Ellen header
Ellen header
Interview

Ellen van Duijn over Made by Ellen: ''Dat simpel niet saai is, wilde ik hoe dan ook bewijzen''

19-11-2019

Opgroeien tussen de smakelijke gerechten uit het restaurant van haar ouders. Iets waar foodblogger Ellen van Duijn over kan meepraten. Van de zomer bracht ze haar eerste kookboek uit. Made by Ellen staat bomvol variërende recepten, laat je experimenteren in de keuken en is zeker een eyecatcher op het aanrecht. Maar, wat is haar geheim om het zo ver te schoppen?

Kan je me iets vertellen over de start van jouw blog Made by Ellen in 2012?
‘’Mijn ouders hadden vroeger een hotel en restaurant. Mijn moeder is kok van beroep en mijn vader was de gastheer. Toen ik een jaar of twaalf was, wilde ik graag in de voetsporen van mijn moeder treden en ook in de keuken werken. Echter smeekte mijn moeder me dit niet te doen. Zij vond de drukte die dit vak met zich meebracht best pittig. Het lijkt allemaal fantastisch, maar het is natuurlijk niet zo sprookjesachtig als dat mensen soms denken. Daarom ben ik uiteindelijk communicatie gaan studeren. Na een tijdje begon het toch te kriebelen en wilde ik mij richten op eten. Er was veel vraag naar mijn recepten en vanaf dat moment wist ik dat ik dit met de buitenwereld wilde delen. Mensen zeiden tegen me ‘Je moet gaan bloggen’, maar ik had niet eens een Facebookaccount. Ik had helemaal niets. Ik was helemaal geen sociale mediatype. Juist omdat ik er weinig vanaf wist, vond ik het spannend en wilde ik de uitdaging aangaan. Eigenlijk heb ik dit gaandeweg met vallen en opstaan geleerd. Ik weet nu ook vooral hoe dingen niet moeten.’’

Wanneer merkte je dat je echt begon te groeien?
‘’Ik werd al snel opgepikt en kwam in contact met de juiste mensen. Mijn fotografie werd bewonderd en de mensen waren gek op mijn recepten. Uiteindelijk werd er zelfs aan me gevraagd of mijn recepten geplaatst mochten worden en toen ging het balletje rollen. Ik was nog vrij onwetend en het leek me het proberen waard. Achteraf een goede keuze en eentje die soms nog steeds onwerkelijk voelt. Zo waren mijn recepten te lezen op de website van Metronieuws en stond ik met Kerst in het NRC. Hoe tof was dat. Ik werd ieder jaar iets groter en op een dag zei iemand tegen me ‘Als je met zo weinig ervaring, zo veel kan bereiken, dan zit er veel potentie in jou’. Iedere keer kwam er iets moois op mijn pad. Je moet gewoon veel geduld hebben en je ding blijven doen, dan word je er vanzelf wel een keer tussenuit gepikt. Blijf dromen!’’

Je hebt een breed aanbod en bent veel online te vinden. Doe je dit allemaal in je eentje?
‘’Ik doe alles gewoon zelf. Natuurlijk heb ik af en toe wat hulp en sta ik er niet alleen voor. Ook probeer ik veel offline te zijn en mijn gezin de aandacht te geven die zij verdienen. Mijn gezin is erg belangrijk voor mij. In mijn vrije tijd ben ik veel in de natuur te vinden met onze jachthond. Heerlijk vind ik dat. Zo probeer ik ook de balans te houden. Ik heb mezelf getraind niet te veel online bezig te zijn. Je hebt al snel het gevoel dat je dingen mist en achterblijft. Het is de kunst om daar mee om te leren gaan.‘’

''Ik geef mijn eigen draai aan gerechten. Ik wil het recept ook nooit weten. Het gaat mij om mijn eigen interpretatie en beleving. Het is een kwestie van doen. Waar een wil is, is een weg’’

Wanneer kwam je op het idee om een kookboek uit te brengen?
‘’Ik vind online werken heerlijk, tegen al mijn verwachtingen in. Van nature ben ik een offline persoon. Een mensenmens. Iemand die gek is op gezelligheid en gesprekken aangaat. De trouwe bezoekers van mijn blog weten wie ik ben, waar ik voor sta en wat mijn manier van koken is. Nieuwe bezoekers weten dit nog niet. Ik vind het best lastig om in een oogomslag te laten zien wie ik ben. Het mooie aan een boek is dat het een verzameling van jezelf is. Je kunt dit meteen overhandigen en hebt echt een fysiek product in handen, waarvan je kunt zeggen: ‘Dit ben ik en hier sta ik voor’.’’

