Recensie

Last of the Giants: "De hele club bij elkaar levert een hoop gedenkwaardige verhalen op."

Gunsnroses Header

Vorig jaar stond Guns N' Roses na jarenlange afwezigheid weer eens in de (bijna) originele line-up op het podium in Nederland. Ook in 2018 doen ze ons land weer aan. Dat mag best een klein wonder heten. Want zo'n twintig jaar lang werd de band geplaagd door flinke verslavingen, ruzies tussen bandleden en dan was er ook altijd nog zanger Axl Rose om voor een beetje opschudding te zorgen. Alles over die jaren, het ontstaan van de band en de huidige situatie wordt door Mick Wall uit de doeken gedaan in Last of the Giants. Het ware verhaal van Guns N' Roses. 

Gedenkwaardige verhalen 

Journalist Mick Wall volgde de band al vanaf het prille begin, en sprak de bandleden en mensen uit hun entourage uitvoerig en vaak. Dat leidde tot een uitgebreid portret. De ingrediënten liegen er dan ook niet om: drank, drugs, roem en seks. Wie zou daar niet door van het padje raken. De leden van Guns N' Roses in ieder geval wel. Over die bandleden afzonderlijk zou je al uitermate boeiende boeken kunnen vullen (en die zijn er), dus de hele club bij elkaar levert een hoop gedenkwaardige verhalen op.

Axl vs. Slash 

Natuurlijk is er veel aandacht voor de relatie tussen Slash en Axl Rose. Voor velen de meest aansprekende bandleden. Vanaf dag 1 botsen ze en hoe groter de roem, hoe groter ook de verwijdering. Dat leidt er uiteindelijk toe dat Slash uit de band stapt. Axl Rose claimt de naam Guns N' Roses en gaat met nieuwe bandleden werken aan het album Chinese Democracy, een plaat die 15 jaar op zich laat wachten. Axl wordt steeds wereldvreemder. Slash gaat ondertussen, niet zonder succes, aan de slag met zijn eigen band (met zanger Scott Weiland, die qua excessen niet onderdoet voor Axl Rose). 

"Na wat ze allemaal meegemaakt hebben is het een wonder dat alle bandleden er überhaupt nog zijn."

Het lijkt erop dat de twee nooit meer samen op een podium zullen staan, laat staan met de rest van de band. Toch is het ervan gekomen. Als je Last of the Giants hebt gelezen is dat des te verbazingwekkender. Want na wat ze allemaal meegemaakt hebben is het een wonder dat alle bandleden er überhaupt nog zijn en dat ze weer (soort van) met elkaar overweg kunnen. 

Rockklassiekers

Veel aandacht dus voor de spanningen in de band en de excessen op het gebied van drank en drugs, maar gelukkig wordt de muziek nooit vergeten. Want het debuutalbum Appetite for Destruction en de albums Use Your Illusion I en II zijn ware rockklassiekers die nog altijd staan als een huis. Interessant ook om te lezen dat veel van die nummers al ontstonden in de beginperiode van de band en dat bijna alle bandleden hun inbreng hadden.

Uitstekende rockbiografie 

Fans van rockbiografieën met de nodige smeuïge details komen met dit boek zeker aan hun trekken. Maar juist doordat er ook ruim voldoende aandacht is voor de muziek, is Last of the Giants. Het ware verhaal van Guns N' Roses een meer dan uitstekende rockbiografie.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.