Column

Een middag met Dan Brown: Boekpresentatie Oorsprong

8-1-2018
Middagmetdanrbownheader2

Op 3 oktober verscheen het nieuwe boek van Dan Brown: Oorsprong. Ter gelegenheid daarvan heeft the John Adams Institute afgelopen weekend een middag met Dan Brown georganiseerd. Een middag vol mooie verhalen en veel gelach!

De middag wordt geopend door de directrice van the John Adams Institute, die wat deelt over wat het instituut doet en wat het publiek kan verwachten van deze middag. Daarna maakt ze plaats voor twee conservatoriumstudenten, die aftrappen met wat Spaanse muziek, geheel passend bij het decor van Oorsprong natuurlijk.

Img 8746 1

Dan Brown vertelt

Daarna komt al snel de man op het podium waarom het draait: Dan Brown. De wereldberoemde schrijver begint met een lezing. Mocht je denken: hij leest een stukje voor uit zijn nieuwe boek… Nee. Het is meer een soort presentatie over zijn eigen leven. Hij vertelt over hoe hij opgroeide met een streng gelovige moeder en een wiskundige als vader, en hoe die twee ondanks de verschillen toch harmonieus door het huwelijk heen fietsten. Maar ook welke invloed dat op zijn kijk op het geloof heeft, en daardoor ook op zijn boeken. Hij hoorde van zijn priester dat ‘brave jongetjes’ niet vragen wat waar is: de schepping of de evolutie, en hoe hij daardoor juist overal die vraag ging stellen.

Hij vertelt ook over de waarde van boeken en waarom hij eigenlijk niet wilde dat De Da Vinci Code verfilmd werd. Als vijf verschillende mensen een boek lezen, ontstaan er eigenlijk vijf verschillende versies van, omdat iedereen het anders voor zich ziet. Bij een film zijn al die andere fantasieën ineens weg en blijft er nog maar één versie over: die van de film. Maar hoe hij door een producer toch overgehaald werd om akkoord te gaan met de verfilming, en hoe dat eindigde in een hotelkamer in Schotland met Tom Hanks die hem moest helpen zijn kilt vast te maken. En hoe hij op de filmset dingen hoorde die hij nooit gedacht had te horen. Bijvoorbeeld: “Verplaats het lijk drie meter maar pas op dat er geen bloed op de Caravaggio komt.” Of: “Wil iemand Maria Magdalena even een Cola Light brengen?” En hoe hij ronddwalend bij de Mona Lisa uitkwam, op tijd om een albino-monnik langs te zien rennen.

Dat alles vertelt Dan Brown met heel veel humor, maar toch blijft ook de serieuze noot aanwezig. Hij stipt in de boeken niet voor niks grote, wereldlijke problemen aan waar we ons nu nog niet (echt) van bewust zijn. Hoewel hij zelf hoopvol naar de toekomst kijkt, blijft hij het publiek aanmoedigen om er ook over na te denken en vooral om vragen te blijven stellen.

Tips aan schrijvers

Na de lezing van Brown wordt er een vragenronde gestart. De moderator trapt af met vragen over Brown’s beeld van het hiernamaals, zijn moeder en moderne kunst (Brown: “Daarbij draait het niet zozeer om het object, maar juist om het concept”). Het publiek mag ook vragen stellen en dat levert nog meer mooie verhalen op. Zo blijkt dat Brown beginnende schrijvers adviseert om niet het advies ‘write what you know’ te volgen, maar juist te schrijven over wat je interesseert ook al weet je er niks van. Grijp het schrijven van een boek aan om alles te weten te komen over dat onderwerp wat er maar te ontdekken valt en ga er dan over schrijven. Dan breng je de passie voor het onderwerp over op de pagina’s.

Als afsluiter komen de muzikanten het podium nog even op en daarmee komt er toch echt een einde aan de inspirerende verhalen van Dan Brown. Nou ja, tot het volgende boek uitkomt natuurlijk...