Is Made by Ellen voor beginners of moet je enigszins wat ervaring hebben in de keuken om deze gerechten te kunnen bereiden?
‘’Iedereen kan de recepten uit Made by Ellen klaarmaken. Maar, je moet er wel zin in hebben. Het is voor iedereen die plezier heeft in koken toegankelijk. Het boek bevat ook wat uitprobeerseltjes, zoals roken en stomen. Dit heb ik op een hele eenvoudige manier uitgelegd, zodat iedereen die hier nieuw mee is, het ook kan proberen. Ik wil voorkomen dat lezers het benauwd krijgen van mijn uitleg. Je hoeft geen sterrenkok te zijn om te kunnen roken. Dat probeer ik ook te laten zien. Eten roken is geen science.’’

Wat maakt Made by Ellen zo bijzonder?
‘’Het zijn toegankelijke en eenvoudige recepten, die er toch bijzonder uitzien. Simpel is niet saai. Dat wilde ik hoe dan ook bewijzen. Met eenvoudige, dagelijkse recepten kun je hele fijne recepten maken.’’

''Simpel is niet saai. Dat wilde ik hoe dan ook bewijzen. Met eenvoudige en dagelijkse recepten, kun je hele fijne recepten maken’’

Hoe ben je op deze recepten gekomen?
‘’Ik laat me vaak inspireren door het aanbod. Wanneer de kast vol ligt, maak ik vaak de bekende dingen. Zodra er nog wat groenten over zijn gebleven ga ik hiermee experimenteren. Maar ik ga bijvoorbeeld ook naar restaurants die mij erg weten te prikkelen op gebied van groenten. Wanneer ik een gerecht lekker vind, haal ik er soms een klein dingetje uit, waar ik mijn eigen draai aan geef en mijn eigen gerecht van maak. Ik wil het recept ook nooit weten. Het gaat mij om mijn eigen interpretatie en beleving. Het is een kwestie van doen. Waar een wil is, is een weg.’’

Voor welk gerecht mag jij wakker gemaakt worden?
‘’Niemand mag mij wakker maken. Ik ben net zo’n beer in zijn winterslaap. Als ik slaap dan slaap ik.’’

Wat is voor jou een gezonde leefstijl?
‘’Gevarieerd en met mate eten. Ik eet zelf echt veel verschillende groentes. Thuis probeer ik zoveel mogelijk volkoren te eten. Ik geloof wel in roomboter of olijfolie. Als het maar goede producten zijn. De dokter zei ooit tegen me: ‘Ik heb nog nooit zo’n voorbeeldige cholesterol gezien’. Terwijl ik ook gewoon roomboter eet. En ook best royaal durf ik wel te zeggen. Ik geloof in goede vetten en ben ervan overtuigd dat je lichaam dit ook nodig heeft. Balans is the key. Verder mag voedsel naar mijn idee zo min mogelijk bewerkt zijn.’’

Heb je tips voor ouders als het gaat om (het promoten van) gezonde voeding voor kinderen?
‘’Tip van de dag: houdt het vooral gezellig aan tafel. Dat heeft mij erg geholpen. En probeer zoveel mogelijk samen te eten met je kinderen. Verder kook ik een keer voor iedereen bij elkaar. In principe zou ik zeggen: voorbeeld doet volgen. Geniet van het eten en je kinderen, wanneer zij zien dat jij ervan geniet, nemen ze dat vanzelf over.’’

Kunnen we nog een boek verwachten? Hoe zie je je toekomst voor je?
‘’Ik leef heel erg in het nu. Wat mij nu overkomt met Made by Ellen vind ik heel erg bijzonder en daar geniet ik onwijs van. Een eigen kookboek uitbrengen was iets wat ik zo graag wilde. Momenteel geniet ik nog heel erg van deze gelukte droom. Over een paar maanden moeten we maar weer eens kijken wat de volgende droom gaat worden.’’