Easy v7
Easy v7
Interview

Sanne van Rooij van Living the Green Life over Easy Vegan Feelgood: ''Wij zijn blij met ieder stapje dat wordt gezet''

15-10-2019

Ik sprak Sanne van Rooij, beter bekend van de veelzijdige en smakelijke blog: Living the Green Life. Een paradijs voor veganisten, als je het mij vraagt. Vorige maand bracht zij haar nieuwe boek Easy Vegan Feelgood uit. Met de culinaire weken als hoogtepunt deze weken – en natuurlijk de ‘vegan hype’ die al even bezig is – een perfect moment om haar eens een aantal vragen te stellen. Want doen waar je goed in bent en ondertussen je dromen waarmaken, wie wil dat nou niet?

Om maar even bij het begin te beginnen… Je bent veganist. Vanwaar je keuze om alle dierlijke producten links te laten liggen?
“Ik at thuis altijd al vegetarisch. Op een gegeven moment ging ik op kamers, omdat ik ging studeren. Student zijn staat gelijk aan weinig geld en weinig geld aan goedkoop eten. Wat ik merkte was dat mijn huid overduidelijk minder te spreken was over mijn studentenleven dan ik. Naast mijn slechte huid werd ik vaker ziek en uiteindelijk liep ik dagelijks met een snotneus en buikpijnattacks. Bij de dokter dachten ze aan lactose-intolerantie. ‘Probeer eens twee weken zonder koemelk en andere dierlijke producten te leven en kijk daarna eens hoe je je voelt’, zeiden ze tegen me. Toen dacht ik: haaaaaa, hoe moet ik dat nou weer doen, want dat is ongeveer het enige wat ik als student eet. Na twee weken voelde ik een duidelijk verschil en sprak ik de mensen om mij heen. Zij zeiden tegen me: ‘Dude, weet je wat je dan bent? Een vegan!’ Toen dacht ik nog: ik, een vegan? Ben je gek.’’

Zijn er nog dingen die je mist als vegan?
“Kaas. Ja, ik mis kaas enorm. Daar kon ik zo van genieten. Nu moet ik wel zeggen dat er tegenwoordig veel alternatieven zijn. Maar ja, die zijn natuurlijk niet een op een te vergelijken met ‘echte’ kaas. Het grootschalige aanbod aan veganistische producten is afgelopen jaren wel flink gegroeid. Toen ik drie jaar geleden de overstap maakte was dit allesbehalve zo. Dit maakte het voor mij in het begin ook echt een uitdaging.’’

Waarom vind je het zo belangrijk om je lifestyle te delen?
“Toen ik voor het eerst de sticker veganist opgeplakt kreeg, voelde ik me helemaal geen veganist. Mede door het beeld wat er destijds van veganisten bestond. Toen ben ik onderzoek gaan doen en kwam ik erachter dat plantaardig eten in Australië, Amerika en Canada allang was geaccepteerd en niemand hier raar van opkeek. Iets waar wij in Nederland nog van konden leren. Ik wilde dat hier ook, zodat ik me er niet meer voor hoefde te schamen, want dat deed ik op de een of andere manier toch. Online deed ik veel inspiratie op via onder meer websites en Instagram. Ik zag allemaal lekkere gerechten en ben die gaan proberen. Uiteindelijk besloot ik daar foto’s van te maken en ze online te delen op Instagram. Dat leek me gewoon een heel goed idee. Al snel begonnen veel mensen het account te volgen en zo werd het vuurtje aangewakkerd.’’

In ieder geval niet zonder succes!
“De foto’s van mijn ontbijt vielen goed in de smaak en de likes liepen op. Ik had op een gegeven moment zo’n 130.000 volgers. Voornamelijk uit het buitenland. Heel even heb ik getwijfeld om in het Engels verder te gaan, maar toen realiseerde ik me dat de meeste landen al bekend waren met het veganisme en ik in Nederland echt iets kon toevoegen. Dit werd dan ook mijn doel. Vegans zijn geen geitenwollensokkentypes, dat wilde ik hoe dan ook bewijzen.’’

Zij zeiden tegen me: ‘Dude, weet je wat je dan bent? Een vegan!’ Toen dacht ik nog: ik, een vegan? Ben je gek.

