Interview

Daphne Deckers over Dubbel Zes: "Je moet echt naar een dieptepunt met je held"

Door: Natasja Bijl
9-4-2019
Header-interview-daphne-deckers-dubbel-zes

Annabel Brinkmeester presteert het om op één dag alles kwijt te raken wat haar dierbaar is: de nalatenschap van haar ouders, haar relatie, zelfs haar geliefde huis aan de Orthoskade 66. Zonder de financiële hangmat waar ze jaren in heeft gelegen, moet Annabel nu écht de mouwen opstropen en een nieuwe toekomst voor zichzelf bewerkstelligen. Maar al snel raakt ze verstrikt in twee mannen én in twee identiteiten, en stapelen de problemen zich in een razend tempo op.

Hoe ontstaat het idee van zo’n knotsgek, humoristisch, scherp en ontroerend verhaal?
“Dat idee ontstond met de vraag: wat als je alles in één klap verliest? Dan zakt de bodem toch echt onder je voeten weg. Annabel verliest haar huis, partner en geld, en ze wordt gearresteerd. Alsof dat allemaal nog niet erg genoeg is, lees je even verderop in het boek dat ze op jonge leeftijd haar ouders heeft verloren. Er komen existentiële issues aan bod: wie ben jij? Wat is je identiteit?
Ik kon tijdens dit schrijfproces goed met Annabel meevoelen. Onze dochter was net naar het buitenland vertrokken, onze zoon ging ook de deur uit en Richard zat in Australië om een toptennisser te coachen, waardoor ik echt zes weken lang alleen was thuis. Na jaren van strakke schema’s met hockeytijden en orthodontistafspraken was er opeens niemand meer om voor te zorgen. Ik vroeg me af: hoe nu verder? Als je op zo’n punt aangekomen bent ga je keuzes maken. Mijn hoofdpersoon doet dat ook, maar heeft er een handje van om steeds weer ongelukkige keuzes te maken. Zo belandt ze in de meest gênante situaties. Als schrijver schep ik de condities zo dat die verkeerde beslissingen kúnnen. Ik ben gek op gênant drama. Zonder drama geen comedy!”

Dit boek heeft zoveel verhaallijnen die aan het einde samenkomen. Hoe ga je te werk?
“Ik schrijf eerst het plot uit. Ik weet dus exact hoe het afloopt. En dan wordt het meer: hoe verstop ik mijn plotpoints? Toch een soort literaire sudoku. Halverwege het boek redt Annabel een hond door mond-op-hond beademing toe te passen. Door die daad wordt ze als een held beschouwd. Dit ‘introduceer’ ik al door haar in het begin van het verhaal in een dierenartskliniek te laten werken en haar kennis te laten maken met mond-op-hond, maar dan op een pluche hond. Zo is mijn hoofd tijdens het schrijfproces een labyrint van verhaallijnen.”

Hoe krijg jij de dialogen zo scherp en levensecht?
“Ik schrijf mijn dialogen met pen en papier. Dan zit ik veel meer in een creatieve flow en word ik niet gehinderd door bijvoorbeeld interpunctie. De connectie tussen hand en hersenen werkt voor mij heel goed.”

"In de afgelopen vierentwintig uur heb ik het gepresteerd om niet alleen mijn relatie kwijt te raken, maar ook mijn geld, mijn auto en mijn huis. Ik heb helemaal niks meer - behalve een strafblad. Die arrestatie kon er ook nog wel bij. Het was misschien niet zo slim van me, maar ik vond dat ik wel iets leuks had verdiend. Ik ben tenslotte jarig vandaag."

Het verhaal behelst een liefdesaffaire tussen Annabel en Jan Roet. Hoe zet je zo’n verhaal goed neer?
“Uiteraard gaat het om die fysieke aantrekkingskracht, maar wat vinden vrouwen écht aantrekkelijk in mannen en staat met stip op één? Juist, humor! Ze hebben hele grappige gesprekken. Als lezer heb je natuurlijk allang het idee: die twee vinden elkaar wel heel leuk. En ik kan mijn karakters natuurlijk zo geestig maken als ik zelf wil.”

En dan komt er een seksscène. Is dat lastig schrijven?
“Ja, eigenlijk wel. De woorden zijn al snel te hard. Je wil niet te porno, maar ook niet te truttig. Ik heb die seksscène in het vliegtuig geschreven, op weg naar mijn dochter in Los Angeles. Ik was omringd door slapende Aziaten en dacht: ik klap even mijn laptop open. Zonder leesbril typ ik in een groot lettertype. Steeds als de stewardess langskwam, met: ‘Wilt u koffie, mevrouw Deckers? Nog een broodje misschien?’ had ik toch de neiging om het bestand snel te sluiten. Dubbel Zes is ook als luisterboek verkrijgbaar. Het inspreken van die seksscene vond ik ook weer even een dingetje.”

Annabel geeft zich voor iemand anders uit. Ook dat komt aan het licht. Was dat nodig?
“Die identiteitsfraude, daar mocht ze simpelweg niet mee wegkomen. De ontknoping moest zo pijnlijk en gênant mogelijk zijn. Nu was het haar vervelende ex die haar die trap na gaf. Nee, het leven is niet altijd eerlijk. Je moet echt naar het dieptepunt met je held, naar de complete ondergang. In Dubbel Zes zit je er vanaf pagina één middenin.”

Waar ga je je nu mee bezighouden?
“Na twee jaar aan dit boek werken, in mijn eentje in mijn wifi-loze tuinhuis, word ik nu, lang leve de sociale media, bedolven met berichtjes van mensen die zeggen hoe goed ze Dubbel Zes vinden. Laatst vertelde een vrouw dat ze het luisterboek had opgezet tijdens de autorit naar haar werk, en opeens zat ze ergens achter Rotterdam. Ze was veel te ver doorgereden! En wat er verder komt? In 2020 wordt mijn eerste roman verfilmd, ook daar ben ik volop mee bezig. Twee jaar terug ben ik met RTL Boulevard gestopt, omdat ik fulltime wilde schrijven. Er komt vast weer een nieuw boek; al weet ik nog niet in welk genre. Eén ding is zeker, ik kan niet anders dan verhalen schrijven.”

Natasja Bijl
Natasja Bijl