Harmen van straaten
Interview

Illustrator van de maand juli: Harmen van Straaten

Omdat ze de wereld een beetje liever kleuren. Omdat ze gouden randjes aan de verhalen geven. Omdat de tekeningen sprookjes op zich zijn. Daarom iedere maand een podium voor illustratoren.


Wat beweegt ze, waar zijn ze trots op, wat inspireert ze? Deze maand Harmen van Straaten.

Harmen van Straaten (1961) was altijd al gek op tekenen. "Als kind won ik kleurwedstrijden. Maar ik dacht toen dat tekenen 'stom' was. Dat iedereen dat kon en dat je ook andere dingen moest kunnen." Daarom ging Harmen rechten studeren in Leiden.

Na zijn studie werd hij docent Recht aan de HEAO in Amsterdam. Maar dat werk beviel hem niet, en dus begon hij in zijn vrije tijd kinderboeken te illustreren. Nadat hij een paar jaar het illustreren had gecombineerd met zijn baan als jurist, besloot hij om de sprong te wagen en zijn brood te gaan verdienen als illustrator. Harmen heeft nu een mooie studio aan een gracht in Amsterdam en hij werkt voor uitgeverijen in Nederland, België, Groot-Brittannië en Duitsland. Er zijn al meer dan tweehonderd boeken verschenen met zijn illustraties. Hij maakt ook animatiefilmpjes voor Sesamstraat. In 2001 heeft Harmen een belangrijke internationale prijs gewonnen voor zijn illustraties in het prentenboek 'Een opa om nooit te vergeten'.

Harmen wil met zijn illustraties een veilige en vertrouwde, misschien wel nostalgische wereld bieden. De laatste jaren is Harmen niet alleen bezig met het illustreren van kinderboeken, hij schrijft ze ook. Het allereerste boek dat hij zelf geschreven heeft, is 'Piraten', dat bij Kluitman is verschenen in de Klavertje Twee-serie. Onlangs verscheen van zijn hand Wat rijmt er op stoep; Ondeugend rijmprentenboek.

Wie is Harmen van Straaten?
"Harmen van Straaten tekent en schrijft al van jongs af aan. Tekenen en verhalen verzinnen is het leukste wat er is. Als kind verslond ik de boeken van Astrid Lindgren, Paul Biegel, Tonke dragt, de schippers van de kameleon, boeken of Egypte, Griekse goden en stripboeken van Suske & Wiske, Asterix en Kuifje."

Wat wilde u vroeger worden?
"Ik wist vroeger echt niet wat ik wilde worden en dat wist ik pas toen ik illustrator en schrijver werd. Toe wist ik het: dat is alles wat ik wil!"

Op welke illustraties (boeken) bent u het meest trots en waarom?
"Ik ben trots op alles wat ik doe. Ik heb wel hele bijzondere projecten gedaan waar ik heel blij van ben geworden. Denk hierbij aan liedjes met Jenny Arean en Rutger de Bekker (De liefste kusjes zijn voor jou), het maken van het kinderboekenweekgeschenk in 2012 (Je bent Super...Jan!), De boeken van Spuit Elf en de brandweerolifanten en de daarop gebaseerde musical van Theater Terra. Maar natuurlijk ook mijn prentenboeken, zoals; He wie zit er op de wc?"

Waardoor en/of door wie wordt u geïnspireerd?
"Door mijn 93 jarige moeder die nog iedere dag iets moois van haar leven probeert te maken. Ik probeer dat ook met mijn boeken, om kinderen mijn plezier in lezen en in leven door te geven."

Heeft u een favoriete kleur?
"Ik hou van heldere kleuren en heb daarbij geen specifieke voorkeur."

Welke techniek gebruikt u het liefst?
"Ik werk het liefste met inkt en water."

Aan welke voorwaarden moet een tekening wat betreft voldoen?
"Een tekening moet voor mij bewegelijk zijn. Ook vind ik het mooi als hij niet helemaal in detail is uitgewerkt."

Hoeveel tekeningen maakt u om tot het eindresultaat te komen?
"Dat hangt erg van het project of het boek af. Soms lukt het in een keer en soms moet het een paar keer over."

Welke boek maakte op u als kind de meeste indruk?
"Het sleutelkruid van Paul Biegel, De schrijver die voor mij op dezelfde hoogte staat als Tonke Dragt. Ik vind dat er ook snel een Paul Biegel dag moet komen."

Wat is uw grootste wens met betrekking tot de toekomst van het kinderboek?
"Dat kinderen net zoals ik vroeger kunnen blijven doordromen en verdwijnen in een boek."