Recensie

Joséphine: “Hij was sjofel, vies en lomp – zij beminnelijk, gastvrij en gracieus.”

Header Recensie 3

Hoe kon een niet buitengewoon aantrekkelijke vrouw van niet al te fortuinlijke ouders keizerin van Frankrijk worden? Daarover gaat Joséphine van Kate Williams.

Lady Gaga

Joséphine was de Lady Gaga van de Thermidor, een vrouw die zichzelf opnieuw uitvond. Ze was de ster van het Bal des victimes, waar gasten elkaar begroetten met een ferme hoofdknik en waar de vrouwen een rood lint rond de nek droegen, stuk voor stuk verwijzingen naar de guillotine tijdens het tijdperk van de Terreur van Robespierre.

Overrompeld en betoverd

Een Corsicaanse brigadegeneraal viel als een blok voor haar présence. Nadat ze met elkaar de nacht hadden doorgebracht, kon Napoleon zijn ‘bezoeken aan het donkere woudje’ maar moeilijk vergeten. Napoleon was “overrompeld en betoverd door haar repertoire aan technieken en haar vleiende interesse in hem” aldus Williams.

“Ze zei me dat we elkaar snel weer zouden zien en dat we elkaar nooit meer zouden verlaten.”

Kant en gaas

Napoleon krijgt in de biografie van Williams de allure van een onopgevoede seksist, die zijn totale gebrek aan egards gecompenseerd zag in de elegante manieren van zijn lieftallige echtgenote. Hij was sjofel, vies en lomp – zij beminnelijk, gastvrij en gracieus. Twee tegenpolen die een totaalplaatje vormden. “De natuur heeft mij een sterk en resoluut karakter gegeven, jou maakte ze van kant en gaas” vatte Napoleon hun charisma kort en bondig samen.

Bergafwaarts

Vanzelfsprekend ging het bergafwaarts met Napoleon, nadat hij Joséphine had verlaten voor Marie Louise van Oostenrijk. Hij hunkerde naar een troonopvolger, maar toen die uitbleef moest de liefde wijken voor het lands belang. “Ik ben getrouwd met een baarmoeder” merkte hij fijnbesnaard over zijn tweede echtgenote op.

Moederziel alleen

Joséphine overleed op 29 mei 1814 in haar geliefde Malmaison, Napoleon stierf moederziel alleen op Sint-Helena. Hij ijlde in zijn koortsaanvallen over haar. “Ze zei me dat we elkaar snel weer zouden zien en dat we elkaar nooit meer zouden verlaten.” Williams krijgt het zonder blikken of blozen uit haar pen. Ook zijn laatste woorden roepen geen vraagtekens op. “France, armée, tête d’armée, Joséphine.”

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.