Lagom Header Lees
Interview

Interview Lola A. Åkerström: Lagom, de nieuwste scandi-trend

17-8-2017

Meer is minder. De terug-naar-de basis-levensstijlen uit het Hoge Noorden komen steeds vaker overgewaaid naar ons kleine kikkerlandje. En niet voor niets, want volgens diverse onderzoeken zijn mensen uit Scandinavische landen de gelukkigste ter wereld! Reden voor Lola Åkerström om haar lifestyle boek Lagom te schrijven. Lola is geboren in Nigeria en woonde vanaf haar vijftiende in Amerika. Ze werd uiteindelijk reisjournaliste en fotograaf en woont nu al jaren in Stockholm. Als ‘buitenstaander’ moest ze wel even wennen aan het Zweedse leven, maar inmiddels is ze helemaal ingeburgerd en kan ze, ondanks haar reislustigheid, niet meer zonder de Zweedse leefstijl. In haar nieuwste boek geeft ze ons inzicht in de lagom lifestyle.

Het boek Lagom is het eerste boek dat je uitgeeft met behulp van een uitgever. Hoe is dit anders dan schrijven als reisjournaliste voor een tijdschrift?
Lagom is een cultureel ethos waar ik mij thuis bij voel en ook al verschillende artikelen over heb geschreven. Als reisjournaliste ligt mijn focus op cultuur waarbij ik eten, tradities en lifestyle in elkaar verweef. Dit maakte het een onderwerp waar ik al heel vertrouwd mee was en waardoor het schrijven van het boek als een natuurlijk proces voelde. Het is altijd spannend om iets met de wereld te delen wat je zelf hebt geschreven. Mijn eerste boek, Due North, heb ik zelf uitgegeven. Met Lagom voel ik diezelfde gezonde spanning. Omdat ik in Zweden woon en iedere dag met lagom in aanraking kom, was het voor mij vanzelfsprekend hoe ik het boek zou schrijven. Ik wilde de lezer dieper inzicht geven in de levensstijl dan louter en alleen vertellen wat het is. Ik kon niet alleen focussen op de leuke dingen als zoete kaneelbroodjes bakken. Mijn doel is om bij de lezer begrip voor de cultuur en lagom op te roepen.

Lola A. Akerstrom over Lagom

Stress vermijden of stress opzoeken

Voordat je naar Zweden verhuisde, was, Amerika lange tijd je thuis. Wat is het grootste verschil voor jou tussen leven in Amerika en het leven in Zweden?
Ik denk dat het grootste verschil zit in het begrijpen hoe de verschillende denkwijzen en levensstijlen gedijen onder stress. Sommige culturen prioriteren het vermijden en tegengaan van stress om productiever te zijn, terwijl andere de stress proberen te overwinnen om productief te zijn.
Volgens de lagom mentaliteit wordt stress in eerste instantie zo veel mogelijk vermeden. Bijvoorbeeld door je te ontdoen van spullen (minder is meer), werk en leven (balans), relaties (vertrouwen) of situaties (maatschappelijke harmonie) die onnodig stress veroorzaken. Te veel of te weinig hebben veroorzaken stress, lagom probeert hier een balans in te vinden.

Aan welk aspect van het Zweedse leven moest je het meest wennen?
Zweden is aan de ene kant een ontzettend open samenleving. Maar aan top van die samenleving staan de meest op zichzelf zijnde, private mensen. Juist door afstand te bewaren, je de ruimte te geven en je niet lastig te vallen kan het aanvoelen alsof je er niet bij hoort, alsof je niet geaccepteerd wordt.
Ik zeg altijd: als mindfulness de sterkte is van de lagom lifestyle, dan is het gebrek aan erkenning de zwakte. Zweden hebben de behoefte om mensen niet lastig te vallen of te veel te nemen of te praten. Juist hierdoor ligt eenzaamheid op de loer. Zelf kom ik uit een cultuur waar openheid en gemeenschappelijkheid normaal is. Waar we vreemden op straat hartelijk groeten en waar we onaangekondigd bezoek met open armen ontvangen.

Lagom is onderdeel van mij leven. Dat maakte dat het schrijven van het boek als een natuurlijk proces voelde.

Lola A. Akerstrom

We omarmen de Scandinavische levensstijl meer en meer, zoals het bekende Deense hygge. In welk opzicht is lagom anders dan of juist hetzelfde als hygge?
Waar beiden een vorm van harmonie, tevredenheid en gevoel van samenhorigheid zoeken, is lagom een overkoepelende gedachtegang over hoe we dingen zien en doen en hoe we denken over ons bestaan. Het is de fundamentele gedachte die ten grondslag ligt aan wat het betekent om te leven en denken als een Zweed. Hygge refereert aan fijne momenten en gevoelens waar lagom ons juist leert om continu genoegzaam en harmonieus te leven.

Wat is jouw ultimate tip voor een gelukkig, gebalanceerd leven?
Op onze zoektocht naar geluk en balans in het leven vinden we inspiratie en leren we van anderen door juist buiten de bewandelde paden te lopen. Vind de bron van de stress in je leven en probeer, als je het zelf kan beïnvloeden, actief manieren te vinden om je stress te verminderen. Zorg altijd voor jezelf zo goed als je kan, want dat zorgt voor balans. Dat is wat lagom, in beginsel, probeert te zijn: wat je ook wenst in het leven, zorg ervoor dat dit altijd leidt tot een gevoel van rust en voldoening.

Bekijk de boeken van Lola A. Åkerström
Anneheader
Anne Veenstra