Interview

Gill Meller: "Goede ingrediënten zijn de basis voor de lekkerste gerechten, daar geloof ik heilig in!"

Door: Fusina
29-09-2017
Gatherheader

Gill Meller, verbonden als chef-kok en docent aan het River Cottage kookinstituut, geeft met Gather zijn visitekaartje af en laat ons zien dat de natuur waarin hij woont en werkt in al zijn facetten zijn inspiratiebron is. De diverse landschappen en wat zij ons bieden is de leidraad van Meller in zijn keuken. Onze natuur heeft zoveel te bieden. De recepten in Gather zijn niet alleen geïnspireerd op wat groeit en bloeit in de diverse landschappen, maar ook op boeren en tuinders. En dat zie je terug in de gerechten die Gill Meller ons presenteert: vers, seizoensgebonden en zonder veel poespas te bereiden.

Kun je ons vertellen wie je bent?
Ik ben chefkok en foodschrijver. Ik ben opgegroeid in het zuidwesten van Engeland, graafschap Devon, waar ik nu nog woon. Ik was altijd geïnteresseerd in eten maar was nooit van plan chefkok te worden. Toen ik 18 was rolde ik er eigenlijk per ongeluk in. Na mijn studie had ik een baantje in de horeca omdat ik geld nodig had. Ik was meer geïnteresseerd in kunst, design en fotografie. Maar ik kreeg  zoveel plezier in het koken en mensen vertelden me dat ze mijn gerechten zo lekker vonden. Daar is het allemaal mee begonnen. Nu kook ik ongeveer 17 jaar maar ik heb dus eigenlijk nooit een professionele koksopleiding gevolgd.

Waar werk je nu?
Ik werk inmiddels 12 jaar bij het River Cottage instituut. Dit kookinstituut, gelegen op een biologische boerderij, is gestart door Hugh Fearnley-Wittingstall, bekend van zijn boek Veg! Ik geef er onder andere kookles, schrijf kookboeken en bestier er de keuken. Sinds kort ben ik me meer bezig gaan houden met mijn eigen projecten. Eén daarvan is mijn eerste eigen kookboek. Samen met fotograaf Andrew Montgomery hebben we in een jaar tijd dit kookboek samen mogen stellen en maken in opdracht van een uitgeverij.

"De hoofdstukken zijn verdeeld naar culinaire inspiratie die je uit het bos, de boomgaard, haven, hei, kust en meer kunt halen. Daar is de titel ‘Gather’ ook op gebaseerd."

Wat is er zo bijzonder aan Gather? 
Het is een kookboek zonder standaard indeling met voor-, hoofd- en nagerechten. De hoofdstukken zijn verdeeld naar culinaire inspiratie die je uit het bos, de boomgaard, haven, hei, kust en meer kunt halen. Daar is de titel ‘Gather’ ook op gebaseerd. Het betekent ‘uit verschillende richtingen of bronnen bijeenbrengen’, ‘uit liefhebberij bijeenbrengen’ en ‘vergaren’.

Wat is de insteek van het boek?
Ik wil graag mensen enthousiasmeren door hen uit te leggen hoe ik op mijn manier ingrediënten verzamel. Mijn doel is mensen meer te weten te laten komen waar hun eten vandaan komt. Dat hoeft niet per sé biologisch maar wel bij lokale boeren, lokale winkels en lokale producenten, die garant staan voor goede en eerlijke producten. Goede ingrediënten zijn de basis voor de lekkerste gerechten, daar geloof ik heilig in! 

Wat voor soort recepten vinden we in Gather?
Ik heb een simpele benadering van koken. Gerechten zijn combinaties van 3 of 4 ingrediënten maximaal, niet te ingewikkeld. Ik houd ervan verschillende smaakcombinaties te maken en ermee te experimenteren. Ik kijk heel erg naar wat er verkrijgbaar is op het moment en laat me graag leiden door de seizoenen, de veranderingen van week tot week.

Wat is jouw persoonlijke favoriet in het boek?
Het laatste recept in het boek: op hout gegaarde sint-jakobsschelpen met zeewierboter. Het is gemakkelijk te maken en het smaakt heerlijk! Een andere bijzondere smaakcombinatie is de koolvis & ossenstaart. Een delicate vis, maar je kunt ook andere witte vis gebruiken als wijting.

Fusina Thumb Fusina
Praat mee