Nieuws & Agenda

Helga Ruebsamen is op 82-jarige leeftijd overleden

Door: Isabel
09-11-2016
01 Helga

Schrijfster en columniste Helga Ruebsamen is maandagnacht in haar woonplaats Den Haag op 82-jarige leeftijd overleden. Helga Ruebsamen is één van de meest bijzondere schrijfsters van haar generatie.

"We treuren om de dood van een van de grootste stilisten en schrijvers van de naoorlogse literatuur", aldus Mizzi van der Pluijm, directeur-uitgever van Atlas Contact. "Helga Ruebsamen wist in haar verhalen en romans als een toverfee de wereld mooier te maken. De werkelijkheid vond ze zelf vaak maar saai. Ze was een verhalenverteller pur sang, met een grote dosis ironie en zelfspot."

Helga Ruebsamen werd op 4 september 1934 geboren in Nederlands-Indië. Haar moeder was Nederlandse en haar vader een joodse, Duitse man. Helga kwam met haar ouders naar Nederland, toen de Tweede Wereldoorlog op het punt van uitbreken stond. Op het moment dat de Jodenvervolging begon, moesten zij snel onderduiken.

Vanwege haar verhalen die over het handelen van  excentriekelingen en outcast gaan, werd Helga bekend in Nederland. Haar debuut was de verhalenbundel van De Kameleon in 1964, gevolgd door de roman De Heksenvriend en de verhalenbundel De Ondergang van Makarov. Het succesvolle Op Scheveningen verscheen in 1988. Haar grote Indische roman Het lied en de waarheid, deels gebaseerd op haar leven in Nederlands-Indië, volgde negen jaar later. Ze ontving hiervoor de F. Bordewijk Prijs. In 2001 werd ze bekroond met de Annie Romein-prijs en twee jaar later de Anna Bijns Prijs. Jarenlang schreef Helga voor de Volkskrant. 6 maart 2014 was haar laatste publieke optreden bij Hier is… Adriaan van Dis. Zij getuigen van haar enorme statuur in de literaire canon.

‘‘Ik vind publiceren gewoon niet zoveel aan, schrijven is mijn doel. Dat ik mijn eerste verhalenbundel [De kameleon, 1964] uitbracht kwam ook alleen maar omdat mijn eerste echtgenoot die verhalen zomaar eens naar een uitgever had gestuurd.’’ – Helga Ruebsamen, NRC Handelsblad

Isabel Thumb
Isabel