Header interview marijke verhoeven vervlogen
Header interview marijke verhoeven vervlogen
Interview

Marijke Verhoeven’s research voor Vervlogen bracht haar letterlijk in vervlogen tijden

30-07-2021
4 min

Marijke Verhoeven bracht afgelopen maand haar boek Vervlogen uit. Een boek dat gaat over de vermissing van een familielid, waar jaren later onderzoek naar wordt gedaan. De schrijfstijl van Marijke bestaat uit de volgende ingrediënten: spanning, romantiek én humor. Dat is zeker te herkennen in haar nieuwste boek Vervlogen. Naast haar nieuwe boek, kun je haar ook kennen van haar serie Kenning, of haar standalones Zomerhitte, Onder mijn huid, Onder invloed en Onderschat. Wij waren benieuwd naar het verhaal achter Vervlogen, dus mochten wij Marijke interviewen over haar nieuwste boek.

In Vervlogen volgen we het verhaal van Claire van Klinken. Het leven van de 9-jarige Claire staat op het punt te veranderen als haar zus Eleanor verdwijnt tijdens een familievakantie in Zuid-Limburg. Als Claire bijna dertig jaar later een briefje met excuses ontvangt, zet ze alles op alles om uit te zoeken wat er is gebeurd met haar zus. Zou Claire kunnen achterhalen wat er die zomer is gebeurd?

Hoe kwam je op het idee om Vervlogen te schrijven?
“Vervlogen speelt zich grotendeels af in een hotel in Epen, Zuid-Limburg, dat ik La Primavera heb genoemd. Twee eerdere boeken, Zomerhitte en Onder invloed, heb ik daar eveneens laten afspelen. La Primavera is gebaseerd op een voormalig hotel dat ik goed ken. In 2020 werd dit hotel overgenomen door een behandelcentrum voor mensen met meervoudig mentale problematiek. In de periode dat het hotel werd leeggeruimd, was ik in Epen. Van de hoteleigenaar mocht ik door het oude pand dwalen. Dat was een bijzondere ervaring, want ik kon op mijn gemak een kijkje nemen in de inmiddels lege kamers en zalen. Het bracht zoveel herinneringen naar boven, zeg maar naar vervlogen tijden, dat ik al snel wist dat ik daar iets mee wilde doen, of misschien wel móést doen.”

Waarom heb je ervoor gekozen om dit verhaal af te laten spelen in Limburg?
“Zuid-Limburg is prachtig! Ik kom er mijn hele leven al. Het glooiende heuvellandschap is betoverend en lieflijk, maar tegelijkertijd ook wild en zo groen. Je kunt er uren in de bossen dwalen. Ik kom er tot rust, maar het is voor mij ook een bron van inspiratie, net als het oude hotel op de heuvel.”

Hoe verschilt Vervlogen in vergelijking met je voorgaande boeken?
“Het verhaal uit Vervlogen heeft een meer psychologische achtergrond vergeleken met de andere boeken. De emotionele beleving van Claire als reactie op de traumatische gebeurtenissen uit haar jeugd lopen als een rode draad door het verhaal.”

Claire heeft niet zo’n goede band met haar familie. Hoe vind je het om daarover te schrijven?
“Het is ingrijpend, omdat Claire zich eenzaam voelt. Ik kom uit een traditioneel gezin en heb zelf gelukkig een goede band met mijn broer en ook met mijn ouders is het contact altijd goed geweest. In perioden dat het minder goed met mij ging, kon ik altijd op mijn familie terugvallen.”

Je beschrijft Claire op twee totaal verschillende momenten in haar leven; een jongere Claire en wat ouder. Hoe was het om zo over haar te schrijven?
“Dat vond ik intrigerend. Als kind is Claire een teruggetrokken, verlegen meisje dat het liefst met haar hoofd in de boeken zit of aan het tekenen is. Wanneer ze volwassen wordt, met haar trauma’s als extra bagage, komt er veel op haar af. Op een eigen manier zoekt ze daar een weg in. Die weg heb ik geprobeerd zo goed mogelijk te beschrijven.”

Eleanor is niet de ideale zus voor Claire. Waarom is Claire er dan toch zo op gebrand haar te vinden?
“Ook al was Eleanor op het moment van verdwijnen van Claire een vervelende puberende zus, ik denk dat het niet meer dan menselijk is, dat Claire wil weten wat er is gebeurd. Daarnaast voelt ze zich na de dood van haar vader ook geroepen om zijn nooit aflatende speurtocht voort te zetten.”

Hoe ziet jouw schrijfproces eruit tijdens het schrijven van zo’n boek als Vervlogen?
“Meestal sluimert er al tijden, soms jaren, iets in mijn gedachten, wat zich ineens kan gaan ontwikkelen. Dat ontkiemt zich ineens door iets wat ik heb gelezen, of gezien, en daarop borduur ik dan verder. Waar ik naartoe wil heb ik bij de start van een nieuw verhaal vaak al bedacht, maar hoe de route daarnaartoe gaat lopen is meestal een verrassing. Dat maakt het schrijven ook zo leuk.”

“Als ik begin met een boek werk ik eerst maar een tot drie uur per dag. Het plaatje moet zich vormen in mijn hoofd, de karakters moeten zich nog ontwikkelen. Maar naarmate het verhaal vordert, maak ik meer schrijfkilometers en schrijf ik ook 7 dagen per week. Dat vind ik zelf prettig omdat ik dan de details niet vergeet en in het verhaal blijf.”

Waarom zouden onze lezers dit boek echt moeten lezen?
Vervlogen is het bewogen verhaal van Claire van Klinken. Het is een spannend boek met een vleugje romantiek, maar het bevat door de emotionele beleving van Claire ook een tragische kant. Tijdens het verhaal ga je steeds beter begrijpen waarom Claire is wie ze is en ik verwacht dat dit maakt dat je steeds verder wilt lezen. Daarnaast speelt Vervlogen zich (nog net) af op Nederlandse bodem, wat het verhaal wellicht ook wat dichterbij de eigen leefwereld van de lezer brengt.”