Header kevin hassing 4
Header kevin hassing 4
Interview

Kevin Hassing over het inspreken van luisterboeken: “Als je een boek leuk vindt, gaat dat je helpen om prettiger voor te lezen”

Door: Pauline Dons
15-06-2021
7 min

Kevin Hassing is acteur en heeft zowel voor televisie en film van alles gedaan. Op zijn cv staan een rol in Goede Tijden Slechte Tijden, de serie Centraal Medisch Centrum en nog veel meer! Dat is niet alles… Kevin is ook actief als stemacteur. Zo is hij de stem van verschillende personages in tekenfilms en series, zoals Spencer in iCarly. Verder is Kevin ook auteur en maakte hij met het kinderboek Mus en kapitein Kwaadbaard zijn debuut. Dat kinderen lezen vindt hij dan ook ontzettend belangrijk en door luisterboeken in te spreken en boeken te schrijven, hoopt hij hieraan bij te dragen.

Kevin is al ruim tien jaar stemacteur voor diverse tekenfilms, spreekt sinds vijf jaar luisterboeken in en mag zich sinds een jaar ook schrijver noemen. Stemacteur is volgens hem echt een vak apart, waar hij op zijn achttiende min of meer is ingerold. “Het vergt veel concentratie en in het begin vond ik het heel moeilijk. Het hielp dat ik al ervaring had met acteren en het was ook fijn dat ik af en toe een gek stemmetje kon doen. Toch zijn veel rollen met je eigen stem en zijn stemmetjes niet het belangrijkste”, vertelt Kevin. “Je moet voelen wat je ziet en dat gevoel overbrengen. In het theater heb je je handen, lijf, kleding en licht, maar bij luisteren heb je alleen je stem waar de emotie in moet zitten”, vertelt hij over zijn vak.

Mus en kapitein Kwaadbaard

Een jaar geleden besloot hij ook een sprong te wagen in de boekenwereld. “Ik schreef nooit en mijn hoofd zat altijd bij acteren, maar toen ik een luisterboekserie aan het inspreken was, bedacht ik me dat het ook wel eens leuk zou zijn om ook zo’n eigen wereld te creëren. Een wereld die ik leuk en interessant vind, vol avonturen”, vertelt hij enthousiast. “Door het inspreken van luisterboeken heb ik inspiratie gekregen en hoewel ik altijd heb gewerkt als acteur en veel bezig ben geweest met teksten, ben ik nu aan het leren hoe het schrijversvak in elkaar zit. Dat vind ik heel erg leuk!” Het kinderboek Mus en kapitein Kwaadbaard is dan ook zijn debuut. “Ik lag op een ochtend in bed toen ik het idee voor mijn eerste boek kreeg”, vertelt Kevin. “Ik heb wel vaker briljante ideeën als ik net wakker ben, al zijn sommige na een paar uur heel dom”, grapt hij. Toch heeft die ene inspiratievolle ochtend goed uitgepakt, want na het eerste deel van de serie verschijnt deel twee eind september.

Dynamisch en sprankelend

Naast het schrijven van kinderboeken, weet de acteur ook alles van luisterboeken inspreken. Hoe het inspreken van zo’n luisterboek in zijn werk gaat? “Het inspreken gaat in verschillende sessies. Meestal lees ik per sessie vijftig pagina’s in vier uur”, legt Kevin uit. “Het duurt dus wel lang”, vindt hij. Ook zijn er verschillende dingen waar hij op moet letten. “Bij elk boek moet ik mezelf remmen, zodat ik niet te snel ga, want als je luistert moet je het kunnen volgen”, vertelt Hassing. “Ik verspreek me dan ook heel vaak, maar dat doet iedereen. Je weet niet altijd waar een zin naartoe gaat, dus dat kan fout gaan.” Het inspreken van een kinderboek gaat heel anders dan het inspreken van een boek voor volwassenen. “Bij kinderboeken heb je vaak de langzamere toon van uitleg, maar ook dat kan soms wat sneller”, vindt de acteur. “Ik probeer een kinderboek serieus te nemen door kleur aan te brengen en ze bij de les te houden.” Een kinderboek is volgens Kevin dynamischer. “Kinderen hebben iets meer prikkels nodig, zoals stemmetjes en dynamiek in de zin met langzamere en snellere stukken om het sprankelend te houden.”

Stemoefeningen

Er zijn een aantal manieren waarop Kevin zich voorbereid op het inspreken van een luisterboek. “Op weg naar de studio doe ik een stemopwarming. Dan ga ik met mijn tong over mijn tanden, tien keer heen en terug totdat ik heel erg kramp in mijn tong krijg en hij is opgewarmd.” Ook in de ochtend doet Kevin diverse stemoefeningen en hij bootst ze na door een heel hoog geluid te maken. “Verder heb ik veel koffie en water bij me, een beetje eten en altijd een koptelefoon”, somt Kevin op. “Ook probeer ik het fysieke boek bij me te hebben, zodat ik dingen op kan schrijven. Als ik het boek nog niet heb, dan heb ik een kladblokje waar ik dingen in opschrijf, zoals namen en hoe ik bepaalde woorden uitspreek. Woorden die ik nog niet ken zoek ik van tevoren op”, licht hij toe.

