Interview

Interview met Frank Krake over Self-publishing

Menthol Header

Self-publishing en Uitgeverij Achtbaan

Je tweede boek Menthol is een groot succes. Je hebt ervoor gekozen om Menthol zelf uit te geven. Waarom heb je voor self-publishing gekozen?
Met diverse grote uitgevers heb ik gesprekken gevoerd. Het bijzondere was dat ze allemaal iets anders zeiden over het manuscript en aanpassingen wilden die geheel andere richtingen uit gingen. Daarnaast ben ik door mijn vorige boek, De Rampondernemer, overtuigd geraakt van het belang van een goede marketingstrategie bij een boekintroductie. Om dat succesvol uit te voeren is veel tijd, energie, mankracht en geld nodig. Bij geen enkele uitgever, kreeg ik absolute commitment hiervoor. Door die combinatie van factoren, heb ik Uitgeverij Achtbaan opgericht, speciaal voor het boek Menthol.

Hoe voelt het om niet alleen de schrijver, maar ook de uitgever van je eigen boek te zijn?
Letterlijk een dubbel gevoel. In de maanden voorafgaand aan de boekintroductie moet je continu van pet wisselen. Meerdere keren per dag. Je zit nog in de eindfase van het schrijfproces als alle voorbereidingen die je als uitgever moet treffen in volle gang zijn. Het ene moment werk je aan een passend slot van een hoofdstuk en dan gaat de telefoon: de vormgever vraagt of het voorgestelde lettertype akkoord is. Op hetzelfde moment komt er een mail binnen met een uitgewerkt voorstel van Sky Radio voor een promotiecampagne die de boekintroductie moet gaan ondersteunen. Dan moet je snel kunnen schakelen en zorgen dat het schrijfproces er niet onder lijdt.

Menthol 936

Black box

Wat is het leukste aspect van self-publishing?
De meeste voldoening geeft het feit dat je alles volledig in eigen hand hebt. Dat is ook meteen een afbreukrisico; je kunt je nergens achter verschuilen. Niet alleen de inhoud maar ook de vormgeving, de promotiecampagne en het uitdenken van de verkoopstrategie. Alles gebeurt onder jouw verantwoording. Wanneer je dan uiteindelijk dat boek in je hand hebt - in mijn geval na anderhalf jaar noeste arbeid - dan kun je ook echt zeggen: 'dat heb ik helemaal zelf gedaan.' Een euforisch gevoel !

Bij mijn eerste boek, De Rampondernemer, had ik veel meer het gevoel dat ik na het inleveren van het manuscript aan een soort black box was uitgeleverd. Er gaan nog maanden overheen voordat je iets tastbaars ziet en andere mensen vertalen de inhoud van het boek naar de buitenwereld. Bij self-publishing ontrafel je die black box en moet je honderden beslissingen nemen over zaken waar je de gevolgen vaak niet van kunt overzien. Uitdagend en interessant tegelijk.

Menthol 936 2

Inhoud

Waren er ook dingen die je had onderschat?
Wat ik zojuist omschreef als interessant en uitdagend wordt door andere schrijvers wellicht als bedreigend en als een enorme drempel gezien. De enorme hoeveelheid werk die op je af komt is enorm. Ik heb bijzonder veel respect gekregen voor het werk van een uitgever. Menigeen kijkt daar van de buitenkant veel te gemakkelijk en luchtig tegen aan. Ik geef het je te doen, als je 100-200 boeken per jaar succesvol moet ‘produceren’ en in de markt moet zetten. Bij mij was het voor één boek al een enorme kluif. Menthol staat al 12 weken in de nationale bestseller 60 en het wordt door boekhandelaren en journalisten enorm gewaardeerd dat je een self-publishing auteur bent en je eigen boek aanprijst.

Wat was jouw strategie om een lezerspubliek te bereiken?
Het allerbelangrijkst is de inhoud. Ik heb mij voorgenomen dat niemand mocht kunnen zien dat het boek Menthol in eigen beheer is uitgegeven. Ik heb één van de beste redacteuren in boekenland in de arm genomen: Enno de Witt. Met zijn hulp is het gelukt om in een proces van schrappen, herschrijven en continue schaven een manuscript te produceren dat werkelijk leest als een trein.

Ook de vormgever, Paul Scheurink is een vakman pur sang, waarbij ik hem de vrije hand heb gegeven voor het aantal uren dat hij er in moest stoppen. Liever een paar uur extra en helemaal af, dan rauswerk waar je later spijt van krijgt.

Menthol 1800 2

Geen garantie voor succes

Er zijn steeds meer schrijvers die overstappen op self-publishing. Hoe zou jij dit verklaren?
Doordat het aanbod enorm is en uitgevers steeds bewustere en strakkere keuzes moeten maken, valt er veel werk af. Een deel daarvan vindt zijn weg naar de markt via self-publishing.

Daarnaast zijn steeds meer auteurs zich bewust van het feit dat het vinden van een uitgever die bereid is jouw manuscript tot boek te verwerken en uit te geven, geen garantie voor succes is. Wees realistisch en kritisch daarin en vraag aan die uitgever wat zijn marketingstrategie en budget is. Er worden jaarlijks maar liefst 18.000 nieuwe titels uitgegeven in het Nederlandse taalgebied. Stel simpelweg de vraag aan een uitgever; ‘Hoe ga je mijn boek laten opvallen in die brei van nieuwe titels’

Wat zou je advies zijn aan schrijvers die overwegen over te stappen op self-publishing?
Self-publishing is geen wondermiddel, het is niet zaligmakend. Er komt enorm veel op je af, veelal tegelijkertijd en je moet legio beslissingen nemen. Een professionele opmaak en een goede eindredactie kosten veel geld. Maar het is een investering die het waard is om je boek er professioneel uit te laten zien.

Wil je meer boeken lezen van Frank Krake?