Header interview susan muskee zand erover kobo original serie
Header interview susan muskee zand erover kobo original serie
Interview

Susan Muskee schreef Zand erover; een feelgood-serie over de dood

Door: Naomi Kappe
29-10-2021
6 min

Buiten wordt het kouder en krijgt het druilerige weer ons te pakken. De perfecte tijd om met een lekker boek op de bank te ploffen. En laat Susan Muskee nu nét een fijne feelgood-serie hebben uitgebracht. In de Kobo Original-serie Zand erover lezen we alles over Roos van Vlierden. Ze is dol op haar baan als uitvaartverzorger, maar ze heeft minder geluk in de liefde. Op een wel heel bijzondere manier komt ze in aanraking met een man. Wij mochten Susan spreken over haar drie boeken Toeval, Toekomst en Toegift uit de serie Zand erover, maar natuurlijk ook over de bijzondere combinatie van feelgood en uitvaarten. Lees je mee?

In 2020 won Susan Muskee de Kobo x Elegance schrijfwedstrijd met haar korte verhaal Eerst rennen, dan vliegen. Een jaar later heeft ze een complete Kobo Original-serie uitgebracht. Zand erover is een serie die gaat over de dood, het regelen van uitvaarten, een wel heel bijzonder testament en natuurlijk: de liefde!

Een heftige periode

Tijdens het schrijven van haar serie heeft Susan vier dierbaren verloren: “Ik schreef Zand erover in ongeveer drie tot vier maanden tijd. In diezelfde periode zijn er vier mensen uit mijn naaste omgeving overleden. Dat was heel heftig. Het klinkt misschien luguber, maar ik heb op de een of andere manier toch inspiratie uit deze uitvaarten kunnen halen. Ik kon van dichtbij meemaken hoe een uitvaartverzorger te werk gaat, wat er voor en achter de schermen speelt, maar ook welke emoties aanwezig waren. Je zou kunnen zeggen dat ik een heleboel dingen van mij af heb kunnen schrijven. Als ik Zand erover nu weer zou schrijven zou ik het heel anders doen omdat ik toen echt midden in die ervaringen en emoties zat. Het was niet prettig, maar het hielp mij om het verhaal zo goed mogelijk te vertellen.”

Elk onderwerp kun je wel met humor benaderen

“Voordat er in mijn omgeving vier mensen waren overleden, had ik het onderwerp en het beroep van mijn hoofdpersoon Roos al vastgesteld. Ik ben een tijd hoofdredacteur geweest bij Taalvoutjes en daar zeiden wij altijd: ‘Er is geen onderwerp waar je geen grappen over kunt maken.’ Dat zinnetje bleef zo echoën in mijn hoofd, dat ik interesse kreeg om een zwaarder onderwerp met humor te combineren. Toen kwam het idee in mij op om iets te doen met uitvaartverzorgers. Er hangt een bepaalde sfeer over dit beroep, maar het is normaal werk en zelfs heel mooi werk. Doordat dit beroep met feelgood wordt gecombineerd, leest het al een stuk luchtiger. Dat is ook de reden waarom ik het boek Zand erover heb genoemd. Het boek moest gewoon humor bevatten en tegelijkertijd ook de serieuze kant van het beroep en alles daaromheen meegeven aan de lezers.”

Op vijf dates

“De serie Zand erover gaat over Roos van Vlierden. Roos is uitvaartverzorger- en begeleider. Ze werkt in de uitvaartonderneming van haar vader. In het eerste deel Toeval lees je dat de onderbuurvouw van Roos plots overlijdt. Op dat moment is ze Roos van streek door haar overlijden. Kort daarna wordt ze door de notaris gebeld met een ongewoon verzoek. Haar onderbuurvrouw heeft voor haar overlijden een brief opgesteld waarin ze beweert dat haar kleinzoon Jurre en Roos soulmates zijn. In die brief staat dat ze allebei een mooi geldbedrag kunnen ontvangen, maar dat ze daar wel iets voor moeten doen: Roos en Jurre moeten vijf keer met elkaar op date. Natuurlijk heeft Roos geen zin om op date te gaan met iemand waar ze het niet mee kan vinden. Ze twijfelt om het af te blazen. Uiteindelijk besluit ze op date te gaan; haar onderbuurvrouw is er zo van overtuigd dat ze het niet volledig mis kan hebben, toch? En wat zijn nou eigenlijk vijf dates? Natuurlijk gebeuren er tijdens die dates allemaal leuke dingen!”

