Nieuws & Agenda

Winnaar van de Nobelprijs voor Literatuur 2017: Kazuo Ishiguro

Ishiguroheader

In oktober werd bekendgemaakt dat de Nobelprijs voor de Literatuur 2017 is toegekend aan de Japans-Engelse auteur Kazuo Ishiguro. Hoewel hij – in 1954 – werd geboren in Nagasaki, woont Ishiguro sinds zijn vijfde in Engeland en is hij daar een van de meest bekroonde en gelauwerde auteurs. Zijn boeken zijn in meer dan veertig talen verschenen en door de succesvolle verfilmingen van The Remains of the Day en Never Let Me Go heeft hij een groot publiek weten te bereiken en te raken. Ishiguro's werk kenmerkt zich door zijn veelvormigheid en de manier waarop hij een grote diversiteit aan genres onderzoekt in zijn romans. Van het Franse ministerie van Cultuur kreeg Ishiguro in 1998 de Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres uitgereikt. Op 10 december 2017 ontvangt hij in Stockholm de Nobelprijs voor de Literatuur.

‘In romans met een grote emotionele zeggingskracht legt Ishiguro onze wankele verbintenis met de wereld bloot.’

- Nobelprijscomité 2017

De schrijver vertelde dat de toekenning van de Nobelprijs als een complete verrassing kwam. "Het was totaal niet iets wat ik verwachtte, anders zou ik mijn haar vanmorgen wel gewassen hebben. Het was absolute chaos. Mijn agent belde om te zeggen dat het er op leek dat ze mij zojuist hadden uitgeroepen tot de Nobelprijswinnaar, maar er is zoveel nepnieuws tegenwoordig dat het moeilijk is om te weten wie of wat je moet geloven, dus ik geloofde het niet echt totdat er journalisten begonnen te bellen en elkaar buiten voor mijn deur verdrongen."

Op de BBC reageerde Ishiguro dat hij verguld is met 'de magnifieke eer' "... vooral omdat het betekent dat ik in de voetsporen treed van de grootste schrijvers ooit. De wereld beleeft onzekere tijden en ik hoop dat alle Nobelprijzen een kracht voor iets positiefs kunnen betekenen."

Ishiguro brak wereldwijd door met De rest van de dag, de roman waar hij in 1989 de Man Booker Prize voor kreeg en die zeer succesvol werd verfilmd door James Ivory, met Anthony Hopkins en Emma Thompson in de hoofdrollen. Het boek is geschreven in de stijl van een negentiende-eeuwse Engelse roman. Een ouder wordende Engelse butler, Mr. Stevens, kijkt terug op de tijd dat hij in dienst was van lord Darlington. Zijn waardigheid mat hij al die jaren af aan die van zijn werkgever. Maar achteraf blijkt dat hij de ware aard van de gebeurtenissen verkeerd heeft ingeschat. De Volkskrant oordeelde: "Zowel naar vorm als inhoud is Ishiguro in Laat me nooit alleen op zijn zuiverst. Als er zoiets als een fluwelen mokerslag bestaat, is hij de uitvinder ervan."

Voor De rest van de dag schreef Ishiguro twee romans die zich afspelen in het Japan van vlak na WO II: Versluierde heuvels (1982) en Een kunstenaar van het vlietende leven (1986). In beide boeken draait het om de spanningen tussen vaders, voor wie het einde van de oorlog ook het einde van al hun illusies betekent, en hun kinderen, die worstelen met hun loyaliteit ten opzichte van de vorige generatie. 

Ook in de vier romans die volgden op De rest van de dag beoefende Ishiguro verschillende genres, die hij geheel naar zijn hand wist te zetten. In het  surrealistische De troostelozen (1995) voelt de wereldberoemde pianist Ryder zich een vreemdeling in de Midden-Europese stad waar hij een concert moet geven, voordat het langzaam maar zeker duidelijk wordt dat hij er eerder is geweest.

Toen wij wezen waren (2000) speelt in 1930. Christopher Banks is Engelands meest gevierde detective, maar één onopgeloste misdaad blijft hem achtervolgen: de geheimzinnige verdwijning van zijn ouders in Sjanghai, toen hij nog klein was.

Het eveneens verfilmde Laat me nooit alleen (2005) is een sciencefictionachtig romantisch drama waarin mensen worden gekloond om, na volwassenwording, hun organen te doneren en daarna te sterven.

In zijn jongste roman Vergeten reus (2015) liet Ishiguro zich inspireren door fantasymotieven en tilde deze tot literaire hoogten. Een oud echtpaar onderneemt een tocht door een woest landschap, op zoek naar een zoon die ze in geen jaren hebben gezien. Steeds opnieuw wordt hun reis onderbroken en steeds opnieuw worden ze op de proef gesteld.

Behalve zeven romans, schreef Kazuo Ishiguro ook scenario's, korte verhalen – de bundel Nocturnes (2009) – en liedteksten voor jazzzangeres Stacey Kent. Volgens zijn vriend Salman Rushdie is Ishiguro eveneens een goed gitaarspeler. "Roll over Bob Dylan", tweette hij.

Het complete oeuvre van Ishiguro is in het Nederlands beschikbaar bij uitgeverij Atlas Contact.

Meer boeken van Kazuo Ishiguro

Praat mee