Je omschrijft de website als ‘meest complete plantaardige platform van Nederland’. Kun je dat uitleggen?
“Met meest compleet bedoel ik dat we eigenlijk op alle kanalen te vinden zijn. We hebben een website, zijn actief op Facebook en Instagram, maar ook YouTube ontbreekt niet. Verder hebben we een eigen magazine en maken we kookboeken. Met dit complete pakket zijn we uniek in Nederland.’’

Je boek Easy Vegan Feelgood kwam deze maand uit, je derde boek alweer, bomvol Italiaanse gerechten. Waarom heb je in het bijzonder voor de Italiaanse keuken gekozen?
“Mijn liefde voor Italië is zó groot. Ik begrijp niet waarom ik in Nederland ben geboren. Vanaf het moment dat ik mijn voeten op de Italiaanse grond zet, denk ik: mooi, ik ben thuis, hier komt altijd alles weer goed. Het is er vaak lekker weer, het eten is er heerlijk en de cultuur is fantastisch. Dit komt mede door de fijne herinneringen aan de zomervakanties die ik hier vroeger doorbracht. Mijn ouders wilden graag verre reizen maken, maar zodra het zomervakantie-onderwerp aan bod kwam, stonden mijn zusje en ik erop dat we naar Italië wilden. En elke keer wonnen we.’’

Dus we kunnen binnenkort een verhuiskaart verwachten?
“Nou, mijn familie en vrienden zien dit plan nog niet helemaal zitten. Haha!’’

En de recepten, verzin je die zelf?
“Ik verzin niet alles zelf, maar doe wel veel inspiratie op. Zo ben ik voor Easy Vegan Feelgood naar Italië gereisd om met koks, chefs, moeders en eigenaren van bistro’s te praten. Een zoektocht naar gerechten die ik in mijn boek wilde stoppen en waar we een plantaardige draai aan konden geven.''

De culinaire weken komen eraan, heb je een tip of een recept voor ons die iedereen absoluut een keer moet proberen? En wat maakt het recept zo bijzonder?
“Zeker weten de ontbijttaart. Wat het recept zo bijzonder maakt, is dat het gewoon fantastisch smaakt en praktisch is. Je kunt de taart van tevoren maken en in de koelkast bewaren, zodat je iedere morgen een stuk kunt pakken en niet na hoeft te denken. Dat past ook goed bij onze boodschap: maak het jezelf niet te moeilijk.’’

Wat is je geheim om het zover te schoppen?
“Laat ik beginnen met dat het nog een beetje onwerkelijk voelt allemaal. Wel realiseer ik me dat drie boeken en een vierde hopelijk in de toekomst, een magazine en een website niet niks is. Ons geheim om het zo ver te schoppen zit ’m voornamelijk in de milde en vriendelijke manier waarop wij onze boodschap verkondigen. Wij willen je niet het gevoel geven dat veganistisch zijn per se veel beter is, maar wij willen de deur openhouden voor geïnteresseerden die het nog een beetje spannend vinden. Onze toon is heel rustig en hartelijk. Wij zijn al erg blij met ieder stapje dat wordt gezet en willen de basis bieden. Tegelijkertijd blijven we heel realistisch. De knop in een keer om is haast onmogelijk. Dat lukte mij destijds ook niet.’’

Zijn er nog dingen in het leven die je echt nog wilt bereiken en op je bucketlist staan?
“Op persoonlijk vlak droom ik ervan om ooit nog uit te breiden naar het buitenland. En dan in combinatie met een restaurant en een eigen productlijn. Wat ik verder voor de wereld wil, en dat is ook echt mijn doel, is dat iedereen minsten één keer per week plantaardig eet. Gewoon om het vooroordeel weg te nemen en eens te ervaren dat veganistisch eten superlekker is en helemaal niet zo moeilijk als veel mensen denken.’’

En wat nu? Wat is er nog te schrijven over veganisme, of heb je plannen om over te gaan op iets nieuws?
“Veganisme is zo breed. Ik loop over van de ideeën, maar ben momenteel nog even aan het opladen. Er is in ieder geval nog genoeg mogelijk en een vierde boek sluit ik zeker niet uit!’’