Interview

Sophie Jackson: "Juist omdat ik het zo moeilijk vond, denk ik dat het een beter verhaal is geworden"

Door: Jessica
10-10-2017
Vanjouheader

Het was vrijdag 15 september 2017 dat ik een hotel in Amsterdam binnenliep voor een interview met de Britse Sophie Jackson (1981). Ondanks dat ze er al bijna vijf uur aan interviews op had zitten ontving ze mij vrolijk en met open armen. Speciaal voor dit bliksembezoek aan Nederland, ter promotie van haar nieuwste boek: Van jou, had ze haar nagels oranje laten kleuren en vrolijke oranje naaldhakken aangetrokken.

Sophie Jackson, geboren in Inverness, Schotland, maar opgegroeid in St. Ann’s en Chorley, Engeland, is de oudste van drie zussen en opgevoed door haar alleenstaande moeder. Haar oma, moeder van vijf, overleed op 54-jarige leeftijd aan kanker. “Ik ben altijd omgeven geweest door sterke vrouwen,” vertelt ze.

“Vijf boeken moeten schrijven en fulltime lesgeven eiste zijn tol op mijn gezondheid. Ik was afgelopen februari vrij ziek. Er moest dus iets wijken; mijn gezondheid en gezond verstand, of mijn baan.”

Debuut
In 2015 verscheen haar debuut Stuk van jou. Een verhaal over een verboden liefde tussen een gevangene (Carter) in de Arthur Kill gevangenis in New York en diens lerares (Kat). In Kat ziet Jackson ook veel van zichzelf terug: “Zij is natuurlijk een docent Engels. Ze is erg koppig, wilskrachtig. Zij is dus absoluut het personage waar ik de meeste connectie mee heb. Eigenlijk is zij een verdediger voor het feit dat mensen kunnen veranderen en dat je een boek niet moet beoordelen op de cover. Ik vind het fijn om te denken dat ik ook een beetje zo ben.”

Tien jaar lang is Sophie Jackson docent Engels geweest op de middelbare school, maar heeft inmiddels de keuze moeten maken te stoppen. “Vijf boeken moeten schrijven en fulltime lesgeven eiste zijn tol op mijn gezondheid. Ik was afgelopen februari vrij ziek. Er moest dus iets wijken; mijn gezondheid en gezond verstand, of mijn baan.” ‘Haar’ kinderen mist ze echter vreselijk. “Plotseling ben ik een schrijver en zit ik in een hotelkamer met jou. Dat is heel raar, haha.”

Stuk van jou begon als Twilight-fanfiction. Zo vertelt ze: “Ik las de boekenserie en ik wilde meer. Dus ging ik naar een forum, en daar las ik allemaal informatie over fanfiction. Ik ging naar fanfiction.net en raakte er gewoon in verdwaald. Ik las enkele hele goede fanfictie, en ik las enkele niet zo goede. En toen bedacht ik mij: dit wil ik doen. Dat is hoe het schrijven bij mij startte. Mensen leken het erg leuk te vinden, daarna ben ik benaderd door een uitgever.”

“Ik had me eigenlijk niet gerealiseerd hoe succesvol het hier was tot ik hier aankwam.”

Serie
Na Stuk van jou, verscheen in 2016 Stil van jou (het verhaal van Max en Grace), gevolgd door twee novelles die nu verkrijgbaar zijn in de bundel Samen, en is deze maand Van jou (het verhaal van Riley en Lexie) gepubliceerd. Drie boeken die apart te lezen zijn, maar die je ook als serie kunt lezen doordat de personages met elkaar verbonden zijn.

Waar de verhalen voor Stuk van jou en Stil van jou er al in een bepaalde mate lagen dankzij haar geschreven fanfictie, liep ze tegen een blok aan bij het schrijven van Van jou, waarin het personage Riley nu een hoofdrol ging spelen. “Ik wist wel dat het zíjn verhaal zou worden, dat was altijd het geval geweest. Maar hoe, waarom, wat, waar, was iets heel anders. Maar juist omdat ik het zo moeilijk vond, denk ik dat het een beter verhaal is geworden.”

Een ander boek
Na Van jou neemt ze even een stapje terug van de serie, door iets anders te schrijven. “Er zijn meer personages die ik zou willen onderzoeken in die serie, maar ik wilde graag een standalone doen. Een beetje wat anders.” Het boek, dat inmiddels voor een kwart geschreven is, zal veel persoonlijker zijn. Zo zal ze namelijk haar eigen ervaringen met een algemene angststoornis en depressie erin verwerken. “Mensen zijn onwetend als ze er geen last van hebben, of een familielid hebben die eraan lijdt. Dat maakt dat ze er erg afwijzend tegenover staan. Je hebt geen been in het gips. Je hebt geen haar verloren omdat je geen behandeling ondergaat. Er kan weinig sympathie zijn. Ik vond het erg moeilijk om er mee om te gaan.”

Ze wil echter niet dat het een boek over depressie wordt. “Ik wil dat het een boek is over een personage met depressie. Net zo'n beetje als dat The Fault in Our Stars niet over kanker gaat, maar over een personage met kanker.”

Bezoek aan Nederland
Dit bezoek aan Nederland is haar eerste officiële auteursbezoek in het buitenland, vertelt ze. “Ik had me eigenlijk niet gerealiseerd hoe succesvol het hier was tot ik hier aankwam.”

Haar bezoek heeft ervoor gezorgd dat ze vol goede moed weer naar huis gaat. “Deze reis heeft mijn zelfvertrouwen gesterkt en heeft er echt voor gezorgd dat ik weer naar huis wil gaan en hard wil gaan werken. Ik heb er zin in, ik voel me bruisend.”

Meer over Sophie Jackson
Lees hier de Q&A met Sophie Jackson.

In gesprek met Sophie Jackson.

A pound of flesh-serie

Jessica Jessica
Praat mee