Header Karin Slaughter valse getuigen
Header Karin Slaughter valse getuigen
Interview

Karin Slaughter over Valse getuige: “Ik hoop dat mijn fans net zo van dit boek gaan houden als ik”

03-05-2021
5 min

Karin Slaughter is er weer met een nieuw en ijzingwekkend boek! Na het schrijven van meer dan dertig boeken heeft de ‘Queen of Crime’ nog steeds meer dan genoeg inspiratie. Dat blijkt ook uit haar nieuwste boek: Valse getuige. Wij spraken met haar over haar nieuwe boek.

Valse getuige draait om de twee zussen: Leigh en Callie. Twintig jaar geleden hebben ze iets vreselijks gedaan en beiden worden nu getekend door schuld, geheimen en verraad. In al die jaren heeft Leigh zich opgewerkt tot een succesvolle advocaat. Als ze door haar baas een grote cliënt aangeboden krijgt, zakt de grond onder Leigh vandaan. Langzaam laat de cliënt blijken dat hij weet wat Leigh en Callie hebben gedaan. Kunnen de zussen nog wel blijven rennen van het verleden of haalt dat je altijd in? “Dit boek is voor mij persoonlijker en anders dan mijn andere boeken.” Zegt Karin over haar boek.

Zussenband

De band tussen de zussen is op zijn zachts gezegd speciaal. Na een moeilijke jeugd en de verschrikkelijke gebeurtenis, hebben de twee elkaar al jaren niet meer gezien. “De zussen houden onvoorwaardelijk van elkaar en dat merk je al in de eerste paar hoofdstukken. Maar door wat ze mee hebben gemaakt, kunnen ze elkaar niet meer los zien daarvan. Dat is voor hen beiden moeilijk. Het is alsof ze in een donkere spiegel kijken als ze elkaar zien. Ze worden weer teruggebracht naar hun trauma”, zegt Karin. De relatie tussen Leigh en Callie is iets wat heel natuurlijk kwam voor Karin. “Ik heb zelf twee zussen. Ik weet dus wat het is om een zus te hebben en kan er daardoor ook makkelijk over schrijven.”

Drugs

Door alles wat Callie heeft meegemaakt is ze verslaafd geraakt aan drugs. “Ik wilde over verslavingen praten op een nieuwe manier. Ik wilde de menselijkheid van een drugsverslaafde laten zien. Mensen doen soms alsof drugsverslaafde er ‘maar mee moeten stoppen’. In Amerika wordt het gezien als een moreelprobleem van de verslaafde. Vaak worden die mensen gezien als zielig, als criminelen of als slechte mensen. Ik wilde echter een genuanceerder beeld laten zien van de verslaving.” Het jongste zusje van Karin was ook verslaafd aan drugs. “Ik kan er dus over schrijven omdat ik het begrijp. Ik weet hoe het is om iemand met een drugsverslaving van dichtbij mee te maken.”

“Begrijp me niet verkeerd, Callie is zeker niet perfect en steelt van mensen, maar dat is niet haar hele persoonlijkheid”, vertelt Karin. De zussen kunnen eigenlijk niet meer van elkaar verschillen en dat versterkt elkaar alleen maar. Leigh wil controle en Callie kan makkelijk de controle overdragen aan bijvoorbeeld heroïne. “Mensen die verslaafd zijn, worden vaak gezien als het probleem. Zij hebben niet hard genoeg gewerkt, kunnen er maar niet van afblijven en willen niet veranderen. Dat is niet zo. Verslaafdheid is een symptoom van andere problemen: trauma of ziekte of mentale gezondheid. Dat wilde ik laten zien ook bij Callie.”, vertelt Karin.

