Interview

Interview met Kristel Groenenboom over haar boek: Mag ik meneer Kristel even spreken?

Door: Anne
01-12-2017
Kristelheader

Kristel Groenenboom runt een miljoenenbedrijf en dat doet ze al sinds haar 23e. Hoe houd je je als jonge vrouw staande in de vaak harde ondernemerswereld? Kristel schreef speciaal over dit onderwerp een boek, of beter gezegd, een ‘overlevingsgids voor ondernemende vrouwen die willen afrekenen met vooroordelen en gewoon willen werken’, genaamd: Mag ik meneer Kristel even spreken. Ook geschikt voor mannen! Wil je meer weten over Kristel en haar boek? Anne Veenstra van online magazine lees.bol.com interviewde deze ondernemende, jonge directeur, columnist, en nu ook, auteur.

Kristel, je bent directeur van een miljoenenbedrijf en dat werd je al op je 23e, dat kunnen niet veel mensen zeggen! Hoe is dat zo gekomen?
Mijn vader was op het moment van overname 70 jaar. Hij zei tegen mij: "Beter jong geleerd, dan oud gedaan". En het was ook een verstandige beslissing om zo jong het bedrijf over te nemen, aangezien hij mij op dat moment nog van alles kon leren. Je ziet vaker bij grote bedrijven dat een te late overname soms heel kwalijk voor het bedrijf kan zijn, mede doordat de volgende generatie niet goed ingewerkt wordt of gewoon te laat het bedrijf instapt. De positieve effecten die ik heb ondervonden om zo jong het bedrijf van mijn vader over te nemen heb ik aangehaald in mijn boek.

Hoe kwam je erbij om je grootste ergernissen uit het bedrijfsleven, het vooroordeel op vrouwen aan de top, op papier te zetten?
Ik schrijf al een tijd columns voor Management Team (MT.nl red.) en ik heb er enorm veel plezier in om mails en gekke reacties van mensen te krijgen na het lezen van mijn stukjes. Soms boze mails, soms mails waarin men zegt zich enorm te herkennen in mijn columns. Dat is gewoon erg leuk. Er komen ook verschillende mensen op je pad die ook een boek hebben geschreven, dat inspireerde mij heel erg. Ik ben toen cursussen gaan volgen en ik heb daarna een paar proefhoofdstukken ingediend met een publicatievoorstel. Binnen één uur na het verzenden ervan kreeg ik een reactie van maar liefst twee uitgevers!

Wat is je doel met dit boek, oftewel wat hoop je met je boek te bereiken?
Ik hoop een fris beeld te scheppen over ondernemers. Een andere zienswijze die een discussie opent voor een meer moderne manier van ondernemen. Verder hoop ik jonge ondernemers en vrouwen te inspireren om de vooroordelen te overstijgen, en voor hun carrière te gaan. Ook geeft het boek een oprechte positieve inkijk in ‘het familiebedrijf’.

"Leef je dromen na. Een ander gaat dit niet voor je doen. Durf wat meer lef te hebben."

Een boek schrijven is natuurlijk heel iets anders dan het runnen van een miljoenenbedrijf. Hoe heb je het schrijfproces ervaren?
Het was een enorm leuk proces. Ik heb bijvoorbeeld erg genoten van de auteursdag bij de uitgever. Het is heel leuk om al die andere schrijvers te ontmoeten. Automatisch ga je elkaars boeken lezen en leer je veel van elkaar. Ook heb ik veel gelachen tijdens het proces. Mijn moeder zei bijvoorbeeld: "Dat kan je zo niet formuleren: “Je moet schijt hebben aan vooroordelen”, dat is te plat". Waarop ik dan zei : "Mam, de uitgever zegt dat je anders het slachtoffer wordt van je eigen beleefdheid en dan vinden mensen het niet leuk om je boek te lezen. Het moet eerlijk en oprecht zijn." Dat zijn wel leuke discussies. Je leert tijdens het schrijven ook veel over jezelf. Ik ben bijvoorbeeld echt een idealist, die gelooft in een wereld met meer gelijkheid tussen man en vrouw, jong en oud… Omdat ik als columnschrijver al veel ervaring heb opgedaan, ben ik daarnaast zeker van mening dat deze ervaring het schrijfproces heeft vergemakkelijkt.

Je hebt het op een moment over grote sterren en BN’ers als ‘Justin Timberlake, Rihanna en Daphne Dekkers, allemaal gepest in hun jeugd, afgewezen, vernederd op het bankje van de gymzaal of uitgelachen om hoe ze eruitzagen.’ Voel(de) jij je als jonge, ondernemende vrouw in deze ‘mannenwereld’ ook een soort van gepest?
Nee, dat zeker niet. Ik wil hier alleen maar mee zeggen, dat kritiek je soms juist sterker maakt. Dat je hier anders naar moet kijken.

Hielp het schrijven van dit boek bij het plaatsen van je gevoelens?
Dat is een moeilijke vraag. Ik ben in ieder geval anders naar mezelf gaan kijken, als een meer moderne ondernemer en een tikkeltje idealistisch.

Wat wil jij als ‘ervaringsdeskundige’ meegeven aan andere (jonge) carrièrevrouwen?
Leef je dromen na. Een ander gaat dit niet voor je doen. Durf wat meer lef te hebben. Een vrouw kan net zo goed een goede directeur zijn als een man. Je hoeft helemaal geen 40-jarige man te zijn om een topzakenman te zijn. Een ander type ondernemer kan ook succesvol zijn. We denken te veel in hokjes. Het is de hoogste tijd om iets moderner te worden. Een van de quotes uit mijn boek: "Durf voor een functie te kiezen waarin je leiding moet geven aan mensen die 20 jaar ouder zijn dan jij. Als je het goed aanpakt, respect hebt voor je team en voor jezelf en goed werk levert, dan lukt het altijd."

En, last but not least, waarom zouden wij juist jouw boek moeten lezen?
Het is een enorm leuk, humoristisch, en uit het leven gegrepen verhaal. Herkenbaar en inspirerend. Ook zeker geschikt voor mannen trouwens! En het geeft echt een open blik in de wereld van een vrouw in een containerfabriek. Naast mijn eigen ervaringen zijn mijn stellingen ook nog eens wetenschappelijk onderbouwd. Ik heb diverse gesprekken gehad met professors van universiteiten, die onderzoek hebben gedaan naar verschillende vraagstukken. Het boek zet je aan tot nadenken over je eigen beperkende gedachten en zorgt ervoor dat je anders naar de wereld van ondernemen gaat kijken. 

Anneheader Anne