V2 Susan Aretz header
V2 Susan Aretz header
Interview

Susan Aretz over Borreltijd: ''Ik wil vooral graag laten zien dat het mooier, leuker en lekkerder kan''

06-11-2019

Een weekend niet geborreld, is een weekend niet geleefd meent Susan Aretz. In september verscheen Borreltijd, haar nieuwe kookboek volledig gericht op smakelijke hapjes voor op de borrelplank. Vergeet de reguliere blokjes kaas en plakjes worst, want borrelen met meer dan dat hoeft niet moeilijk te zijn. Met Susan haar versie van bijvoorbeeld de Nederlandse borrelplank trekt ze de klassieke componenten naar een niveautje hoger en wil je daarna nooit meer anders. Reden genoeg om haar hierover een paar vragen te stellen.

In september kwam je nieuwe boek Borreltijd uit. Hoe kwam je op het idee om borrelhapjes als focuspunt te kiezen?
‘’Mijn eerste twee boeken waren gezinsboeken en mijn dochter Meike vond dat het volgende boek een borrelboek moest worden. Dat doen wij als gezin namelijk met grote regelmaat. Dus eigenlijk is dit idee bedacht door een zevenjarige. Borrelen is al sinds haar geboorte traditie bij ons thuis. Ik kook niet op zaterdag, dus dan is dit toch een manier om wat lekkers te eten en tijd met elkaar te hebben, zonder dat ik daar heel uitgebreid de keuken voor in hoef.‘’

Dus jouw weekenden bestonden de laatste maanden vooral uit het testen van borrelhapjes?
‘’Nou en of, ik heb me drie slagen in de rondte geborreld voor dit boek. Het grappige was dat op het moment dat ik bekend maakte dat ik een nieuw kookboek uit zou brengen, mijn volgers op Instagram de hapjes allang hadden gezien, maar destijds geen idee hadden dat ik met een boek bezig was. Want ja, wij borrelen, dus niemand was verbaasd dat die afbeeldingen van borrelhapjes research bleek voor een nieuw boek.’’

Hoe kwam je zo bij al die verschillende hapjes?
‘’Veel inspiratie daarvoor kwam ik tegen tijdens het reizen. Vorig jaar was ik veel op pad en ben ik zo veel gerechtjes tegengekomen die ik kon ombouwen tot een borrelhapje. Ook keek ik eens om mij heen in restaurants. Neem als voorbeeld de borrelboter met tahin uit mijn boek. Deze at ik in een restaurant in mijn woonplaats Leiden en vond ik echt heerlijk. Na een tijdje knutselen thuis met de ingrediënten, heb ik mijn eigen variant gemaakt, waarover later ook de chef van dit restaurant te spreken was. Iets waar ik trots op kan zijn!’’

‘’Ik zal overigens nooit iemand vertellen hoe het moet. Ik laat alleen zien hoe wij het doen en dat het ook anders kan dan men misschien denkt. Dat verder kijken dan je neus lang is niet ingewikkeld hoeft te zijn. Indruk maken hoeft niet altijd moeilijk te zijn’’

Wat is jouw favoriete bite en wat is voor jou de absolute no go tijdens een borrel.
‘’Mmm, dat vind ik lastig. Vragen naar mijn favoriete hapje, vind ik altijd een beetje als vragen naar je favoriete kind. Een onmogelijke vraag. Maar als ik dan toch moet kiezen, dan kies ik voor de gravad lax met biet en dille. Omdat die makkelijk te maken is en je er ontzettend veel indruk mee maakt, wanneer je het op de tafel tovert. Dit gerecht kost je tien minuten in de keuken en twee dagen wachttijd. Maar, dan heb je wel echt iets staan waarvan je denkt ‘wow, heb ik dat zelf gemaakt?’. En toch ook wel de borrelboter met tahin. Gewoon puur omdat dit weer eens wat anders is dan kruidenboter op tafel zetten. Of ik vind dat je ook gezond moet kunnen borrelen? Zelf ga ik minder snel voor een gezonde borrelplank, maar het kan zeker! In januari gaat iedereen weer op zijn eten letten en ik vind dat je dan nog steeds lekker moet kunnen borrelen. Borrelen is voor mij overigens geen synoniem voor veel, vet en ongezond. Borrelen is voor mij echt samenzijn.’’

