Interview

Interview Walter van den Berg - Schuld

Schuld

Het boek speelt zich af in Amsterdam Nieuw-West. Een rauwe buurt waar Ron (of zanger Ronald) terugkeert na een gevangenisstraf van twee jaar. Een schuld die hij heeft gemaakt bij een vriend, staat nog steeds open en is de rode draad in het boek. Schuld van Walter van den Berg is het derde boek van de nieuwe uitgeverij Das Mag. Eerder verschenen: Er moet iets gebeuren van Maartje Wortel en Het Smelt van Lize Spit. De drie boeken zijn zeer goed ontvangen met meerdere vijf-sterren recensies en veel media-aandacht. Het Smelt is een sensatie in België en staat al twee weken op nummer één van de Vlaamse bestsellerslijsten.

Das Mag

Das Mag, een jong, creatief collectief dat ook een literair tijdschrift uitgeeft en literaire evenementen organiseert, weet met lef en liefde voor boeken een ander publiek te bereiken dan de gevestigde orde. De leesclubs worden voornamelijk bezocht door twintigers en dertigers. En dat is een van de redenen dat Van den Berg is overgestapt van ‘de grootste uitgeverij van Nederland, naar de kleinste’.

Walter Van Den Berg 936

Grote verschillen

Schuld ligt in de winkels en de eerste recensies druppelen binnen. Hoe bevalt het tot nu toe bij Das Mag?
Ik voel me er ontzettend thuis. Wat ik vooral fijn vind is dat ik bij alles betrokken word. Ik weet zelfs wat Das Mag aan mij verdient. En als ik een idee heb over hoe mijn boek beter kan verkopen, wordt dat gewoon opgepakt. Dat ben ik niet gewend, want eerder was ik alleen de schrijver. Niks meer en niks minder.

Wat is het grootste verschil tussen het uitgeven van een roman bij de Bezige Bij en bij Das Mag?
Het zit ‘m in kleine dingen. Zo krijg ik dagelijks een appje waarin mijn uitgever mij laat weten hoeveel boeken door welke boekhandels zijn bijbesteld. Het is veel persoonlijker. Bij de Bezige Bij gaf ik de uitgever op de nieuwjaarsreceptie een hand. Dat was het. Logisch natuurlijk. Dat hoort bij een groot bedrijf.

Thank You 362164 960 720

Veel media-aandacht

Er is veel media-aandacht voor Schuld. Zo verscheen er bijvoorbeeld een groot interview met jou in de weekendeditie van de Volkskrant. Heb je het idee dat Das Mag meer buzz weet te creëren rondom jouw titel?
Ik vroeg de verslaggever van de Volkskrant of hij mij ook had willen interviewen als mijn boek was uitgekomen bij De Bezige Bij. Niet dus. De drie boeken van Das Mag worden er op dit moment uitgepikt. Ook in de boekhandel. Dat komt natuurlijk omdat het een nieuwe speler is, maar ook omdat er maar één boek per maand wordt uitgebracht. Een boek van Das Mag is per definitie van een hoge kwaliteit.

De boekpresentatie vindt plaats in een oude kindercrèche. Had je niet gewild dat Das Mag een iets sjiekere plek had uitgekozen?
Zeker niet! Het past wel bij Das Mag. Een uitgeverij die altijd ontzettend eerlijk is. Je ziet wat je krijgt. Dat vind ik heel fijn. Helaas zijn ze inmiddels verhuisd naar een ander pand, in de Staalstraat (grachtengordel). In dat pand zit ook hiphop-label TopNotch van Kees de Koning, tevens manager van Anouk. Ik ben doodsbang voor hem, want als je de manager van Anouk bent, moet je wel een mean motherfucker zijn. Ik heb met Daniël van der Meer (een van de twee oprichters van Das Mag) afgesproken dat ik alleen nog langskom als ik zeker weet dat hij er niet is.

Wil je meer boeken lezen van Walter van den Berg?