Fatima header 2 1
Interview

Fatima El Irari over Uit de keuken van Fatima: “Het was handig om eerst de verschillende kruidencombinaties te kennen”

23-05-2019

Dat het niet moeilijk hoeft te zijn om lekker te koken en te bakken, bewijst foodblogger Fatima El Irari al meer dan vier jaar op haar foodblog uitdekeukenvanfatima.nl. Naast recepten deelt ze allerlei keukentips en -tricks, zodat iedereen een lekker gerecht op tafel kan zetten. In haar gelijknamige boek Uit de keuken van Fatima deelt ze zowel heerlijke Marokkaanse recepten, zoals harira en tajine, als heerlijke zoete lekkernijen, zoals een rolcake met aardbeienmousse en KinderBueno-toetjes. Bij het lezen van de recepten en het zien van de foto’s stroomt het water je in de mond. Het boek gaat als warme broodjes over de toonbank en heeft in een korte tijd al een derde druk verdient.

Je staat op dit moment op de derde plek in de bestseller top 60! Gefeliciteerd. Hoe voelt het dat dit kookboek zo’n succes is?
“Echt, ik kan het nog steeds niet geloven. Voordat ik mijn kookboek uitbracht, wist ik natuurlijk wel dat het verkocht zou worden. Maar dat er nu al zo veel mensen zijn die het boek in huis hebben, daar heb ik niet van durven dromen. Het boek was nog niet eens gedrukt en de bestellingen van het boek liepen maar op. En dat was vorig jaar! Toen het boek na de lancering op hun deurmat viel, werd ik overspoeld met berichten. Ik krijg nu nog steeds berichten met foto's van mensen die het bestellen. Het is nog elke dag onwerkelijk.”

Wat is de leukste reactie die je tot nu toe heb gehad?
“Dat is denk ik een reactie die ik ontving via Instagram. Een vrouw stuurde mij een berichtje. Ze vroeg haar man wat ze gingen eten vandaag. Haar zoontje zei toen: ‘Mama, waarom kijk je niet even in het boek van Fatima?’ Ook stuurde een van mijn lezers een foto van een meisje van twee, haar dochtertje, met mijn kookboek en de tekst: ‘de toekomst’. Hoe leuk is dat?”

Over de toekomst gesproken: jij hebt ook van jouw moeder leren koken, hè?
“Jazeker, ik heb van mijn moeder de traditionele Marokkaanse recepten leren koken. Alles wat ik tot nu toe aan Marokkaans kook, dat heb ik van mijn moeder geleerd. Die tijd samen was gezellig, al was het koken met haar in het begin ook wel frustrerend. Als ik haar hielp in de keuken, gaf ik haar vooral de kruiden en ingrediënten aan. ‘Ik wil ook koken!’ zei ik. Maar zij antwoordde mij dat ik moest beginnen bij de basis. ‘Je moet dit eerst goed kennen voordat je zelf aan de slag mag,’ zei ze. En als ik daarop terugkijk, is dat ook wel logisch. Je begint nu eenmaal altijd onderaan. Later kwam ik erachter dat ze gelijk had. Het was handig om eerst de verschillende kruidencombinaties te kennen.”

Wat was de aanleiding voor het kookboek?
“Ik kreeg veel berichten binnen van mensen die zich afvroegen waarom ik nog geen kookboek had uitgebracht. Dat wakkerde wel iets bij mij aan. Natuurlijk wilde ik een kookboek uitbrengen, maar hoe gaat dat in zijn werk? Toen ik werd benaderd door mijn uitgever, Nieuw Amsterdam, voelde het als een teken. Ik dacht: nu moet ik het doen. Zonder mijn volgers was het mij niet gelukt.”

Op je blog deel je alle recepten die je je maar kunt bedenken, uit verschillende keukens. In dit kookboek kies je voornamelijk voor Marokkaanse recepten. Vanwaar die keuze?
“Ik vroeg me af: wat zijn de recepten die lezers van mij willen zien? En dat zijn toch echt wel de Marokkaanse recepten. Recepten die je veel terug ziet in de Marokkaanse keuken. Stoofpannetjes, couscous, tajine. Recepten waar ik mijn eigen draai aan heb gegeven. Maar er staan ook simpelere recepten in uit andere keukens. Eenpansgerechten, of simpelweg gepaneerde vis.”

