01 Via Roma

Gastrecensente Amienke: Al met al is het een goede introductie op de stad.

1-11-2016

Gastrecensente Amienke Wytzes over het boek Via Roma - de geschiedenis van Rome in 50 straten.

Via Roma

Via Roma wil de geschiedenis van Rome aan de hand van 50 straten vertellen. Een leuk idee, de bedoeling is dat het mee gaat in de reistas en dan is het natuurlijk leuk om het ter plekke weer uit de tas te pakken. Vroeger sleepte ik om die reden halve bibliotheken mee naar Rome, tegenwoordig zijn er gelukkig digitale edities.

Eén van de 33 best vormgegeven Nederlandse boeken

In dit geval is het wel een beetje jammer om het boek digitaal te bestellen, het boek is namelijk prachtig vormgegeven door Bureau Merkwaardig, met een fijne zandkleurige linnen kaft met opdruk van een plattegrond van het Forum Romanum. De oranje belettering geeft het geheel een frisse uitstraling. Het ontwerp is inmiddels geselecteerd als één van de 33 best vormgegeven Nederlandse boeken van 2015 door een vakjury.

Rome liefhebbers

De schrijfster Willemijn van Dijk is historica - gespecialiseerd in de oudheid - en schrijft voor diverse tijdschriften over Italië. Ook houdt zij al enige jaren een blog bij over Rome onder de titel Orpheus kijkt om. Een leuke blog om te volgen voor Rome liefhebbers.

49 straten een de Tiber

Het boek vertelt dus de geschiedenis van Rome aan de hand van 50 straten, of eigenlijk 49 straten en een rivier. Ieder hoofdstuk wordt geïllustreerd met een schematische voorstelling van de besproken straat, over de straten van de voorafgaand besproken straten heen. Het ziet er leuk uit, hip, fris en modern, maar bij hoofdstuk 3 kriebelt het en gaandeweg begin ik me te irriteren. Van een hoop straten weet ik waar ze liggen, maar voor een boek als dit zouden wat serieuzere kaartjes geen overbodige luxe zijn. Achterin zijn overigens wel een vijftal thematische (naar periode) wandelingen met plattegrond opgenomen. Mét lijstjes van bezienswaardigheden die verder op deze plattegronden niet zijn aangegeven. Ook waarschuw ik maar vast dat de afstanden voor de niet geoefende wandelaar tegen kunnen vallen, al was het maar omdat het in Rome bijna onmogelijk is om van punt naar punt te lopen zonder tegen niet beschreven bezienswaardigheden aan te lopen.

Romeinse rijk

Terug naar de geschiedenis van Rome. De auteur heeft oude geschiedenis gestudeerd en Rome was uiteraard centrum van het Romeinse rijk, dus hier wordt veel aandacht (ongeveer de helft van het boek) aan besteed. Het ontstaan van de stad, de groei tot imperium en later het verval worden duidelijk en chronologisch uiteengezet, de straten zijn goed gekozen. De schrijfster doet erg haar best om de geschiedschrijving van mythen te ontdoen en zich te baseren op recente archeologische inzichten. Soms komt dit een beetje betuttelend over: ik vermoed dat de meeste lezers zich wel bewust zijn dat er een verschil is tussen mythevorming en geschiedschrijving.

Oog voor detail

De toon wordt gaandeweg wat losser, bij de behandeling van de latere perioden worden wat minder wetenschappelijke slagen om de arm gehouden. Wat ik knap vind aan het boek, is dat het de schrijfster lukt om de grote lijnen van de geschiedenis in het oog te houden en tegelijkertijd aandacht te geven aan het detail. Al met al is het een goede introductie op de stad.