Recensie

Getal van het beest: “Een transformatie van het heden naar de toekomst”

24-10-2018
Header Getal Van Het Beest

Tot twee boeken geleden had nog niemand van de auteur Chris Houtman gehoord. Na het verschijnen van zijn debuut Akte van berouw was maar weinig tijd nodig om zijn naamsbekendheid onder lezers flink te laten toenemen. De lancering van zijn tweede boek, Het negende gebod, was voldoende om te concluderen dat Houtman een blijvertje zou zijn, mits hij maar blijft schrijven. Het bewijs daarvoor levert hij, nog geen twee jaar na zijn debuut, zelf aan met Getal van het beest.

Hartelijk ontvangst

Onderzoeksjournalist Hannah Soehari heeft meer dan één goede reden om naar Ohio, Amerika terug te gaan. Blijft het hoofddoel het maken van een reportage over de mega churches in opdracht van het actualiteitenprogramma Brandpunt+, ze vindt het ook belangrijk om een bezoek te brengen aan het gezin waar ze in 2004 – 2005 deel van uit maakte tijdens haar studie. De ontvangst is meer dan hartelijk en al snel worden herinneringen opgehaald over haar eerdere verblijf en daar kan de naam van haar ex-vriendje Rick Hurley niet bij ontbreken. Ongeveer op hetzelfde moment maar op een heel andere plek, besluiten de Britse scherpschutter Alec Hayes en zijn Koerdische vrouw om van Syrië, via Turkije naar Cyprus te reizen. Hun doel is om te ontsnappen aan de mensonterende omstandigheden en in Europa aandacht te vragen voor de situatie rondom het Koerdische volk en hun strijd voor een zelfstandig Koerdistan.

“Angst is alleen goed als het in goede banen wordt geleid. Als het zich richt op onze vijanden en niet op onszelf.”

Fragment uit Getal van het beest

Perspectiefwisselingen

Vanuit deze twee thema’s bouwt Houtman via voortdurende perspectiefwisselingen de verhaallijnen op. Lezers zijn getuige van beide ontwikkelingen en daarmee hebben ze een voorsprong op de spelers in het veld wat betreft het informatieniveau. Gevoed met veel inhoudelijke kennis over bijvoorbeeld, de voor- en tegenstanders van het Trump-bewind en de dominante rol die de christelijke kerken, drukken beide ontwikkelingen hun stempel op de bevolking. Aan de andere zijde van de wereldbol speelt een heel ander issue, daar is het onderwerp ‘overleven’ uiterst actueel en een voortdurende dagelijkse realiteit.

Thema’s

De auteur staat erom bekend dat zijn research altijd grondig is en zich vertaalt in veel inhoudelijke kennis van hoge kwaliteit. Beperkte hij zich in de vorige boeken voornamelijk tot één onderwerp, in Getal van het beest snijdt hij meerdere actuele thema’s aan. De bijna fundamentalistische christelijke gemeenschappen, het leven onder het bewind van Trump maar ook de wereld van de teruggekeerde jihadisten, het probleem van de Koerden en het voortdurende terroristengevaar. Het zijn thema’s die ertoe doen. Ook hier leeft Houtman zich helemaal uit in het vergaren van kennis om zijn verhaal te ondersteunen met waargebeurde feiten en gebeurtenissen ter ondersteuning van de geloofwaardigheid.

“Hun eigen moslimvrouwen lopen in zwarte hobbezakken rond op straat omdat ze anders hun mannen het hoofd op hol zouden brengen, maar vrouwen van een ander geloof worden behandeld als vee.”

Fragment uit Getal van het beest

Gedurfd

De tijdlijn waarlangs dit imposante verhaal zich afspeelt is een bijzondere maar dat heeft zijn redenen. De thema’s zijn alledaags en worden onderstreept door namen van echte, nog in leven zijnde personages. Bijna vanzelfsprekend zijn de scenes die vervolgens van zeer recente datum zijn, bijvoorbeeld gisteren, eergisteren, vorige week, nog onderdeel van de actualiteit. De auteur durft het zelfs aan om verdere ontwikkelingen een suggestief verloop in de toekomst mee te geven. Niet alleen gedurfd maar ook wel ondersteund door logica in het denkproces. Samengevat geeft de auteur een blik achter de schermen van een wereld die de doorsnee burger alleen maar kent door wat hij er van ziet. Maar wat erachter verborgen blijft en niet wordt gezien, is ronduit schrikbarend. Over het uiteindelijke lot van een aantal personages die voor het verloop van het verhaal niet onbelangrijk zijn geweest, mede door hun uitgesproken standpunten, is de auteur helaas iets minder open. Maar de tijd loopt nog door dus wie weet…..?

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.