Header interview chickslovefood ovenbijbel
Header interview chickslovefood ovenbijbel
Interview

Chickslovefood Elise over het maken van de Ovenbijbel: “We kregen eerst een hartaanval”

29-09-2020

Een heel kookboek maken tijdens de lockdown. Dat is even passen en meten, maar het lukte Elise en Nina van Chickslovefood. Sinds deze maand is de Ovenbijbel uit de Kookbijbel-serie uit. Elise vertelt honderduit over het kookboek dat meer op hun lijf geschreven is dan ze in eerste instantie dachten.

Natuurlijk is jullie website en zijn de kookboeken enorm succesvol. Maar wat is de reden dat de uitgeverij juist voor dit onderwerp bij jullie kwam?
“Ja, hebben wij ons ook afgevraagd. Bij de Bijbel-serie hadden wij echt een expertise gevoel. De chefs zijn altijd gespecialiseerd in het onderwerp. Wij hebben echt wel even gevraagd of dit wel een match was. Maar niet te vergeten dat we super vereerd waren dat zo’n reeks aan ons denkt. Alleen zijn wij geen deskundigen; zo zetten wij ons ook niet in de markt. We zijn geen voedingsdeskundigen of chef-koks. Maar we doen dit omdat we het leuk vinden. We zijn heel goed geworden in het bedenken van makkelijke, snelle en toegankelijke recepten voor iemand met een druk leven. De uitgeverij vond dat juist heel prettig.“

Als je al jaren je eigen boeken uitgeeft, hoe lastig is het dan om opeens in een ander stramien te werken?
“Dat was wel even buiten onze comfortzone. Dat trok ons erg aan in het project, maar we hadden wel een aardig eisenpakket. Als je het bijvoorbeeld hebt over een klassieke lasagne met bechamelsaus, dan is die niet helemaal klassiek. Bij ons heeft zoiets een stuk minder ingrediënten. Maar ze lieten ons vrij en zo’n stramien valt dan wel mee. Maar het is ook leren loslaten, want de fotografie hebben wij volledig uitbesteed. Hoewel we daar bijvoorbeeld niet wilde dat het te veel werd. Geen gedekte tafels met tierelantijnen, geen voedsel besprayen met haarlak. Alles moet daarna gewoon opgegeten kunnen worden. Geen voedselverspilling en what you see is what you get.

En hoe lastig is het om opeens al je recepten zo gekaderd te bedenken?
“We vroegen ons af hoe ‘oven-minded’ we waren. Maar we kwamen er snel achter dat we dat juist heel erg waren. Een oven is ook een praktische tool. Je gooit er een aantal dingen in en in die tussentijd kun je gewoon nog iets anders doen, zoals de was opvouwen of de keuken opruimen.”

“Als je Nina en mij bij elkaar zet voor een brainstorm is het echt een oneindige put van creatieve ideeën. Tel daar nog een paar leuke redacteuren bij die met food bezig zijn, dan is het echt niet moeilijk. Het is ook onze passie.”

Maar hoe verzamel je dan die 150 ovengerechten?
Elise lacht hard: “Eerst kregen we een hartaanval. Toen hoorde we dat het boek iets van 400 pagina’s moest zijn en kregen we nog een hartaanval. Eenmaal bijgekomen zijn we gaan kijken. Wat zou voor ons de bijbel volledig maken? Wat voor gerechten moeten hierin komen? Kijken per categorie: wat hebben we al en wat moet er nog bedacht worden. En dat was af en toe nog een logistiek gebeuren, want we hebben de ovenbijbel gemaakt tijdens de lockdown. Er werkte maximaal twee redacteuren op kantoor met 1,5 meter afstand. Ik zat tussendoor ook nog de kinderen thuis les te geven. De gerechten werden dan gemaakt en werden vaak ingevroren. Mijn moeder die het kantoor schoonmaakt nam dan de gerechten mee. Daar ging ik dan alles van proeven en notities maken en bracht een groot gedeelte naar de bejaardenflat van mijn tante. Daar zitten veel 75-jarigen en daar kreeg ik ook aantekeningen van. Echt leuk was dat ook hoor. Volgende dag weer tasje met bakjes aan de deurklink. Maar goed, Nina verzamelde ook haar aantekeningen en dan bespraken we wat goed was en wat beter kon. Achteraf gezien is het wel echt een bijzonder boek geworden door hoe we het gemaakt hebben.”