Je weet wat ze zeggen over tegenpolen

De hoofdpersonen uit deze serie zijn Roos en Jurre: “Jurre is autoverkoper bij een luxe autodealer. Hij houdt van mooie dingen en heeft zijn huis strak ingericht. Roos rijdt in een koekblik die bijna van ellende uit elkaar valt. Ze heeft een vooroordeel over Jurre, maar je kan je natuurlijk enorm vergissen in mensen. Door activiteiten te doen waar ze eigenlijk geen zin in hebben, komen ze erachter dat ze toch meer met elkaar gemeen hebben dan verwacht. Ze hebben allebei hun eigen problemen gehad, die hen maken tot wie ze vandaag de dag zijn. Langzaam komen ze erachter dat ze toch meer op elkaar lijken dan verwacht. Dit vond ik een erg belangrijke verhaallijn. Je kan een vooroordeel hebben over iemand, maar het is mooi dat Roos en ook Jurre erachter kwamen dat ze het goed mis hadden.”

Een paar grote cliffhangers

“Je kunt Zand erover het beste chronologisch lezen, anders mis je bepaalde informatie of werk je naar verkeerde cliffhangers toe.” Het eerste en tweede boek eindigen dan ook met een grote cliffhanger. Dit zorgt ervoor dat je wil blijven lezen over het liefdesleven van Roos en haar bijzondere baan: “Wanneer Roos de uitvaartonderneming van haar vader overneemt heeft ze grootse plannen. Ze komt erachter dat het lastiger is dan ze had verwacht. Ze loopt tegen dingen aan waar ze niet echt rekening mee had gehouden. In het derde boek Toegift gaat er iets groots gebeuren, maar dat kan ik natuurlijk nog niet verklappen.”

Overal losse puzzelstukjes

“Het idee voor deze serie kwam tijdens het autorijden. Ik heb zelfs de auto langs de weg gezet om even op te schrijven wat ik in gedachten had. Mijn inspiratie komt dan ook overal vandaan. Ik kan een nieuwsbericht lezen, op straat kijken naar mensen of televisie kijken en dan interessante karakters ontdekken, nieuwe personages zien of goede insteken ontdekken voor mijn verhaal. Het komt alleen altijd op momenten die onhandig zijn, bijvoorbeeld als ik onder de douche sta. Alle puzzelstukjes in mijn notities en spraakmemo’s vormen uiteindelijk een groot deel van mijn serie.”

Humor, beeldspraak en de liefde

Heb je zin in een verhaal waarin je even de wereld om je heen vergeet? Susan haar boeken doen dat met je: “Mijn schrijfstijl zou ik omschrijven als luchtig en met veel humor. Zo gebruik ik graag metaforen en beeldspraak in mijn verhalen. Daarnaast probeer ik mijn personages zo te ontwikkelen dat ze zelf de keuzes maken in plaats van dat alles ze maar overkomt. Hierdoor lijken de personages gewoon normale mensen zoals jij en ik. Iets anders wat past bij mijn manier van vertellen, is dat ik vind dat de liefde niet de boventoon moet voeren in een verhaal. Je kan de liefde ook vinden in vormen van vriendschap of familiebanden. Ik hoop dat de lezers van Zand erover net zoveel van mijn personages gaan houden als ik nu doe.”

Taboe doorbreken

Even een korte pitch. Zand erover moet je lezen, omdat: “het ondanks het ongewone onderwerp toch een fijne feelgood-serie is geworden. Ik hoop daarmee het taboe, dat rust op de dood en de grimmige sfeer rondom uitvaarten, te kunnen doorbreken. Het werk van Roos is ontzettend mooi en waardevol werk. En ook heel belangrijk werk, aangezien het het laatste moment is dat je iets voor iemand kan betekenen. Ik hoop dat lezers het boek, ondanks het onderwerp, oppakken omdat er een luchtig haakje aan zit. Ik heb er genoeg humor in verwerkt en het toegankelijk geschreven, zodat je de feelgood goed gaat ervaren. Zand erover is gewoon een hele fijne serie om te lezen, haha.”

De drie delen uit Zand erover kun je lezen via Kobo Plus of als ebook en luisterboek vinden op bol.com.

© Paul Remmelts

Alle delen uit Zand erover van Susan Muskee
Naomi foto lees magazine
Naomi Kappe