het Nederlandse literaire landschap kleurt, die even graag alleen is als in gezelschap, even lui als productief, even opgeruimd als melancholiek, even betrokken bij de wereld als onverstoorbaar zichzelf.

Rinkelende stad

Zo vroeg als ik hier zit, zit hij hier nooit. Het is maandagmorgen, halfnegen, buiten rinkelt de stad en rumoeren de trams, de rolkoffers, de fietsbellen. Ik voel me alsof ik het rode markeringspijltje van Google Maps ben, ingetypte locatie-zoekterm: Remco Campert. Dit is het epicentrum Remco Campert.

Een dromer

De man op de cover van Een knipperend ogenblik van Mirjam van Hengel hoeft eigenlijk niet meer voorgesteld te worden. Iedereen weet uiteraard dat het dichter, schrijver en columnist Remco Campert is. De fotograaf heeft hem precies goed weten te vangen zoals hij is; een dromer, een beetje in zichzelf gekeerd en op dat moment even alleen oog voor zijn kat. Dit boek van Mirjam van Hengel vertelt het onstuimige levensverhaal, dat hopelijk nog een tijdje duurt, van Remco Campert. Een leven waarin hij geluk heeft gekend en nog kent, maar ook neerslachtige, ongelukkige, verdrietige momenten, een leven van feesten en vrouwen, een leven van veel verhuizen en reizen, een leven van leven en overleven, een leven van jazz en schrijven, heel veel schrijven. Je leest hoe hij dat vond, hoe hij te werk ging, hoe hij zijn persoonlijke leven vaak in boeken verwerkte en hoe hij heden ten dage over bepaalde gedichten en verhalen van hemzelf denkt. Al tijdens het lezen van dit boek besef je hoeveel Remco Campert wel niet heeft geschreven. Je wilt de genoemde boeken gaan (her)lezen, maar wordt ook nieuwsgierig naar al het andere dat hij heeft geschreven, maar nooit is gepubliceerd.

Minder gelukkige momenten

Mirjam van Hengel geeft goed weer hoe Remco Campert is, hoe zijn leven is geweest. Ze heeft hem niet mooier en aardiger gemaakt dan hij is. Ook zijn minder gelukkige momenten worden goed beschreven. Je kan merken dat ze niet over één nacht ijs is gegaan, maar vele gesprekken heeft gevoerd met Remco en zijn vrouw over zijn leven, veel onderzoek heeft gedaan voor dit boek en daarbij soms schrijfsels van Remco Campert ontdekte, tot grote verrassing van Remco, waarvan er gedacht werd dat die allang waren weggegooid. Niet alleen Remco en zijn vrouw komen aan het woord, maar ook een ex, zijn kinderen, vrienden en anderen die zijn leven hebben bepaald. Ze vertellen over wat ze met hem hebben beleefd en hoe ze over hem denken. De foto's, boekfragmenten en gedichten maken het boek compleet. De foto's laten zien dat hij enerzijds nauwelijks is veranderd wat uiterlijk betreft, anderzijds zie je hem langzaam aan ouder worden.

Levensverhaal

Kortom; Een knipperend ogenblik van Mirjam van Hengel is een boeiend levensverhaal van Remco Campert. Een levensverhaal van vele diepe dalen en grote hoogtes. Na het lezen van dit boek kan je alleen maar tot de conclusie komen dat hij het leven echt goed leeft.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.