Recensie

Het Zwembad: “Een waar levensdoel”

Het Zwembad Header

Libby Page debuteert met haar nieuwe roman Het Zwembad. Het zwembad is een internationale bestseller en wordt door diverse Britse kranten en de BBC als een van de topromans van 2018.

Vroeger was alles beter

Al haar hele leven woont Rosemary in Brixton. Gedurende de jaren heeft ze haar wijk zien groeien en veranderen. Haar geliefde bibliotheek is gesloten, de haar bekende winkels zijn ingeruild voor hippe bars en clubs en haar grootste liefde, haar man George, is helaas overleden. Ondanks haar 86 jaar, is er toch nog iets wat Rosemary elke dag op de been houdt, steker nog het is haar lichtpuntje: het zwembad. Elke dag besteedt Rosemary zorgvuldig haar tijd metbaantjes trekken.

Grijs muisje

Kate woont nog maar kort in Brixton en voelt zich echt een grijs muisje. Ze lijdt aan paniekaanvallen en leeft in een isolement. Het liefst verstopt ze zich onder de dekens om er niet meer onder vandaan te komen, behalve voor het hoogstnodige. Zoals haar werk. Ze is begonnen bij een kleine lokale krant, maar ook dit is niet waar ze op gehoopt had. Haar baas belast haar met onbenullige artikelen die toch niemand leest. Maar wanneer de sluiting van het zwembad dreigt, ziet Kate haar kans schoon.

Wanneer je alles dreigt te verliezen

Rosemary kan het niet geloven. Na haar grootste verlies in haar leven, dreigt ook dit tweede grote verlies waarheid te worden. De gemeente overweegt het zwembad te verkopen zodat het plaats kan maken voor luxeappartementen. Even weet ze zich geen raad, maar dan komt de verlegen journalist Kate om de hoek kijken, en vraagt Rosemary voor een interview.

"Het zwembad begon voor haar als werk, maar het is zoveel meer geworden dan dat. Ze heeft hier weer geleerd om te zwemmen, maar belangrijker nog, ze heeft hier weer geleerd om te leven."

Vier handen op een buik

Het duo zet alles op alles om het o zo geliefde zwembad van de ondergang te redden. Het zwembad staat symbool voor de hele gemeenschap. Het is zoveel meer dan gewoon een zwembad. Het is een centraal punt in de wijk waar jong en oud hun eigen herinneringen aan hebben. Zoveel mensen hebben het zwembad in hun hart gesloten, met elk hun eigen reden hiervoor. De twee vrouwen bundelen hun krachten en geven de term samen staan we sterk een nieuwe, krachtige betekenis. Ze laten zien wat je als gemeenschap voor elkaar kan krijgen als je de handen ineenslaat. Voor Kate is het redden van het zwembad een waar levensdoel geworden. Ze gooit haar ziel en zaligheid erin en neemt veel mensen mee op sleeptouw. Haar paniekaanvallen verminderen en langzaam kruipt ze uit haar schulp en sluit nieuwe vriendschappen met mensen waarvan ze het niet had verwacht.

Doorslaggevend punt

Libby Page besteedt enorm veel aandacht aan onderlinge banden en het principe samen sterk. Ondanks dat veel actiepunten uitgebreid zijn uitgewerkt, lijkt ze aan sommige punten iets minder nagedacht te hebben. Hoewel Rosemary zeer emotioneel verteld waarom het zwembad moet blijven, vond ik het wat ongeloofwaardig dat dit wel eens een doorslaggevend punt kon zijn om het zwembad te redden. In het echte leven zijn bedrijven hier niet zo gevoelig voor. Maar omdat aan andere ideeën een goede uitvoering is gegeven, komt de auteur hier mee weg. Als lezer kun je alleen maar hopen dat je op de oude dag nog omringt mag worden met vrienden zoals die van Rosemary. Vrienden die voor jou en de gemeenschap door het vuur gaan.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.