Twee Uur

Joeri recenseert Twee uur van Ed Caesar

Door: Joeri Zwarts
07-06-2016

Hooguit een paar uur per jaar rent een groepje broodmagere donkere mannen live op televisie door de straten van ’s werelds bekendste steden. Waar die hardlopers vandaan komen, hoe ze trainen en hoe snel ze hun ultieme race van iets meer dan tweeënveertig kilometer kunnen afleggen, is voor de massa onbekende informatie. Met het fantastische boek Twee uur geeft Ed Caesar een antwoord op bijna al die vragen.

Ed Caesar beschrijft het leven van marathonloper zo romantisch, vol passie en hoop

Joeri Zwarts

In opkomst

Sinds een flink aantal jaar is de marathon in opkomst. Van de goedgetrainde renner tot de slager op de hoek: iedereen - met genoeg doorzettingsvermogen - kan een marathon uitlopen. Anderzijds is het alles behalve simpel. “Mutai (wereldtopper) bidt bij de start niet dat hij wint, maar dat hij deze uit zal lopen,” zegt ook Caesar. Het karakter dat getoond moet worden, zorgt ervoor dat veel mensen een marathon als doel stellen. Om iets te bewijzen aan zichzelf, aan een ander of tegen een dodelijke ziekte. In New York City lopen er jaarlijks 50.000 personen de afstand, terwijl meer dan het dubbele aantal zich aanmeldt. Toch is dat niet altijd zo geweest. In Twee uur lees je de waarheid achter het mythische oorsprongsverhaal van de tweeënveertig kilometer en honderdvijfennegentig meter, de rage van begin twintigste eeuw en de evolutie tot de hedendaagse stadsmarathons.

New York Marathon Verrazano Bridge

Marathon

Oorsprong
Die stadsmarathons worden sinds jaar en dag gewonnen door Oost-Afrikaanse hardlopers. Van de tienduizend meter tot de marathon, alle wereldrecords op de weg staan op naam van lopers uit die regio, hoofdzakelijk Kenianen. De schrijver gaat op reis naar Kenia, Eldoret om precies te zijn. De plek waar alle wereldtoppers trainen. Caesar wil achterhalen waarom één stam, de Kalenjin, verantwoordelijk is voor zoveel hardloopgeweld op de lange afstand. Hij interviewt de beste marathonlopers ter wereld en vindt uit dat ze meer dan één overeenkomst hebben: alcohol, armoede en een inktzwarte jeugd, maar ook de werklust om er alles aan te doen om dat te veranderen.

Ultieme tijd
Het wereldrecord staat sinds iets meer dan een jaar op minder dan drie minuten van de magische grens van twee uur. De schrijver spreekt met wetenschappers, ex-professionals en andere betrokkenen in de kleine marathonwereld op zoek naar het antwoord op die ene vraag: zal er ooit iemand in minder dan twee uur de marathon lopen? De antwoorden zijn niet eensduidend, maar wel stuk voor stuk gepassioneerd opgetekend.

Header 5

De ontworsteling

Ik ben geen hardloper en ik kan met gemak honderd dingen bedenken die ik liever doe dan op een winderige zaterdagmorgen iets meer dan veertig kilometer rennen. Maar Ed Caesar beschrijft het leven van marathonloper zo romantisch, vol passie en hoop, dat de zwarte mannen die je incidenteel op televisie ziet, niet langer anonieme, broodmagere supertalenten zijn. Het zijn straatjongens die - net als de hoofdpersonen Mutai, Kipsang en Wanjiru - alles in het teken van de ontworsteling stellen, op weg naar dat ene ongrijpbaar lijkende record. Twee uur is een boek dat iedere sportliefhebber verslindt.

Joeri
Joeri Zwarts