Recensie

Johnny Paycheck: Een boek zoals je er nog nooit één hebt gelezen, over een man van wie je nog nooit hebt gehoord

Johnny

De ondertitel van Johnny Paycheck van Christophe Vekeman is 'een boek zoals je er nog nooit één hebt gelezen, over een man van wie je nog nooit hebt gehoord' en daar is geen woord van gelogen. Want je moet wel een echte muziekfreak zijn wil je bekend zijn met het repertoire van Johnny Paycheck. Hij was één van de outlaws van de countrymuziek, maar werd nooit zo bekend als bijvoorbeeld Waylon Jennings of Willie Nelson. En dat is volkomen onterecht vindt Vekeman. En aangezien er verder niemand aanstalten lijkt te maken om Paycheck's levensverhaal op te tekenen, besluit Vekeman dat zelf maar te doen.

Leven
Het levensverhaal van Paycheck is er ook zeker één dat uitermate geschikt is voor een smakelijke biografie. Ga maar na; gedoe met vrouwen, belastingperikelen, een verblijf in de gevangenis, drugs- en alcoholverslavingen en een kwakkelende carrière. Een beetje countryster zou er meerdere albums mee kunnen vullen.

Guitar 1130589 960 720

Geestig en verwarring

Christophe Vekeman schrijft bij vlagen zeer geestig. Zijn liefde voor countrymuziek, en voor die van Paycheck in het bijzonder, is duidelijk voelbaar. En ik kan het ook wel waarderen dat Vekeman een hoofdstuk over Johnny's drankmisbruik vult met een pagina of negen met alleen maar titels van countrynummers over drank (een zeer populair onderwerp kennelijk).

Hak op de tak
Maar Vekeman dwaalt in dit boek ook zo vaak af dat ik er soms geen touw meer aan vast kon knopen.  Ik vroeg me af en toe echt af of ik misschien per ongeluk ineens in een ander boek beland was, of dat Vekeman misschien per ongeluk expres een paar alinea's van een compleet ander boek had toegevoegd om de lezer een beetje in verwarring te brengen. Het gaat van de hak op de tak. Dat hoeft geen bezwaar te zijn als het nog een beetje met het hoofdonderwerp te maken heeft, maar in dit geval raakt het verhaal van Johnny Paycheck soms wat ondergesneeuwd.

Musician 349790 960 720

Conclusie

Absoluut een boek zoals je er nog niet eerder één las dus. Of dat een positieve of negatieve ervaring is mag je zelf beoordelen. Maar, ben je liefhebber van countrymuziek en kleurrijke figuren? Dan kun je je zeker een paar uurtjes vermaken met Johnny Paycheck van Christophe Vekeman.