Interview

Sara Holland: "Ik hoop vooral dat mensen inzien dat tijd kostbaar is."

Door: Iris
17-05-2018
Sara Holland Interview Header

Everless, het debuut van Sara Holland, is nu al een van de meest populaire YA-boeken van 2018. Een verhaal over de kostbaarheid van tijd. Over anderen proberen te redden ten koste van jezelf. 

Kan je vertellen waar je boek over gaat in je eigen woorden?
Everless vindt plaats in een wereld waar tijd letterlijk geld is. Het kan gekocht en verkocht worden, verdient en ook gestolen. En als je tijd op is, ga je dood. Middenin deze wereld leeft het hoofdpersonage: Jules. Om haar vader te redden, die in tijdnood is, gaat ze werken op Everless, een soort downtownabby-achtig kasteel. Hier ontrafelt ze duistere geheimen, maakt ze nieuwe vrienden, ervaart ze een beetje liefde en leert ze dingen over haar lot.

Hoe kwam je op het idee om bloed en tijd als geld in te zetten?
We hebben dit gezegde: “Tijd is geld” en ik heb het gevoel dat dit al een abstracte waarheid is. Het is als een bijbaantje. Daar word je eigenlijk verteld dat je tijd tien of twaalf dollar per uur kost. Daardoor begon ik me af te vragen hoe het zou zijn als dit echt zo werkte, dat je tijd kan kopen op een concrete manier, en hoe het eruit zou zien. Het zou uit het menselijk lichaam moeten komen, daarom was iets met bloed wel logisch. Er zit namelijk al ijzer in bloed en het heeft ook iets vies, en dat klikte weer met het concept.

Hoe kwam je op het idee om de tijd in je drinken te stoppen?
Ik heb veel verschillende dingen geprobeerd. Zoals magie of een toverspreuk maar het werd allemaal heel erg ingewikkeld en toen zei mijn editor “Wat nou als ze het gewoon eten?” Dus ik probeerde het en dat werkte.

Hoe bedacht je Jules? Is ze gebaseerd op mensen die je kent?
Ze is niet echt gebaseerd op een specifiek iemand. Ze belichaamt daarentegen veel eigenschappen van verschillende mensen die ik bewonder. Ik had eigenlijk een beeld in mijn hoofd van een meisje dat knielde aan een bevroren meer. Ik wist dat ze ergens verdrietig om was, dat ze iets belangrijks had verloren en dat ze in rouw was maar ik wist niet waarom of wie ze was. Dus heel veel van haar karakter is een combinatie van dat beeld en het tijd is geld-concept en samen hebben ze het verhaal opgebouwd.

Dus dat was de eerste scene die je schreef?
Ja, dat klopt. Volgens mij bestaat het nog steeds, ergens in hoofdstuk 7 of 8. En het is eigenlijk niet veel veranderd tijdens het editen.

"Het is wel duidelijk dat ik een mening heb over de maatschappij."

Heb je een boodschap voor de lezers van Everless?
Ik heb niet echt een bepaalde boodschap. Het is wel duidelijk dat ik een mening heb over de maatschappij. Ik hoop vooral dat mensen inzien dat tijd kostbaar is. En dat veel mensen anders kunnen zijn dan je denkt, dus misschien iets over het veroordelen van mensen.
Het boek is er, dus mensen kunnen ervan maken wat ze willen.

Hoe is jouw schrijfproces?
Ik heb een baan naast het schrijven, dus ik schrijf in de ochtend voor ik ga werken. Ik probeer dan vroeg op te staan en wat hoofdstukken te schrijven in een koffietentje.
Voor ik begin met een nieuw boek, schets ik de loop van het verhaal, dit telt zo’n vijf pagina’s. En voordat ik start aan een hoofdstuk, maak ik een lijst met dingen waarvan ik wil dat ze gebeuren in dat hoofdstuk.

Wat is je schrijfadvies voor nieuwe schrijvers?
Probeer uit te vinden wat werkt voor jou. Er is veel advies in de wereld en niet alles gaat voor je werken. Persoonlijk hielp het eindigen van een verhaal het meest bij mij. Ook al wist ik dat het verschrikkelijk zou zijn en dat er niets mee zou gebeuren. Ik denk dat het gewoon goed is om tot een einde te komen en ‘einde’ ergens onder te kunnen zetten. Daarna start je aan een nieuw project en bereik je die muur waarbij iedereen denkt ‘Ik weet niet hoe ik hiermee door moet gaan, ik weet niet wat het einde is’ en dan denk je gewoon: “Ik heb dit al eens gedaan, dus ik zal het nog een keer kunnen.” Dus het is vooral voor psychologische redenen goed om dingen af te ronden.
En natuurlijk is het verhaal dan ook uit je hoofd en kan je verder gaan met iets anders. Je kan altijd nog terug naar het verhaal want dat staat nu op papier.

"het geeft me het idee dat magie om de hoek kan zijn."

Ik zag laatst een tweet van jou met een uitgeprinte “Evermore”, deel 2 in de Everless-serie, en jouw handtekening erop. Betekent dit dat het tweede deel af is?
Ik heb dit deel net ingeleverd bij mijn editor. Zij leest het en geeft me aantekeningen die ik dan weer kan doorvoeren. Het is dus nog niet af om gepubliceerd te worden maar het is wel af, de tweede versie is af.

Kan je wat vertellen over Evermore?
Aan het eind van Everless vlucht Jules van Everless. Ze gaat in Evermore meer zien van Sempara, ze gaat rondtrekken en meer leren over haarzelf en de dingen die ze ontdekte op Everless. Ze gaat ook nieuwe mensen ontmoeten en zich verdiepen in haar herinneringen om uit te zoeken hoe ze Carol kan verslaan.

Stel je zou een nieuw verhaal starten in een andere wereld dan Everless, wat voor een verhaal zou het dan zijn?
Veel van mijn favoriete boeken zijn verhalen zoals Harry Potter en Shadow Hunters, ze vinden plaats in onze wereld, ook al is het Fantasy. En daar houd ik van want het geeft me het idee dat magie om de hoek kan zijn. Het kan zich overal verstoppen. Dus ik zou daarover willen schrijven, een comtemporary fantasy.

Zou jij jouw tijd en bloed opgeven om iemand te redden?
Als het iemand was van wie ik houd dan sowieso. Maar als het iemand is die ik niet ken, dan hoop ik dat ik het zou doen, maar ik weet het niet. Ik vind het leuk om te denken dat ik het wel zou doen.

© foto Sara Holland: SubUrban Photography

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.

Foto Iris
Iris