Recensie

Gespleten: "Een ‘andere’ Slaughter, minder spanning, meer nieuwsgierigmakend."

Door: Cees
22-06-2018
Header Gespleten

Bestsellerauteur Karin Slaughter staat al jaren garant voor grote verkoopcijfers. Aan haar laatstverschenen boek Goede dochter kleeft het getal >130.000 exemplaren. Dat impliceert dat ze in Nederland en Vlaanderen een grote fanschare heeft en al haar boeken inmiddels door miljoenen mensen gelezen moeten zijn. En dat die populariteit heden ten dage nog niets heeft ingeboet, blijkt uit de ‘onrust’ die ontstaat als haar promotietour door Nederland en Vlaanderen meer vorm krijgt en openbaar wordt gemaakt. Vanzelfsprekend is die weer gekoppeld aan de verschijning van een nieuwe ‘Slaughter’. Op dit moment worden de schappen van de boekwinkels geplunderd voor haar onlangs verschenen: Gespleten.

Plot

De 31-jarige Andrea (Andy voor intimi) is op een politiemeldkamer werkzaam. Haar moeder Laura, genezen van borstkanker, werkt als spraaktherapeut. De verjaardag van Andy is aanleiding om daar met haar moeder even bij stil te staan tijdens een gezamenlijke lunch. Een plotseling opduikende schutter verstoort de sfeer en de dodelijke dreiging komt als een onverwachts binnendrijvende onweerswolk over beide vrouwen. Als Andy er al van overtuigd is dat hun levens hier weleens kunnen eindigen, gaat haar moeder de confrontatie met de schutter aan. Een confrontatie die niet eindigt nadat het gevaar is geweken maar pas stopt als haar moeder de schutter heeft gedood. Een actie die de wenkbrauwen doet fronsen omdat de dader op dat moment ook overmeesterd had kunnen worden. Deze definitieve actie heeft wel iets van een moord in zich. Andy vraagt zich na dit voorval vervolgens af of ze haar moeder wel kent.

Met haar adoptievader, Gordon Oliver, heeft Andy een uitstekende relatie en beiden zijn verrast als Laura er op staat dat haar dochter direct uit huis vertrekt en haar eigen leven gaat inrichten. Per slot van rekening is ze al 31 jaar en ruim volwassen….

Zoektocht

In twee verhaallijnen wordt het diffuse leven van Andy en haar moeder door Slaughter voor het voetlicht gebracht. Daarbij zijn de regelmatige flashbacks naar 1986 van belang om meer over het leven van Laura te weten te komen en de verhaallijn in 2018 toont de route die Andy moet afleggen om zoveel mogelijk relevante informatie van dat leven boven tafel te krijgen. Door alle verhalen die Andy hoort van de verschillende personen die destijds dicht bij haar moeder stonden, lijkt het dat ze die levensfase herbeleeft en ontstaat er een zich voorzichtig vormend beeld. Omdat niemand het volledige verhaal vertelt, blijft de zoektocht voortduren waarbij Andy’s leven niet geheel gevaarloos is. 

"Daar word je straks als een varken mee vastgebonden zodat ik je pens kan opensnijden."

Niet zonder gevaar

Het verhaal in Gespleten wordt voornamelijk gevormd door de (te-) lange zoektocht naar de roots van Andy. Een zoektocht die, zoals eerder vermeld, niet geheel zonder gevaar is maar ook niet bijster spannend, alleen interessant. De belangrijkste personages die dit alles vorm geven zijn niet dermate krachtig neergezet dat ze direct beklijven. Ook al zijn het wel personen met een donker randje, een echte favoriet treedt er nauwelijks naar voren. Omdat er steeds in de tijd wordt gesprongen en het deel dat zich in 1986 heeft afgespeeld inmiddels geschiedenis is, spat daar niet direct een zinderende spanning van af. Het is meer het lezen van een periode die destijds spannend en gevaarlijk was voor de personen die er toen onderdeel van uitmaakten, maar nu door het lezen ervan niet meer. 

Conclusie

Samengevat is Gespleten een verhaal dat duidelijk anders is dan de regelmatige lezer van Slaughter gewend is. Doordat ongeveer de helft zich in het verleden afspeelt en als een langzaam vormende puzzel verder ontwikkelt, blijft de snelheid laag en wordt de lezer nauwelijks door verrassende plotwendingen getriggerd. Spanning bouwt een beetje op als personen zich bedreigt gaan voelen door de zoektocht van Andy. Uiteindelijk is voor de 31-jarige vrouw die soms wat onvolwassen en naïef wordt neergezet, alles over haar leven duidelijk, maar dat het iets bijdraagt aan haar eigen geluk vertelt het verhaal niet.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.

Cees
Cees