Je bracht het boek vlak voor de Ramadan uit, die 5 mei is begonnen. Was dat een bewuste keuze?
“Jazeker. Tijdens de Ramadan eet je een hele dag niet, maar ben je wel met eten bezig. Ik weet nog dat ik aan het werk was en ik alleen maar aan het bedenken was wat ik vanavond zou gaan maken. Het boek uitbrengen voor de Ramadan vond ik dus echt de perfecte timing. Zo kun je inspiratie opdoen voor wat je wilt gaan koken.”

Wie of wat inspireert jou tot het maken van nieuwe gerechten?
“Qua Marokkaanse recepten is dat sowieso mijn moeder. Maar voor recepten uit andere keukens, zoals bijvoorbeeld een lekker wokgerecht of een ovenschotel, zit ik veel op Pinterest. Daar worden zulke mooie foto’s gedeeld. Dan zie ik bijvoorbeeld een mac ’n cheese gerecht. Ja, dat ziet er lekker uit, maar ik heb dan vaak al in mijn hoofd hoe ik er mijn eigen draai aan wil geven.”

Hoe belangrijk zijn foto’s bij de recepten voor jou?
“Ontzettend belangrijk, zowel in mijn boek als op mijn website. Als ik iets maak, moet de foto er uitspringen. Je moet naar een foto kijken en denken ‘dit is lekker, dit wil ik maken.’ De foto’s voor mijn boek zijn gemaakt door Sabine van OhMyFoodness. Toen mijn uitgeverij vroeg wie de foto’s voor het boek mocht maken, dacht ik direct aan haar. Samen zijn we er doorheen geknald.”

Wat mag er in jouw keuken niet ontbreken?
“Pannenlikkers! Daar sta ik ook echt bekend om. Als ik een simpele pasta maak, roer ik niet met een houten lepel, maar altijd met een pannenlikker. En natuurlijk Marokkaanse kruiden, die mijn oma mij vanuit Marokko opstuurt. Ze koopt de kruiden daar voor mij op de markt en stampt ze fijn. Een gerecht zonder kruiden is niet af. Ik proef dat ook gelijk.”

Wat is jouw guilty pleasure als het op eten aankomt?
“Cheesecake! Ik vind dat echt geweldig lekker. Voordat ik voor het eerst zo’n taart proefde, dacht ik bij mezelf: ‘hoe kan zo’n taart met kaas nu lekker zijn?!’ Toen wist ik nog niet dat het gemaakt werd van heerlijke roomkaas. Cheesecake is dus wel echt mijn guilty pleasure. En chocolade, natuurlijk.”

Kunnen we meer kookboeken van jou verwachten?
“Die vraag heb ik meer gehad de afgelopen dagen. Ik geniet nu volop van mijn eerste kookboek. Toen ik Uit de keuken van Fatima maakte, was ik ongeveer zeven maanden zwanger en ik moet zeggen dat ik het allesbehalve zwaar vond. Toen ik klaar was, dacht ik: ‘wat moet ik nu gaan doen?’ Ik was een jaar lang volop bezig met het boek en het voelde totaal niet als werk. Mocht ik dus ooit de kans krijgen om het nog een keer te doen: ja, zonder twijfel.”

Uit de keuken van Fatima

Dat lekker koken en bakken niet moeilijk hoeft te zijn, bewijst foodblogger Fatima al meer dan vier jaar op haar succesvolle site uitdekeukenvanfatima.nl. Zowel kookgekken als beginnende koks genieten dagelijks van haar smaakvolle recepten, die vaak zijn voorzien van handige stap-voor-stap-foto's en slimme keukentips en -tricks. Van heerlijke Marokkaanse klassiekers als harira, visbastilla's, hele kip uit de oven en diverse deegwaren tot zoete zaligheden als rolcake met aardbeienmousse, griesmeel-sinaasappelcakejes en Kinder-Bueno-toetjes: met de gerechten uit dit fijne boek zul jij vele harten veroveren.

Author_Category_Rubriek_Image_Celine
Celine Haring