Header artikel Annejet van der Zijl
Header artikel Annejet van der Zijl
Interview

Annejet van der Zijl schrijft het Boekenweekgeschenk 2020

06-03-2020

Van 7 t/m 15 maart staat het thema rebellen en dwarsdenkers centraal in de boekenwereld. Het Boekenweekgeschenk wordt dit jaar geschreven door één van de bekendste en meestgelezen auteurs van Nederland: Annejet van der Zijl. Met een Trans-Atlantisch multicultureel liefdesverhaal, dat zich afspeelt in de 19de eeuw, hoopt ze een grote doelgroep aan te spreken.

Voordat Van der Zijl haar passie voor schrijven ontdekte, studeerde ze kunstgeschiedenis en massacommunicatie in Amsterdam en deed ze een studie International Journalism in Londen. In de journalistiek ging ze uiteindelijk ook werken en specialiseerde ze zich in literaire geschiedschrijving en portretten bij HP/De Tijd. Haar debuut Jagtlust verscheen in 1998; een verhaal over een roemruchte kunstenaarskolonie in het Gooi. Vier jaar later volgde het boek Anna, een veelgeprezen biografie van Annie M.G. Schmidt. Vanaf dat moment was ze niet meer te stoppen. Van haar boek Sonny Boy werden alleen al in Nederland 600.000 exemplaren verkocht, een verfilming volgde en het boek werd in acht talen vertaald. Een naam als historica maakte ze pas echt toen haar biografie van Bernhard verscheen. Nog vele titels volgden en in 2012 ontving Van der Zijl de Gouden Ganzenveer voor haar bijdrage aan het geschreven en gedrukte woord in Nederland.

Een uitzonderlijk verhaal

Annejet van der Zijl zei tegen CPNB dat ze erg blij is dat ze het Boekenweekgeschenk mag schrijven. ''Net toen dit ter sprake kwam, was ik me aan het verdiepen in een Amerikaans-Nederlandse liefdesgeschiedenis in tijden van onderdrukking en slavernij, de negentiende eeuw dus. Ik ben er inmiddels voor naar Amerika geweest en het is inderdaad een uitzonderlijk verhaal dat me bij uitstek geschikt lijkt voor het brede en hopelijk ook nieuwe publiek dat ik met dit geschenk wil bereiken.'' Volgens Eveline Aendekerk, directeur van CPNB, kan Van der Zijl als geen ander historische figuren op een spannende manier opnieuw tot leven brengen. ''Haar boeken geven een unieke inkijk in andere tijden en werelden en zetten zo een diverse groep lezers aan het denken. Wij zijn heel benieuwd naar het verhaal dat Van der Zijl voor het Boekenweekgeschenk zal schrijven en we zijn ervan overtuigd dat we hiermee nóg meer mensen aan het lezen kunnen krijgen!''