Nog steeds verhalen schrijven

Als je meer dan dertig boeken hebt geschreven, zou je denken dat het nu vanzelf gaat. “Ik hou ervan om nieuwe karakters te bedenken en met hen nieuwe verhalen te ontdekken. Voor mij is het ook belangrijk om de verhalen van vrouwen te vertellen. Het blijft nog steeds een uitdaging om een verhaal zo authentiek mogelijk te vertellen.” Met Valse getuige wil Karin laten zien hoe trauma je kan beïnvloeden. “Een hele generatie over de hele wereld groeit nu op met een trauma van de lockdown en dat vind ik heftig. Ik wilde schrijven over wat een trauma betekent en dat thema wilde ik verder uitdiepen in dit verhaal. Dat doe ik in dit boek door te laten zien hoe twee mensen reageren op een heftige en verschrikkelijke jeugd.”

De titel Valse getuige zegt daar ook veel over vertelt Karin: “Het is aan de ene kant een hele Bijbelse titel. Een van de geboden is: u zult geen valse getuigenis spreken tegen uw naasten. Dat vind ikzelf heel symbolisch. Daarnaast zijn de zussen zelf eigenlijk ook valse getuigen. Beiden hebben ze delen van hun trauma weggeduwd en hebben daardoor valse herinneringen gezien als de waarheid.”

Lockdown

Dit boek speelt zich af in de corona lockdown. Het speelt geen grote rol in het boek, maar Karin wilde de manier waarop we nu leven vastleggen. “In Atlanta zijn twee grote brouwerijen tijdens de lockdown begonnen met het maken van desinfectiemiddel. Dat stinkt enorm naar tequila! Ik wilde niet dat we dat soort dingen gaan vergeten. Ik wilde echt deze periode vastleggen, zodat we in de toekomst erop terug kunnen kijken”, lacht Karin. Het is dus zeker geen Covid-boek geworden. “Ik zou dit ook nooit meer doen. Het boek schreef ik tijdens de lockdown en doordat de regels veranderden, veranderde het boek ook. Ik heb zoveel moeten schrappen, gokken en opnieuw schrijven. Toch heeft het me ook geholpen met het plot, dus daar ben ik wel heel blij mee. Dat had ik niet verwacht. Ik wilde eigenlijk dat Leigh’s dochter niet bij haar zou wonen, maar dat kon ik niet doen zonder dat mensen haar zouden haten. Nu vindt niemand het raar dat ze niet samen zijn.”

Een echte Slaughter?

Wie al meer boeken van Slaughter gelezen heeft kent haar handtekening. Karin vertelt graag het verhaal van vrouwen en is niet bang voor gedetailleerde beschrijvingen. Wat brengt dit boek voor nieuws? “Dit is nog steeds een bloedstollende thriller, maar ik vind wel dat dit boek dichter bij het echte leven staat dan mijn vorige boeken. Ik kan natuurlijk niet veel over het einde zeggen, maar ik heb wel het gevoel dat dit anders is dan mijn voorgaande boeken. Het voelt echter.” Voor een boek zo als dit moet je veel research doen. Doordat Karin al zoveel boeken heeft geschreven, weet ze veel over misdaden en hoe die worden gepleegd. “Ik heb ook veel met mijn zus gepraat over haar verslaving en drugs. Daar heb ik ook extreem veel aan gehad, want zo kon ik Callie’s leefwereld nog echter laten aanvoelen.”

Dit boek belooft fans weer een heerlijk verhaal waarmee Karin je weer even laat sudderen. Karin vertelt: “Dit is zo’n lekkere thriller. Ik hou zelf echt heel veel van dit verhaal en ik hoop dat de fans dat ook doen.”

Beeld: HarperCollins

Op 8 juni verschijnt Valse Getuigen. Ben je al enthousiast? Dan kun je nu ook al een exemplaar reserveren. Speciaal voor Nederlandse fans heeft Karin exemplaren gesigneerd. "Wat een werk maar ik heb wel geleerd dat ik het nu iets langzamer moet doen. Dan blijft er nog wat van mijn hand over!".