Staat de oven nu bij jullie ook vaak aan?
“Goede vraag. Ik denk het wel. Je hebt de ene keer een heel ovengerecht, maar ook vaak broodjes afbakken of restje opwarmen. Ik denk dat dat ding wel vier of vijf dagen per week aan staat. Ik prep ook veel in het weekend: breakfast cookies, bananenbrood. Dan is het echt: erin, eruit, erin, eruit.”

Hoe werkt het om samen een kookboek te maken. Is er een onderlinge verdeling tussen jullie twee?
“Nina is chef uitgeverij. Zij zorgt voor de boeken, de afspraken, de planningen. Ik ben van de commerciële samenwerkingen. Als we een boek maken, heeft Nina de regie. Ik ben de creatieveling. Zo zorg ik bijvoorbeeld voor de indeling van het boek, denk na over de beelden, welke uitstraling het moet hebben, welke auteursportretten we gebruiken. Het is heel duidelijk verdeeld. Nina is ook erg goed in schrijven, dus die zet de eerste teksten op papier.”

“In november komt ons tiende boek uit, en tien jaar geleden bedachten wij ook Chickslovefood. Ik weet echt nog zo goed hoe die dag was. Nina bedacht het idee; zij zat in de journalistieke wereld. Zij belde mij op en zei: ‘dit moeten wij samen doen’. We gingen meteen dingen op papier zetten. Ik was druk met het logo, de lay-out van de website en Nina bedacht meteen waar een recept aan moest voldoen, hoe lang een intro was. We betrekken elkaar uiteraard wel bij beslissingen. Maar zoals de verdeling vanaf dag 1 is, zo is het nu nog steeds.”

Dus over iets anders doen dan dit denken jullie nog niet na?
“Nee. We hebben echt de allerleukste baan van de wereld. Nina is mijn beste vriendin en compagnon. Het brengt zoveel vreugde. Natuurlijk zit er een houdbaarheidsdatum aan en wil ik niet met mijn 60ste nog op YouTube staan. Het begon als passieproject, waar onze moeders konden meekijken dat we echt wel gezond aten. Maar er zit ook nu wel degelijk een visie achter ons bedrijf en die wil ik nog steeds verkondigen. We vinden het belangrijk om goed en gezond te eten en dat hoeft echt niet lang te duren. Ik snap niets van mensen die zeggen dat ze geen tijd of zin hebben om te koken. Ik ben de hele dag bezig met eten! Je hebt ook maar een paar ingrediënten nodig en wat tijd om een heerlijk gerecht op tafel te zetten. Wij zien samen eten ook als quality time met het gezin.”

Jullie hebben al zoveel bereikt. Niet alleen de website, maar ook de kookboeken, de mealplanners abonnementen, een super trouwe fanbase. What is next?
“We zijn druk bezig met van alles en nog wat. Maar voor ons is de trouwe fanbase heel belangrijk, die willen we goed kunnen bedienen. Dus achter de schermen focussen wij ons op de members. Zij kunnen in hun profiel voorkeuren aangeven en zo wordt het echt persoonlijk wat zij zien. En we zijn ook druk met de mealplan abonnementen. Het lijkt ons te gek als er een link komt waardoor je de producten meteen in je mandje kan gooien. Maar eerst zijn we nog druk bezig met nog groter worden. Er zijn negen miljoen mensen die in onze doelgroep passen en we hebben nu twee miljoen bezoekers. Dus eerst heel Nederland veroveren!”