Interview

Fred van Leer: "Mensen kennen mij als altijd vrolijk, altijd positief maar ik heb natuurlijk ook een andere kant."

Door: Anne
05-06-2018
Fred Van Leer Header

Op de ochtend van de lancering van zijn allereerste boek Leer van Fred, spreek ik een super enthousiaste Fred van Leer. Hij heeft maar liefst 100 vrouwen uitgenodigd om de lancering met hem en zijn vrienden en familie samen te vieren. Het is namelijk de normale, Nederlandse vrouw die van Leer wil aanspreken met zijn boek. Dus vond hij het niet meer dan normaal om juist deze vrouwen, zijn beoogde lezeressen, in het zonnetje te zetten en uit te nodigen voor deze feestelijke avond. En ook al moet er nog een en ander aan voorbereidingen worden getroffen, maakt van Leer toch tijd voor een interview.

Je hebt een druk leven als alleskunner: je bent ‘self made’ stylist, tv-host, columnist en vlogger, je doet het allemaal en met verve! Nu ben je ook nog eens auteur, hoe voelt dat?

Het idee dat ik een boek wilde schrijven was er al, ik had alleen de juiste partij nog niet gevonden. Kosmos [Kosmos Uitgevers, red.] was dus uiteindelijk die juiste partij en dan ga je beginnen. Ik had geen idee en, ik ben heel eerlijk, ik had een zeer talentvolle ghostwriter. Een boek schrijven kon ik niet alleen. Want ja, waar moet je beginnen? Op het moment dat de eerste versie dan klaar is en je leest het moet je het nog eigen maken, in je eigen taal terugkoppelen. Dat is een lang en intens proces geweest maar wel heel leuk. Ik kwam mezelf heel erg tegen. Het was een van de drukste tijden van mijn leven: ik kocht een huis en was ook nog eens druk met werk en alles eromheen. Van uitslapen is al 10 jaar geen sprake meer, dus ik ben het gelukkig gewend. Op een gegeven moment ligt het boek dan op je deurmat en heb je het in handen. En ja, dan ben je ongelooflijk trots! Je begint van scratch en eindigt uiteindelijk met een volwaardig boek in je handen. Iets wat helemaal eigen en af is, is toch iets bijzonders.

Waarom besloot je om, naast je drukke leven, ook nog eens een boek te schrijven?

Ik wilde zoals gezegd al langere tijd een boek schrijven. Gewoon met tips, tricks, do’s-and-don’ts, what to wears, what not to wears, maar dan wel helemaal op mijn manier. Niet zo van ‘dit mag wel, dit mag niet’, ook al staat dat er soms wel in, maar dat is allemaal met een knipoog. Wanneer je het boek leest, leer je mij ook een beetje mij kennen. Er staan dingen in die mensen niet van mij weten. Dat is gewoon heel cool. Ik weet niet of er nog een boek komt, voorlopig even niet, druk met andere dingen zoals de opnames voor ‘Say Yes tot he Dress’, maar ik denk wel dat deze goed gelukt is.  

"Toen zijn er best wat traantjes gevloeid moet ik eerlijk zeggen."

We kennen je als een humoristisch, hysterisch, glitter en glamour persoon met een knipoog en veel zelfspot. Dit zien we ook terug in je boek. Aan de andere kant doe je letterlijk een boekje open over je persoonlijk leven, stel je je kwetsbaar op. Hoe voelt dat?

Dat is best wel moeilijk. Mensen kennen mij als altijd vrolijk, altijd positief maar ik heb natuurlijk ook een andere kant. Daar heb ik wel over verteld en ik dacht dat ga ik waarschijnlijk ook maar een keer doen, dus dan wil ik dat wel goed doen. Daarom heb ik alles gezegd wat ik wilde zeggen in dit boek. Natuurlijk heb ik er soms voor gekozen om dingen te nuanceren of weg te laten onder het mom van ‘dit toch maar niet.’ Jezelf blootgeven maakt je heel kwetsbaar en dat is ook wel meteen het meest heftige van het schrijven van dit boek. Ook had ik dat ik soms echt dacht ‘wow ik wist niet dat dit er nog zat, sommige emoties’. Als je dat gevoel weer terug koppelt, ga je erover nadenken: mijn burn-out, mijn jeugd, er zitten best wel dingen in die heel erg heftig voor mij waren.

