Header Eka
Nieuws & Agenda

Eka Kurniawan, een rijzende ster in de boekenwereld

In 2016 werd Man Tiger, het tweede boek van Eka Kurniawan, genomineerd voor de Man Booker International Prize. Hiermee werd hij de eerste Indonesisch schrijver die de longlist van deze prestigieuze prijs wist te behalen. Zijn debuutroman Schoonheid is een vloek is het eerste boek van Kurniawan dat in het Nederlands verschijnt. Zijn Nederlandse uitgeverij Lebowski spreekt van 'een zinderende magisch-realistische roman van dé literaire belofte van Indonesië'. Schoonheid is een vloek werd in 2002 gepubliceerd in Indonesië. Kurniawan was toen 26 jaar oud. Sindsdien wordt hij gezien als een van de talentvolste en invloedrijkste schrijvers van zijn land.

“Op een namiddag tijdens een weekeinde in maart stond Dewi Ayu op uit haar graf, na eenentwintig jaar dood te zijn geweest.” De eerste zin van Schoonheid is een vloek liegt er niet om. De manier waarop een absurde gebeurtenis wordt beschreven alsof er niks aan de hand is, is een passend begin voor de magisch-realistische roman.

Schoonheid is een vloek is een familiegeschiedenis die een periode van ongeveer honderd jaar beslaat. Centraal staat Dewi Ayu, de meest geliefde prostituee van het fictieve havenstadje Halimunda. Of zoals een willekeurige inwoners van Halimunda haar beschrijft: "Zelfs twee van haar drie schoonzoons hebben eens met haar geslapen. Ze was een geweldige hoer."

Gelijkenissen met het meesterwerk Honderd jaar eenzaamheid van Gabriel García Márquez, waarin ook een familiegeschiedenis wordt beschreven van een familie woonachtig in een fictief plaatsje, zijn er zeker. The New York Times schreef hier over: "Zijn fictieve kustplaats Halimunda stelt hem in staat - zoals García Márquez' Macondo en Faulkners Yoknapatawpha County dat deden - te demonstreren hoe het verleden de mens vervoert, wegdraagt en soms zelfs kopje onder laat gaan."

Een familie die generatie op generatie wordt verzwolgen door de verwoestende uitwerking die de liefde kan hebben, komt eveneens terug in beide boeken. Jaloezie, hartstocht en het verlangen naar een gelukkig leven slaat telkens om in treurnis en leed. De vileine humor die Kurniawan gebruikt om deze gruwelheden te beschrijven, is gitzwart.

Zoals wanneer hij de naamkeuze van het bordeel (Bedrijf de liefde of ga dood) verklaart: "Die naam bleek heel toepasselijk te zijn. Meerdere mensen vonden de dood terwijl ze de liefde bedreven: een KNIL-soldaat werd tijdens de daad onthoofd door een guerillastrijder; een guerillastrijder werd in bed door een KNIL-soldaat doodgeschoten en een protituee stikte door een kus die te lang duurde."

Lees Schoonheid is een vloek en oordeel zelf of Kurniawan met recht vergeleken kan worden met de winnaar van de Nobelprijs voor de literatuur in 1982, Gabriel García Márquez.

Meer magisch-realistische familiegeschiedenissen