Header Erik Scherder
Header Erik Scherder
Nieuws & Agenda

Lezen is goed en al helemaal voor kinderen. Erik Scherder legt uit waarom

05-10-2020

Erik Scherder, hoogleraar neuropsychologie aan de Vrije Universiteit Amsterdam: jong lezen heeft een positieve invloed op je brein voor later.

“Lezen doet een beroep op de netwerken in je hersenen. Want lezen is moeite doen. Als je moeite doet, dan krijgen je hersenen een goede prikkel. Dat is heel anders dan wanneer je tv kijkt. Je ziet dan ook weinig activiteit in de hersenen. Maar als je leest gebeurt er zoveel meer in je brein! Je verwerkt de betekenis van wat je leest. Je fantasie begint te lopen, want hoe ziet dat jongetje er nou uit in het boek?! En er komen emoties los; je lacht, vindt het spannend of wordt misschien wel verdrietig. Je leeft mee met de karakters in het boek. En het lezen zelf is ook moeite doen, want je moet een hele regel volgen. Die moeite is echt een verrijking!”

Wil om meer te leren

“En die inspanning werpt later ook zijn vruchten af. Dat heeft twee redenen. Als jij je je hersenen traint in de jongere jaren dan ontwikkel je sterke synapsen. Je bouwt een cognitieve reserve, zoals dat heet. En dankzij die prachtige reserve is het risico op ouderdomsziekte kleiner. Dat is de eerste reden, maar de tweede is net zo mooi. Want hoe meer je leert, hoe meer je brein ook wil leren. Dat noemen ze dan weer need for cognition. Dus de wil om meer te leren. Als het centrale zenuwstelsel wordt uitgedaagd, dan wil die alleen maar meer informatie, meer kennis! Door je brein te trainen en jezelf te blijven ontwikkelen, wordt je brein complexer. Dat is goed. Veel mensen met een complex brein komen op hogere functies terecht.”

Lerend voor het kind

“Maar steeds minder kinderen lezen. Als ouder kun je je kind een handje helpen. Bijvoorbeeld door op jonge leeftijd al voor te lezen. Want het is heel leuk om bij papa of mama op schoot te zitten en een verhaal mee te krijgen. Het kind kijkt plaatjes en de vader of moeder leest voor. Er ontstaat een relatie tussen tekst en beeld. Maar het kind kan ook vragen stellen, en daardoor krijgt het betekenis. Die interactie is lerend voor het kind. Maar de emotie komt voort uit het samen doen. Het voeden van de brein samen met de gezelligheid en interactie, zorgt voor een mooie herinnering.”

Fotograaf: Keke Keukelaar