Hoe vond je het creatieve proces van het schrijven van een boek?

Dat was echt heel erg tof. Ik heb het proces samen met mijn manager Conny [Schalke Bax, red.] doorlopen en natuurlijk met Kosmos die heel erg goede ideeën hadden. Daarnaast was er een fantastisch persoon die de illustraties heeft gemaakt en hebben we leuke foto’s gemaakt. Het was super spannend. Ik kan je vertellen, de afgelopen maanden zijn er heel wat telefoontjes gepleegd van en naar Kosmos door Conny en ik om de puntjes op de ‘i’ te zetten. Zo van: dit klopt niet, dat moet juist daar en dit is te veel bij elkaar. Dat is echt wel heftig geweest en heel intens. Daarom was het des te toffer dat ik, toen ik terugkwam van twee weken intensieve opnames van ‘Say Yes tot he Dress’, het boek in mijn handen had. Het is er! Toen zijn er best wat traantjes gevloeid moet ik eerlijk zeggen.

"Ik wist van te voren al dat de rug van het boek knalroze moest worden."

Was het creatieve proces voor jou heel anders dan je werk als stylist?

Het is natuurlijk een compleet andere discipline. Als stylist ben ik vaak op pad en buiten. Dit was echt jezelf opsluiten en gewoon gaan. Ik had weleens gehoord van bijvoorbeeld Daphne Dekkers dat die zichzelf regelmatig opsluit om een boek te schrijven, maar ik kende dat helemaal niet.  Super tof om dat ook een keer mee te maken. Het was een heel leuk maar wel intensief proces en ik ben heel blij met het resultaat.

Ik kan me zo voorstellen dat je graag je zegje hebt gedaan over de vormgeving van je eigen boek, helemaal omdat je als stylist creatief bent en oog voor detail hebt. Hoe heb je dat ervaren?

Ik wist van te voren al dat de rug van het boek knalroze moest worden. Ik heb thuis veel modeboeken als koffietafelboeken liggen. Als mijn boek in een rijtje ligt, wil ik echt dat het er uit knalt. Dus, het was eigenlijk al meteen duidelijk dat het roze zou worden. De titel wist ik ook meteen.Leer van Fred is alleszeggend en in die zin ben ik daar echt heel blij mee. De fotografie van de cover werd uiteindelijk een foto die er al was, ondanks een uitgebreide fotoshoot hiervoor. Het boek ziet er vrolijk uit, ik word er blij van. Het staat vol quotes en gekkigheid. Daarnaast is het een chaotisch boek: alles gaat dwars door elkaar heen en dat is ook mijn gedachtegang, het past heel erg bij mij. Natuurlijk is er nagedacht wat in welk hoofdstuk staat, maar ik vind het leuk dat het van A naar D springt, van D naar B en van B naar G. Ik vind dat lekker, voor mij werkt het.  

"Ik ben natuurlijk heel erg benieuwd naar wat mensen van het boek gaan vinden."

Wat hoop je dat je lezers uit je boek halen?

Al zijn het twee tips die ze kunnen toepassen op henzelf ben ik al blij. Het allerbelangrijkste wat ik hoop dat lezers eruit halen, en dat klinkt heel awkward vooral uit mijn mond, is dat alles gewoon goed is: accepteer jezelf, hou van je lijf. Zeker in deze tijd waarin iedereen elkaar de les leest: jij bent te dik, jij bent te dun enzovoorts. Nee! Het is goed. Jij bent goed zo. Maar, het is pas echt goed als je dat zelf accepteert.

Wat wil je je lezers en je of fans nog meegeven?

Neem het leven niet al te serieus en geniet van alles om je heen. Ik ben in ieder geval trots op mijn boek, als een aap met zeven lullen! 

Ik ben natuurlijk heel erg benieuwd naar wat mensen van het boek gaan vinden. Laat het me vooral weten op, bijvoorbeeld, social media. Maar, we kunnen er lang of kort over lullen: het is uiteindelijk wat het is! Wat ik in ieder geval te gek vind is dat ik net heb gehoord dat de tweede druk al gaat beginnen, het boek is net uit. Dat is fantastisch nieuws!

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.

Anneheader Anne