Header Het Negende Gebod
Recensie

Het negende gebod: “Leugens en twijfel, vanuit meerdere niveaus geregisseerd”

30-08-2018

Genomineerd voor de Bookspot Gouden Strop was de beloning voor zijn met veel succes uitgebracht debuut, Akte van berouw. Chris Houtman kan er nog van genieten hoewel de klok doortikt en stilzitten direct leidt tot achteruitgang. Amper een half jaar na Akte van berouw ligt zijn tweede boek met een even fraaie cover als zijn voorganger te pronken in de boekwinkel, Het negende gebod.

Mozes

‘Gij zult geen valse getuigenis spreken’, luidt de exacte tekst van het negende gebod, onderdeel van De Tien Geboden, door Mozes op de top van de berg Horeb in de Sinaï woestijn in ontvangst genomen. Volgens het boek Exodus was de volledige tekst op twee stenen tafels gebeiteld.

“Hun vorm van vegetarisme bijvoorbeeld. Ze aten geen vlees omdat dit een voortbrengsel was van een seksuele daad tussen twee levende wezens”

Overleg

De 81-jarige antiquaar Samuel Rosenthal kan zijn opwinding nauwelijks bedwingen als, door twee dames, een nog onbekende tekst van de Romeinse schrijver Plinius de Jongere wordt aangeboden, de zogenaamde Plinius codex. Na het overleg over de verdeling van de opbrengst, nodigt hij drie internationale deskundigen uit; Thomas Wilson uit Washington, Anthony Mulligan uit Londen en de Franse Laura-Marie Vannet. Het vooraf beraamde plan om met de opbrengst een film te kunnen financieren, die de onderdrukking van de vrouw door de Rooms Katholieke Kerk openbaar maakt, stemt Naira Riquelme en haar dochter Helene Lyantey tot volle tevredenheid.

Zoektocht

Scenariste Esther van Baerle brengt een bezoek aan haar vroegere professor Niels van Rooijen en vindt hem, badend in het bloed, met doorgesneden keel op zijn werkkamer. De prof heeft onderzoek gedaan naar de authenticiteit van de codex en Esther vermoedt dat er een verband bestaat tussen dat onderzoek en zijn dood. Vastbesloten om de film te gaan maken, vraagt ze Anthony Mulligam om samen met haar een zoektocht te ondernemen naar de waarheid achter de historische brieven.

“Mijn Heer, wij zijn niet meer in staat deze vrouw te dulden. Zij neemt de gelegenheid van ons weg en laat niet één van ons aan het woord, terwijl zij vele malen het woord neemt”

Spanning

Zoals na het lezen van zijn debuut, is de verwachting terecht dat de kern van dit tweede verhaal van Houtman zich ook weer afspeelt in en rond de Rooms Katholieke Kerk. Fanatieke volgers die zich hebben verenigd in Het legioen van Christus, proberen alle negatieve publiciteit over dit machtige instituut te voorkomen waarbij de inzet van ongeoorloofde middelen niet worden geschuwd. De spanning is op die wijze weer gegarandeerd en de basis van het verhaal, onderdrukking en achterstelling van de vrouw, levert voldoende stof voor een interessant onderwerp. De opgetekende historische getuigenissen van twee slavinnen Apfia en Ariadne en de beperkte positie die de vrouw later in ‘de kerk’ werd toegestaan, spreken daarin voor zich.

Beleving

Voor een tweede keer lukt het Houtman om, gebruikmakend van de mystiek rond De Katholieke Kerk als mannenbolwerk door de eeuwen heen, dit als basis voor zijn verhaal te gebruiken. Ook nu is het resultaat een opsomming van feiten en gebeurtenissen die de zucht naar de waarheid disproportioneel laat toenemen. Met interessante en goed verdiepte personages in beide kampen, weet de auteur de gekozen onderwerpen goed uit te lichten waarbij in sommige situaties het toeval ook wel stevig wordt omarmd. Het doet de wenkbrauwen licht fronsen maar al snel wordt dit overruled door het leesplezier dat prominent de beleving beheerst. En zoals van een thriller mag worden verwacht zijn de plotwendingen naar het einde toe, even verrassend als onverwacht te noemen. En nu maar in de wachtstand voor Getal van het Beest, het derde avontuur.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.