HEADER XAVIERA
HEADER XAVIERA
Interview

Xaviera Plas-Plooij over Oei, ik groei! Hét Zwangerschapshandboek: ''Je moet vertrouwen krijgen in jezelf''

25-09-2019

Haar vader schreef ooit samen met haar moeder het welbekende boek Oei, ik groei!, waarin de ontwikkeling van een kind in sprongen beschreven wordt. Xaviera Plas-Plooij is in de voetsporen van haar ouders getreden en draagt haar eigen steentje bij. Met Hét Zwangerschapshandboek wil ze vrouwen weer vertrouwen geven in hun eigen lijf.

Kan je kort vertellen waar het boek over gaat?
''Oei, ik groei! Hét zwangerschapshandboek is echt voor iedereen gemaakt. Het is onwijs compleet; ik heb het samen gemaakt met meer dan zeventig experts. Het boek zelf bestaat uit drie delen. Het eerste deel neemt je echt mee op reis in de buik. Je leest hoe ieder orgaan en ieder gedeelte zich ontwikkelt. Je leest echt hoe alles zich ontwikkelt van twee losse cellen tot één cel.''

''Het tweede gedeelte is echt het handboek gedeelte. Hierin staan alle vragen die je maar kan hebben en die krijg je dan beantwoord. Het is echt voor de moderne ouders; dus ook voor vaders en ook antwoord op de vraag of zwangerschap en wimperextentions samen gaan. Als je het doorleest merk je dat je behoorlijk veel mag, bijna alles, als je maar bepaalde aanpassingen doet. Dan heb je een super leuke negen maanden. Maar ja, daar horen ook minder leuke dingen bij. En daar komt deel drie: kwaaltjes en klachten. Je gaat nou eenmaal niet negen maanden huppelend door het leven. Maar er is gewoon wel heel veel aan te doen en sommige dingen kan je ook gewoon voorkomen.''

Waarin is dit boek een aanvulling op de andere boeken van Oei, ik groei?
''Dat is eigenlijk heel makkelijk: de andere boeken vertellen over de periode vanaf de geboorte en deze tot de geboorte.''

Wat maakt Oei, ik groei – Hét zwangerschapshandboek anders dan andere zwangerschapsboeken?
''Het is gewoon echt moderner. Ik wil af van het imago dat het een boek is die je in de kast hebt, dat je pakt als je ineens een vraag hebt. Het is gewoon een prachtig boek; het is bijna een boek voor op je koffietafel. Je mag gewoon trots zijn op je zwangerschap. Het is tijd dat we niet meer alles in het geheim vragen. We moeten onszelf kunnen blijven en onze eigen keuzes kunnen maken, op basis van alle informatie.''

''Je bent zwanger; be proud of it! Knal 'm op tafel, een gouden boek. Je bent een gouden vrouw, jij kan er een gouden periode van maken. Go for it!''

Xaviera Plas-Plooij over Oei, ik groei! Hét zwangerschapshandboek

Wat wil jij ouders meegeven met jouw boek?
''Ik speel niet voor God, door te wat we wel en niet zeggen. Ik zeg alles wat er mogelijk is, met alle voor -en nadelen. Jij maakt je eigen keuzes en zo moet je weer een beetje vertrouwen krijgen in je lijf. Dat is het uiteindelijke doel; je moet vertrouwen krijgen in jezelf. Als jij heel breed kan lezen over wat er allemaal wel niet mogelijk is en je hebt op een goede basis je eigen keuze gemaakt, laat je je ook niet meer gek maken als er weer iemand anders is met een ander verhaal. We geven de handvatten, maar we zeggen niet hoe je dingen moet doen.''

Waar haal jij je ideeën voor een boek vandaan? Vanuit vraag of eigen wensen?
''Ik had 'm stiekem al een tijdje op mijn lijstje staan. Maar met deze nog genoeg andere titels. Je moet gewoon kiezen, ermee rekening houdend dat het niet alleen op Nederland is gericht. Ook wereldwijd willen we ouders helpen. Zo'n boek schrijven neemt echt een jaar in beslag, dat maakt die keuze ook belangrijk. Er kwamen op een gegeven moment zoveel vragen op me af, dat ik dacht: ‘jullie hebben gewoon gelijk’. Als je vanuit alle kanten deze vragen hoort, voel je je bijna een beetje verplicht om er ook echt iets mee te gaan doen. En ik had er ook zin in natuurlijk.''

Heb jij tijdens je eigen zwangerschappen ook gebruik gemaakt van zwangerschapsboeken?
''
Ja, maar alleen Engelse boeken moet ik zeggen. Net als zo’n beetje elke vrouw op dat moment las ik het boek What To Expect When You're Expecting.''

Is dan juist de informatie die je daarin miste iets wat terugkomt in jouw eigen boeken?
''
Vooral die moderne dingen. Mijn vragen bestonden gewoon uit meer dan alleen maar; Hoe ligt je baby? en Welk onderzoek is er wanneer? Dan ga je naar Google toe, maar daar vind je ook niet alles. Bijvoorbeeld wimperextentions; er is gewoon geen onderzoek naar gedaan. Ik kan geen wetenschappelijke bronnen gebruiken om te beschrijven hoe het is om wimperextentions tijdens een pregnancy te hebben. Maar dat zijn wel dingen die je je afvraagt. Dan ga je met vrouwen praten die wimperextentions hebben en met een hormoontherapeut. En die zegt dan: ‘het zou wel kunnen dat alles eigenlijk slapper wordt en je lichaam die wimpers ziet als indringers, waardoor ze niet zo goed blijven zitten’. Of het slim is om te doen of niet te doen, kan ik je niet zeggen. Dat is niet bekend. Maar ik kan wel melden dat het normaal is dat ze wat vaker uitvallen. En als dat zo is bij jou dan blijft dat waarschijnlijk ook zo.''

