Recensie

Hippie: “Amsterdam is het middelpunt van de wereld”

29-10-2018
Header Hippie

“In september 1970 streden twee plekken om het voorrecht als het middelpunt van de wereld te worden beschouwd: Piccadilly Circus in Londen en de Dam in Amsterdam.” Wie kent Paulo Coelho niet? Hij schreef verschillende bestsellers en heeft wereldwijd een enorm lezerspubliek. Wil je weten waarom een beroemde Braziliaanse schrijver Nederland voor altijd in zijn hart draagt, dan moet je absoluut Hippie lezen.

De Magic Bus naar Nepal

In zijn autobiografische roman reconstrueert Paulo Coelho de jaren waarin hij als hippie door de wereld trok op zoek naar vrijheid, naar betekenis, naar zichzelf. Als jonge langharige Braziliaan komt hij in Amsterdam terecht, waar hij Karla ontmoet. Zij is een Nederlandse twintiger die vol ongeduld wacht op de moedige man die haar wil vergezellen op de hippietrail naar Nepal. Paulo laat zich door haar leiden en samen nemen ze de Magic Bus van Amsterdam naar Kathmandu. Hun verwachtingen over de reis en elkaar nemen in de tijd die daarop volgt verschillende vormen aan.

Het leven is je aanpassen

Een interessante ingreep voor een autobiografisch boek is dat de auteur niet enkel zichzelf in de derde persoon opvoert, maar ook Karla een actieve stem geeft. Door gebruik te maken van meerdere vertelperspectieven neemt Coelho als auteur afstand van het personage dat zijn jongere versie is en schrijft het boek als een fictioneel werk vol vreemde wendingen, spanning, romantiek en misverstanden. Terwijl Karla en Paulo op zoek zijn naar antwoorden over zichzelf en elkaar, kaart de auteur ook de maatschappij aan. Door anekdotes van en over onbekende medereizigers op te nemen in het verhaal ontstaat bovendien een genuanceerd beeld van de hippiebeweging. Vooral de busrit op zich blijkt allesbehalve en plezierritje te zijn. In plaats van achterover te leunen en zich te ontspannen ziet Paulo zich genoodzaakt om zich voortdurend aan zijn omgeving aan te passen.

Een spirituele zoektocht

Coelho neemt de lezer doelbewust bij de hand en legt alles expliciet uit. Zo wordt je weinig subtiel in een bepaalde denkrichting geduwd. Wie houdt van Coelho’s spirituele kant zal dat een fijne ervaring vinden, voor andere lezers was iets meer vrijheid om het verhaal zelf in te vullen prettiger geweest. De opbouw van het verhaal en de ongecompliceerde taal zorgen er wel voor dat het boek voor iedereen vlot leesbaar en erg toegankelijk is. De tegeltjeswijsheden en soms erg lang uitgesponnen anekdotes doen niet af van het enthousiasme dat van de pagina’s spat. Coelho heeft duidelijk genoten van deze periode en denkt er met veel plezier aan terug. Voor zijn fans is Hippie dan ook de uitgelezen kans om de auteur beter te leren kennen.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.