Hoe ziet de perfecte borrelplank er voor jou uit?
‘’Die bestaat vaak uit een combinatie van een aantal componenten, zodat ik daarna niet meer de keuken in hoef om nog “echt” te koken. Eigenlijk is de borrel een soort maaltijd in mini vorm. Dus ik heb altijd iets van een groente, vlees of vis op de plank liggen. En in de meeste gevallen ook wel iets zoets. De combinatie van zoet, zout, hartig en zuur, van iedere smaak iets. Heerlijk. Verder doe ik er zeker wat olijven bij, aangezien mijn dochter daar helemaal weg van is Oh en goed brood of lekkere toastjes is essentieel. Ofwel, een feestje op een plank. Van alles een beetje, zolang het maar gevarieerd en lekker is.’’

Iedere twee jaar kom je tot nu toe met een nieuw boek, welk onderwerp kunnen we in 2021 verwachten?
‘’Oh jeetje. Ik zit vol ideeën en maar dat is nu nog lastig om tot één onderwerp samen te brengen. Er is zoveel om over te schrijven. Dit onderwerp (borrelen) is heel spontaan ontstaan door mijn dochter. In mijn hoofd speelt er alweer van alles, maar ik heb ook geleerd om niet te snel op zaken vooruit te lopen. Een nieuw boek is van zo veel factoren afhankelijk, maar wie weet hebben we het hier volgend jaar wel weer heel concreet met elkaar over. Je weet maar nooit…”

‘’Wat we met de kerstdagen doen qua eten? Wij koken het hele jaar lekker, dus met de kerst doen we niets anders dan we eigenlijk altijd al doen. Lekker samen datgene eten waar we allemaal blij van worden. En meestal betekent dat uitgebreid borrelen ja.. Ik stop het liefst mijn energie in elkaar. Dus we maken vaak wat makkelijks en borrelen onszelf door de kerstdagen heen, ik kan het iedereen aanraden.’’

Zijn er nog dingen in je leven die nog op je to do list staan? Iets wat je binnen tien jaar nog zeker wilt bereiken?
‘’Oh zeker, wensen genoeg! Ik wil op privégebied heel graag nog een aantal mooie reizen maken met mijn man en dochter. Zakelijk gezien, lijkt het me een droom om ooit in één adem genoemd te worden met mijn Nederlandse culinaire helden zoals Yvette van Boven. En verder lijkt het me fantastisch om een eigen column te hebben, online of in print. Ja, ik werk hard en veel, maar zeg nou zelf?! Ik heb toch het leukste vak ter wereld?! Iedere dag mogen doen waar je blij van wordt, dat noem ik nou rijkdom. Ik ben dan ook dagelijks dankbaar voor alles wat ik al heb mogen doen en bereiken.’’

Smulpaapje gaat over voeding voor kinderen en jouw eerder uitgebrachte boeken Wat lunchen we vandaag? en Wat eten we vandaag? ook. Waarom vind jij dit zo belangrijk?
‘’Wat betreft uit eten met kinderen vind ik dat restaurants moeten doorhebben dat die kinderen de gasten van de toekomst zijn. Zodra je die in de watten legt en kennis laat maken met wat er allemaal mogelijk is, heeft dat zoveel invloed op hoe ze later met eten omgaan. Onlangs las ik over een restaurant in Amsterdam (Carstens Brasserie) waar kinderen een middag mee de keuken in gingen. Zij mochten daar zelf een gerecht maken, terwijl hun ouders verderop in het restaurant zaten. Met als resultaat dat de kinderen de middag van hun leven hadden en er nog wat van op hebben gestoken ook. Met alles wat ik doe wil ik laten zien dat het ook anders kan en dat het niet perse meer moeite hoeft te kosten. Op deze manier leg je de basis voor een gezonde toekomst.’’

Was gezond, lekker en gevarieerd koken bij jou thuis vroeger belangrijk?
‘’Ja absoluut. Mijn ouders komen uit Limburg. En hoewel ik niet opgegroeid ben in Limburg, heb ik wel degelijk Limburgse genen. Lekker en samen eten was bij ons thuis belangrijk. Wij aten iedere dag drie gangen en met elkaar. Een rustmoment op de dag. In het weekend was er ruimte voor iets lekkers. Deze traditie zet ik nu in mijn gezin ook voort. Er is altijd genoeg te eten in huis. Als je een kassa voor mijn voorraadkast zou zetten, kan het ook zo een supermarkt zijn. Dus als we bezoek hebben rond etenstijd, blijven die gewoon lekker mee-eten. Zo hoort dat, vind ik.’’

Wat is jouw filosofie als het gaat om voeding?
‘’Ik wil vooral graag laten zien dat het mooier, leuker en lekkerder kan. Lang de keuken in gaan mag wel, maar het hoeft niet. Het kan in alle gradaties, moeilijk, makkelijk als het maar verrassend is. Dat mensen gaan denken ‘dat het zo kan, daar heb ik nog nooit over nagedacht’ is wat ik graag wil bereiken.’’