''En dingen zoals vliegen; mag je wel of niet vliegen bij bepaalde maatschappijen? Hoe gevaarlijk is de straling? Het is fijn dat je dat weet, zodat je niet in paniek bij het vliegveld staat. Het leven van de vrouw nu draait niet alleen meer om zwanger zijn. We willen er ook gewoon goed uitzien, lekker ons leventje op blijven pakken.''

Wanneer ben jij begonnen met schrijven?
''
Dat is eigenlijk langzamerhand zo gegroeid. Ik was op een gegeven moment consultancy werk aan het doen. Ik merkte dat er een folder inhoudelijk niet klopte, maar dat de spelling prima was. Ik dacht: laten we dat gewoon eens een keer andersom doen. Dat we beginnen met inhoud en dat ik iemand er overheen laat gaan om mijn Nederlands te checken’. Zo ben ik best wel snel gaan leren schrijven.''

Hoe zou je jouw schrijfstijl omschrijven?
''
Mijn manier van schrijven is best wel anders dan dat van anderen. Ik schrijf zoals ik het zou zeggen. Als ik ook type, ben ik voor mijn gevoel iets aan het uitleggen aan een vriendin. En dan gaan mijn vingers in mijn tempo van spreken mee. Dus er staat één grote rode ringel in autocorrect. Dat ga ik dan allemaal verbeteren en dan lees ik het nog een keer hardop op. Ik snap ook niet dat in een boek de schrijfstijl bijna anders zou zijn dan dat ik het vertel. Vooral als je zwanger bent, wil je gewoon lekker op de bank liggen met dat boek, terwijl je ogen lekker over die woorden heen glijden.''

Waar haal je inspiratie vandaan?
''
Mijn inspiratie voor alles dat ik doe is: ik wil ouders helpen de mooiste start van het leven te hebben. Daar probeer ik aan bij te dragen. Dat is mijn missie, daarvoor sta ik op, daarvoor doe ik wat ik doe. En daarom ga ik soms nachten door en zit ik met tranen in mijn ogen, maar denk ik: ‘dit moet erin’. Als je eenmaal in de flow zit telt tijd niet meer. Je gaat door.''

''Ik heb wel heel erg een vaste routine. Ik begin altijd 's ochtends als de kinderen en mijn man naar school en naar werk zijn. Ik zit nooit op kantoor. Ik schrijf als ik thuis zit in een lichte serre. En dan begin ik met mijn egeltjes, vissen en vogeltjes eten te geven in de tuin. Daar word ik helemaal zen van. En als ik dat niet doe dan komt mijn duif op het dak tikken, zo van: ‘hallo je bent me vergeten. Ik raak dan echt in zo'n rustigere sfeer.''

Oei, ik groei is eigenlijk uitgegroeid tot een familiebedrijf, wanneer wist jij dat je in de voetsporen van je ouders wilde treden?
''
Mijn ouders hebben natuurlijk het basisboek geschreven, dus ik ben echt opgegroeid met Oei, ik groei. Ik heb nooit gedacht dat ik de zaak wilde overnemen, maar dat is gewoon zo gelopen. Vooral het schrijven biedt me nog steeds de meeste fulfilment en een hele mooie mate van rust. Ook het idee dat je weet dat je met jouw boek heel veel mensen gaat helpen; dat is heel bijzonder. Hier ben ik voor geboren voor mijn gevoel.''

De boeken van Oei ik groei zijn naast Nederland ook in het buitenland succesvol. Wat wil je nog meer?
''
Iedere vader en moeder helpen. Zolang er nog gaten zijn en er nog hulp nodig is, ben ik nog bezig. Ik heb het mooiste beroep van de hele wereld. Ik heb elke dag te maken met nieuw leven. Dat is echt geweldig.''

Wat komt er nu? Heb je niet alles over zwangerschap al beschreven?
''Ik ben al begonnen aan iets nieuws, samen met een personal trainer. Dit onderwerp gaat hem helemaal worden! Zes weken na de bevalling ga je voor de laatste keer naar de verloskundige. Dan kijk je eigenlijk een beetje of je hechtingen mooi zijn geheeld en of je nog leeft. Ik sprak dus een paar gynaecologen en die zeiden allemaal: ‘besteed ook alsjeblieft eens aandacht aan het herstel’. In het zorgstelsel wordt dat gewoon niet vergoed. Daarom is er ook geen hersteltraject naderhand. Eén iemand zei: ‘zestig procent van de klachten die ik zie zijn gerelateerd aan het herstel van zwangerschap’. Dat is natuurlijk echt heel veel. Een van de meest simpele daarvan: incontinentie. Iets waar heel veel vrouwen naderhand last van hebben.''

Pics Art 09 05 02 58 44
Esmee Hendriks