Verschillende stemmetjes

Hoewel er dus een hele voorbereiding bij komt kijken, gelooft Kevin dat ook opa’s, oma’s, leerkrachten en ouders zijn trucjes kunnen gebruiken om van voorlezen een feestje te maken. “Als ik voorlees doe ik precies hetzelfde. Het verschil is dat ik iets meer contact kan maken, omdat ik de kinderen kan aankijken of een langere pauze kan laten vallen. Juist op die manier probeer ik ze scherp te houden”, aldus de stemacteur. “Verder beslis ik helemaal zelf welke stemmetjes ik een karakter geef, maar ik kies wel een stem die ik vier uur lang kan volhouden”, vertelt Kevin. “Het vraagt heel veel van je stem en ik moet in het begin bepalen hoe iedereen praat en of ik het volhoud. Ik probeer vooral stemmen te kiezen die ik prettig vind om te doen, die bij het karakter passen en die niet te raar worden.”

Hassing licht toe: “Tekenfilms mag je zo raar kleuren als je wil, maar bij luisterboeken lees je een verhaal voor.” Ook thuis kan je een verhaal voorlezen met verschillende stemmen. “Maar als je het te groot of te veel doet, krijgt dat de nadruk en niet meer het verhaal”, is zijn eerste tip. Een tweede advies is dat de hoofdpersoon altijd met de eigen stem praat. “Dat is namelijk het verhaal dat je vertelt, daaromheen kan je kleur aanbrengen, maar de basis moet je eigen stem zijn.” Hij licht toe: “Bij kinderen is herhaling comfortabel. Door niet te variëren in stemmen, maar door de focus steeds te verleggen op dingen in het boek, zoals woorden die onduidelijk zijn of je afvragen waarom een karakter iets zegt, benadruk je ook de details. Door dezelfde stemmen te blijven doen, blijft de grote lijn van het verhaal en het comfortabele gevoel van herhaling overeind.”

Prettig voor de concentratie

Kevin denkt dat stemmetjes prettig werken voor de concentratie van een kind. “Je maakt duidelijk wie er aan het woord is met stemverschil.” Volgens Kevin heeft ook iedereen zijn eigen stijl. “Iedere lezer doet het weer anders. Het is afhankelijk van wat je zelf prettig vindt.” Verder is het volgens Kevin ook heel belangrijk om op te letten voor wie je voorleest, hoe oud het kind is en of het verhaal bij het niveau van het kind past. Als het boek te moeilijk of te makkelijk is voor het niveau van je kind of het sluit niet aan op de interesses, dan haakt hij of zij af.”

Lessen te leren

Lezen en luisteren is volgens Kevin de juiste prikkel. “Er zijn nu zoveel prikkels, dat kinderen behoefte hebben aan een rustige prikkel die uitdaagt en ik denk dat lezen daarvoor zorgt. Als je regelmatig leest, dan helpt het je in je ontwikkeling. Een brede oriëntatie, veel verschillende werelden en personages, maatschappelijke kwesties… Het maakt je als mens breder”, aldus Kevin. “Los van dat lezen leuk is, zijn er ook lessen te leren.” Hij denkt zeker dat luisterboeken kunnen bijdragen aan het lees- en luistergedrag van jonge kinderen. “Het is fijn om voorgelezen te worden. Voorlezen heeft een kracht en het is de oudste manier van communicatie en entertainment.” De sleutel is volgens hem dat kinderen het juiste boek moeten vinden of krijgen. “Sommige boeken zijn gewoon saai, dat vind ik ook, maar wanneer een kind een boek voorgeschoteld krijgt die hem of haar interesseert, dan komt het wel goed.”

Juiste ingrediënten

Een leuk verhaal, spannende thema’s, korte hoofdstukken, behapbaar en een cliffhanger op het einde… Dat zijn volgens Kevin de juiste ingrediënten voor een kinderboek. “Door een wereld te creëren waar je als lezer of luisteraar in gelooft, krijgen we kinderen aan het lezen”, vindt Kevin. “Laat je kind zien wat er is, houd een boek vast, kijk ernaar of geef jouw zoontje of dochtertje een leesfragment. Het is belangrijk dat we gaan van dit moet je lezen, naar dit kan je lezen. Nodig als leerkracht of boekhandel een schrijver uit die kinderen inspireert, zodat ze het boek gaan lezen”, adviseert de auteur. “Ben je een ouder of grootouder? Lees dan voor waar je zelf ook blij van wordt. Ik weet dat ik mijn werk een stuk beter doe bij een boek waar ik zelf enthousiast van wordt”, vertelt hij. “Als je een boek leuk vindt om te lezen, dan heb je dat enthousiasme mee. Dat gaat je helpen om prettiger voor te lezen en dat merkt je kind ook.”

Foto: Anke van der Meer

Profielfoto pauline dons
Pauline Dons